¿Es hora de decir adiós al robot marciano Opportunity?

  • Ilustración del Opportunity trabajando en Marte. Fue el segundo de los dos Mars Exploration Rovers que aterrizó en el Planeta Rojo en 2004 para buscar signos de vidas pasadas. Créditos: NASA / JPL-Caltech
    Ilustración del Opportunity trabajando en Marte. Fue el segundo de los dos Mars Exploration Rovers que aterrizó en el Planeta Rojo en 2004 para buscar signos de vidas pasadas. Créditos: NASA / JPL-Caltech
Agencia Afp | Publicado el 12 de febrero de 2019

Cuando llegó al suelo marciano en 2004 envuelto en bolsas de aire gigante, rebotó unos 16 centímetros y luego un poco más antes de quedarse en el suelo rojo. Las bolsas de aire se desinflaron y el Opportunity desplegó sus paneles solares en forma de alas para comenzar a recoger luz solar.

Hoy está en silencio. Dejó de mandar señales con frecuencia. La agencia espacial estadounidense, Nasa, anunció que el último intento por retomar el contacto con el robot Opportunity en Marte habría tenido lugar el martes en la tarde, ocho meses después de su último mensaje.

Por esto convocó a una reunión informativa para mañana miércoles 13 de febrero a las 2:00 p.m. (hora Colombia) con Jim Bridenstine, el jefe de la agencia, y con todos los responsables de la misión Opportunity, que para algunos será declarada terminada.

Sobre el robot geólogo marciano

Del tamaño de un carrito de golf, Opportunity aterrizó hace 15 años en Marte y recorrió 45 kilómetros en el planeta rojo, asegurándose un lugar en la historia como una misión mítica, que inicialmente estaba programada para 90 días.

Una gigantesca tormenta de polvo que duró varios meses parece haber dañado al robot, cuya última comunicación se dio el 10 de junio de 2018. El polvo oscureció la atmósfera, impidiendo a los paneles solares del robot recargar sus baterías.

Desde entonces, los ingenieros de la Nasa han intentado obtener respuesta de Opportunity por canales de radio.

La agencia espacial provocó protestas en agosto pasado al dar un plazo de 45 días antes de declarar la muerte de “Oppy”. En octubre, cambió de opinión y se dio tirmpo hasta enero para reevaluar la situación.

De acuerdo con el portal web de la Nasa, una grabación de la sesión informativa estará disponible poco después de su conclusión en: http://www.ustream.tv/nasajpl

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