Editorial

Café, buenos vientos

En el Congreso de los cafeteros se puso en evidencia que, para mantener la prosperidad presente, se deben enfrentar grandes retos como una mayor productividad. Se necesita también ahorrar y cuidar el cultivo.
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Publicado el 05 de diciembre de 2016

El LXXXIII Congreso Nacional Cafetero sirvió de marco para que los productores del grano y el Gobierno Nacional reconocieran el buen momento por el que pasa la caficultura colombiana y debatieran los grandes retos que se tienen hacia adelante.

Los cambios en las condiciones económicas, en particular las mejores cotizaciones externas, la mayor devaluación del peso y los altos precios de compra de la cosecha (han llegado a ubicarse por encima del millón de pesos la carga), junto a una buena producción, le han dado un gran impulso a la rentabilidad del negocio y al ingreso de los hogares cafeteros.

La Federación Nacional de Cafeteros estima que, en 2016, la cosecha cafetera estará entre 14,2 y 14,5 millones de sacos. El valor de la misma se aproxima a los 7,0 billones de pesos. Estos guarismos son muy distintos a los que se tuvieron a principios de esta década cuando la cosecha fue de solo 7,7 millones de sacos y los precios estaban deprimidos.

Por ello, y dado que se trata de un producto sujeto a ciclos de producción y precios, tanto el Gobierno como el gremio cafetero hicieron un llamado para que los productores ahorren en estos tiempos de prosperidad económica para enfrentar los períodos de vacas flacas.

Igualmente, destacaron la importancia que representa para el futuro de la actividad mantener los programas de renovación de cafetos, la utilización de variedades altamente productivas y resistentes a las enfermedades y la realización de las prácticas agronómicas que aseguran una caficultura vigorosa.

Por su parte, el Gobierno llamó la atención de los productores del grano sobre la magnitud de los recursos públicos dedicados por la actual Administración a la industria cafetera: 2,8 billones de pesos en ayudas no reembolsables y 4,0 billones en créditos de Finagro. Dada la estrechez fiscal que se tiene, no es claro que los próximos gobiernos puedan otorgarle al sector ayudas como las provistas hasta ahora.

Todo esto lleva a enfatizar la urgente necesidad que se tiene de incrementar la productividad del cultivo. Al respecto, en el congreso de los cafeteros los expertos plantearon que, como están las cosas, es posible pasar de una productividad media de 17 sacos por hectárea a por lo menos 22 o 23 sacos.

En este propósito se espera que la nueva variedad de café (denominada Cenicafé 1), que fue presentada en dicho congreso y que se caracteriza por una alta densidad de siembra (7.000 a 10.000 plantas por hectárea), contribuya al salto en productividad que se requiere con urgencia.

Otro reto que enfrenta la caficultura es la escasez de mano de obra en las regiones productoras. Para encontrarle una solución a este problema, la Federación señaló que se vienen “evaluando modelos para una cosecha asistida de café”. En el encuentro, el gremio destacó la necesidad de impulsar la innovación y la creatividad, como lo vienen haciendo en Brasil que han acondicionado las motocicletas para fumigar y fertilizar los cultivos.

De otra parte, los cafeteros insistieron en la importancia que tiene la creación de un fondo de estabilización de precios y en la necesidad de asegurar los recursos para su puesta en marcha.

Dado el papel trascendental que el café juega en el desarrollo del campo, es de esperar que los caficultores se mantengan firmes en el propósito de hacer del sector una fuente de progreso y bienestar de los hogares rurales.

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