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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 10 de junio de 2019

Respuesta a ataques contra el legado de Luther King Jr

Por Barbara Ransby

Como feminista negra e historiadora de derechos civiles, no tengo que ser persuadida en cuanto a que muchos ministros negros durante la era de los derechos civiles eran moralmente engañosos, se sentían con derecho sexual y eran mujeriegos. También lo hicieron muchos sacerdotes católicos, políticos, celebridades de Hollywood y algunos académicos masculinos premiados.

Muchos historiadores ya han alegado que es posible que Martin Luther King Jr. no haya sido diferente. Sin embargo, el ensayo de David Garrow publicado la semana pasada en Standpoint, una revista británica conservadora - va mucho más allá, haciendo la fuerte denuncia de que King podría haber presenciado e incentivado una violación. Cualquier denuncia de violación tiene que ser tomada en serio. Sin embargo, este recuento irresponsable, tomado de documentos cuestionables, tiene serias deficiencias y corre el riesgo de convertir a los lectores en mirones históricos al traficar lo que equivale a poco más que rumores e insinuaciones de los archivos del FBI.

La violación, el acoso sexual y otras formas de agresión sexual son acusaciones muy serias en nuestro tiempo, y con demasiada frecuencia las mujeres que hacen esos cargos son cuestionadas, desestimadas o simplemente no se les cree como en los casos de Anita Hill y Christine Blasey Ford, quienes valientemente denunciaron con historias creíbles, y las acusadoras de R. Kelly que durante muchos años hablaron de sus propias historias pesadilla. Las voces de estos sobrevivientes tienen que ser escuchadas y tomadas en serio, y los perpetradores tienen que tomar responsabilidad. Las acusaciones del FBI, canalizadas a través del ensayo de Garrow, no tienen nada que ver con este esfuerzo. Aquí no se nos está pidiendo que creamos la voz de una mujer, sino la del FBI, una fuente con motivos descaradamente ocultos.

Permítame subrayar una línea crítica para trazar en nuestra evaluación de esta nueva reportería. Es un punto sobre el cual eruditas feministas y activistas LGBTQ han insistido por un tiempo. El consentimiento a la actividad sexual, incluso la actividad de la cual la opinión pública general podría desaprobar, es una prerrogativa de los adultos involucrados. La violación, por otro lado, es un crimen violento. Un problema importante con el ensayo de Garrow, aparte de la evidencia cuestionable, es que no logra distinguir adecuadamente entre los dos.

Garrow guía al lector a través de los detalles gráficos de lo que los agentes del FBI de la década de 1960 describieron como los encuentros consensuales de King con numerosas mujeres. Independiente de si era o no la intención de Garrow, la atención en su ensayo sobre estos informes me parece un esfuerzo por ofrecer pruebas circunstanciales para respaldar una denuncia de una violación que supuestamente ocurrió en presencia de King.

Las narrativas sexuales vistosas e innecesarias que Garrow recuenta de los resúmenes editados por el FBI recuerdan la manera racista en que la sexualidad negra ha sido descrita históricamente: insaciable y, como escribió el FBI tres veces, “antinatural”. El titular del ensayo describe a King como “libertino”, “Capaz de sexo subido de tono y hablar crudo. Este marco más grande del ensayo, como lo elabora Garrow, sugiere al lector que tal vez fuera posible, después de todo, que este defensor de la no violencia “mirara, riera y ofreciera consejos” mientras un amigo suyo, un ministro de Baltimore, “violó por la fuerza” a una de sus feligreses en una habitación de hotel de Washington en 1964.

¿Dónde está la evidencia? Y de quién es esta historia. Garrow no ha visto transcripción ni escuchado grabación de este supuesto incidente por sí mismo. Ambas están selladas hasta el 2027. El FBI, como única fuente de evidencia histórica precisa de esta naturaleza, es bastante problemática. En mi propia investigación sobre dos personas que fueron sujetas a vigilancia del FBI en los años 50 y 60, encontré que los archivos del FBI son poco confiables, como lo hacen muchos de mis colegas. Hubo errores, garabatos incoherentes, notas ilegibles, errores tipográficos y cintas inaudibles. Los informantes suelen ser sujetos muy vulnerables o altamente incentivados y, por lo tanto, sus recuentos están cargados. Al escribir mi libro sobre Ella Baker, la organizadora de derechos civiles, supe que la vigilancia de la FBI era tan inepta que un agente confundió a su esposo con su primo, un hecho que podría haberse verificado fácilmente. Tenemos que acercarnos a estas fuentes con un escepticismo saludable.

El movimiento #MeToo es la culminación de décadas de agitación por problemas pervasivos del asalto y el acoso sexual. Depredadores sexuales ricos y famosos han sido derrotados por las valientes historias de mujeres a quienes finalmente se les está creyendo. En este clima, Garrow parece querer su propio foco de “Yo primero” al salir al frente de una historia sin base, pero el problema es este: Presumiblemente, cuenta su versión de historias de mujeres que nunca reconocieron ser víctimas o sobrevivientes. No podemos poner las palabras del FBI en sus bocas y llamarlo justicia.

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