Francisco Cortés Rodas
Columnista

Francisco Cortés Rodas

Publicado el 11 de septiembre de 2018

El mercado y la universidad

En columnas anteriores he tratado el asunto del desajuste financiero en que están actualmente las universidades públicas, que ocasiona movilizaciones y asambleas. El grupo actual de rectores de estas (SUE) considera que este hueco en el presupuesto es el efecto del impacto económico de la Ley 30 de 1992, que genera un desbalance entre el aporte dado por el Estado y los gastos de las universidades.

Algunos burócratas del gobierno afirman que el déficit se debe a los altos salarios de los profesores. Otros piensan que la desfinanciación es estrategia neoliberal para cambiar la naturaleza de la universidad que conducirá a someterla al mercado.

Contra estas ideas, el exrector Mauricio Alviar escribió en su Carta de renuncia a la U. de A., que las universidades públicas tienen una serie de elementos perturbadores: “profesores que continúan alimentando el odio por el mercado y por la libre empresa y, de manera hipócrita, aprovechan y se apropian de rentas provenientes del mercado; [...] directivos, profesores, que “privatizan” la universidad, utilizándola para su propio beneficio económico”.

¿Quiénes son los profesores “hipócritas y aprovechados”? ¿Los que tienen una excelente producción académica? ¿Los asociados o los sindicalizados? ¿Los decanos? Me interesa discutir, para desarrollar mi argumento, la relación entre el mercado y la universidad.

Un poco de historia. El neoliberalismo derrotó políticamente al liberalismo social en Europa, e inició en los ochenta un radical programa de reformas que se extendieron a nivel global. Estableció un conjunto de prácticas económicas dirigidas a imponer las reglas del mercado –desregulación, privatización, austeridad fiscal– y así limitar el papel del Estado a la protección de los derechos civiles y de propiedad. Y afirmó que el mercado en su capacidad distributiva no es ni justo ni injusto.

De otro lado, el liberalismo social consideró que el mercado no es un mecanismo libre e independiente de las decisiones colectivas y las relaciones de mercado son en sí mismas relaciones de poder que pueden limitar las perspectivas de vida y de participación políticas. El mercado, además, genera fundamentales deficiencias de justicia que sólo pueden evitarse si el Estado puede trazarle límites, mediante la ley, a las empresas, pues el mercado no es justo.

Mi posición al cuestionar algunas políticas del Estado sobre educación no es resultado de un odio al mercado ni a la libre empresa. Sin la eficiencia que produce la economía no sería posible el bienestar de los ciudadanos. La lucha entre libertad económica y regulación expresa la tensión en nuestra sociedad entre los ideales de libertad y equidad. Ni la libertad económica ni el ideal de equidad pueden ser tratados como valores absolutos. Deben equilibrarse. Por esto cayó “Ser Pilo Paga”.

Señor exrector, su texto construido usando falacias argumentativas para descalificar sin nombrar a sus destinatarios, es un ataque ladino a la universidad pública, erróneo. Apelo a que la universidad no sea convertida en empresa y a que el Estado regule el mercado, porque desde Aristóteles hasta Rawls sabemos, contra lo que dijo Hayek, que el mercado no es justo.

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