Juan José Perfetti del Corral
Columnista

Juan José Perfetti del Corral

Publicado el 02 de diciembre de 2016

Buen uso de la riqueza

Con frecuencia, en Colombia hacemos alarde de la gran riqueza natural que tenemos. En particular, destacamos que somos una de las naciones del mundo más ricas en disponibilidad de agua y en biodiversidad.

Sin embargo, no hacemos mayores esfuerzos por preservar y asegurar un manejo sostenible de estos valiosos recursos. Por el contrario, por décadas se han venido destruyendo las fuentes de agua y hemos arrasado con los bosques, la flora y la fauna.

En este camino de destrucción hemos acabado con quebradas, ríos y lagunas y con especies vegetales y animales. Por cuenta de ello, en diversos lugares de nuestra geografía se han agudizado, por ejemplo, los problemas de disponibilidad de agua y la afectación de los suelos.

Adicionalmente, hemos acabado o afectado seriamente la disponibilidad de diversas especies vegetales que, con el debido manejo y explotación, podrían ser fuente de diversificación productiva y de riqueza regional.

En los bosques tropicales se encuentran especies que pueden ser utilizadas para fines diferentes al agrícola y el forestal. Entre estos usos están, por ejemplo, los de materias primas para las industrias farmacéutica, alimentaria y química.

En días pasados, en un artículo del periódico El Espectador se indicaba que la empresa Planeta, de la cual los socios son habitantes del municipio de Vigía del Fuerte, en el departamento de Antioquia, pretende “darle un mejor uso al bosque con productos no maderables. Para eso se ingeniaron nuevas alternativas: el aprovechamiento de recursos genéticos y derivados, como compuestos químicos, bioquímicos y moléculas de la flora”.

Un ejemplo de esto es la utilización de la jagua, que es una fruta comestible “que crece en los bosques tropicales de Colombia y tiene un líquido azul en su interior”.

Tradicionalmente, las comunidades de Vigía del Fuerte han usado el árbol de la jagua para fines forestales, pues se trata de una madera muy fina. Adicionalmente, “en la cultura indígena siempre lo han utilizado para teñirse la piel”. Según el artículo, “esto quiere decir que antes destruían el árbol de jagua, pero ahora se hacen planes de manejo para no deforestar”.

Gracias a la asociación con la empresa Ecoflora, el grupo de productores encontró que la genipina, un compuesto químico de la jagua, tiene aplicación en las industrias de bebidas, cosméticos y de cuidado personal.

De concretarse la utilización comercial del producto, la empresa Planeta abriría la puerta para la comercialización de recursos genéticos o derivados, algo que en el país no se ha hecho mayormente, pues la cultura de destrucción de la biodiversidad y de los bosques ha prevalecido.

Muy seguramente, en nuestras selvas tropicales y bosques andinos existen muchas otras especies que, como la jagua, podrían explotarse comercialmente. Pero para ello se necesita de un mayor apoyo por parte del Estado, las universidades y la empresa privada.

Las universidades, a través de sus grupos de investigación, están en una posición privilegiada para investigar el potencial que se tiene en recursos genéticos y encontrar los usos potenciales y las prácticas de manejo sostenible. Para avanzar en esta dirección, el apoyo financiero del Estado es determinante.

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