The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 18 de febrero de 2019

Truco político de los demócratas sobre inmigración

Por ANITA ISAACS Y ANNE PRESTON

Cuando los negociadores del Congreso se abrieron camino hacia un proyecto de ley de compromiso para financiar al gobierno federal esta semana, surgió un punto de conflicto: la exigencia de los demócratas de reducir drásticamente la cantidad de camas para inmigrantes detenidos por Inmigración y Control de Aduanas. Y aunque los detalles son complicados, los demócratas afirman que la legislación resultante, que se espera que el presidente Donald Trump firme reducirá el número de camas a 40.520, de 49.057.

Pero aunque la intención es buena, si los demócratas se salen con la suya, eso probablemente empeorará las condiciones para las decenas de miles de inmigrantes indocumentados y los buscadores de asilo en ambos lados de la frontera.

Reducir el número de camas resalta dos objeciones principales en el sistema de detención. Primero, el sistema es un componente integral de un conjunto carcelario industrial privado cuyo dueño es un puñado de empresas, cuyas ganancias dependen del encarcelamiento en masa.

En segundo lugar, debido a la criminalización por parte de la administración Trump de los solicitantes de asilo y migrantes indocumentados, la gran mayoría de los detenidos son familias centroamericanas que huyen de una violencia horrible o centroamericanos y mexicanos miembros de la sociedad estadounidense que respetan la ley. Alrededor del 58 % de los detenidos no tienen antecedentes penales, y solo el 20 % ha cometido delitos graves (incluida la venta de marihuana).

Hemos pasado los últimos años investigando el flujo de inmigrantes hacia los Estados Unidos, y estos datos concuerdan con investigación que nuestro equipo ha desarrollado con unos 300 inmigrantes centroamericanos y mexicanos. En su mayor parte, los centroamericanos fueron detenidos después de cruzar la frontera mientras esperaban una audiencia de asilo, mientras que la mayoría de los mexicanos hablaron de ser criados en los Estados Unidos, obedeciendo las reglas y fueron aprehendidos por infracciones menores de tránsito: exceso de velocidad, una luz trasera dañada o conducir sin licencia.

El trato que reciben inmigrantes en centros de detención es inhumano. Mientras los traumas que enfrentan los niños detenidos están bien documentados, los inmigrantes adultos que entrevistamos también contaron historias de abuso, incluyendo burlas racistas, agresión física y la privación de sus necesidades más básicas.

Pero reducir la capacidad no solucionará los abusos de la detención de inmigración. Números crecientes de posibles buscadores de asilo, sujetos a la política Permanecer en México, serían enviados a ciudades de tiendas de campaña peligrosas en ciudades fronterizas mexicanas para esperar su turno. Los inmigrantes indocumentados serían reunidos en cuartos cada vez más pequeños o en cárceles del condado donde las condiciones son aún peores.

A pesar de sus horrores, muchos inmigrantes indocumentados detenidos optan por la detención como la opción menos horrible. Aquellos sin historial criminal normalmente tienen una opción. Pueden abandonar Estados Unidos voluntariamente, o son detenidos para luchar en contra de su expulsión.

En la medida en que los demócratas tomen en serio la reforma migratoria, restringir las camas es más un truco que una solución.

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