Juan José Hoyos
Columnista

Juan José Hoyos

Publicado el 21 de mayo de 2018

EL TRUENO DEL AGUA

Mientras miles de refugiados acosados por el miedo velan en sus albergues a orillas del río Cauca, aguas abajo de Hidroituango, luego de las fallas presentadas en los túneles de la central y después de los desastres causados por sus aguas desbordadas, pienso en la larga lucha de los hombres por dominar el agua y aprovechar su fuerza cuando está en movimiento para generar energía eléctrica. También, en las fantasías que ha tejido la mente humana en su relación con este elemento sin el que no existiría la vida sobre la Tierra.

Es una lucha de siglos que empezó en la Grecia antigua, cuando los agricultores usaban molinos de agua para moler el trigo y hacer la harina con la que preparaban el pan. Los molinos estaban situados en los ríos y recogían el agua en cubos atados a una rueda. La fuerza del agua hacía girar la rueda y su eje movía los cilindros que trituraban el trigo.

En la antigua religión griega, Poseidón era uno de los doce dioses del Olimpo. En la mitología, era el dios del mar y el resto de las aguas. También era el dios de los terremotos y de los caballos. Gobernaba las islas y los mares y mantenía las aguas en calma. Pero cuando era ignorado o se enfadaba, hundía en la tierra su tridente y provocaba crecientes, terremotos, hundimientos y naufragios.

A pesar de los temores que desataba el agua cuando los ríos se desbordaban o las tormentas de los mares causaban estragos en los puertos, la energía hidráulica se siguió aprovechando en la minería para construir nuevos molinos y triturar las rocas. Con la revolución industrial y la aparición de los primeros motores de generación eléctrica, a fines del siglo XIX se construyeron las primeras centrales hidroeléctricas en las cataratas del Niágara, en la frontera entre Canadá y Estados Unidos; en Appleton, Wisconsin, en Estados Unidos, y en Northumberland, Gran Bretaña, entre 1879 y 1896.

La más importante de ellas fue la de las cataratas del Niágara, construida por el empresario George Westinghouse, usando el sistema de transmisión de energía eléctrica que Nikola Tesla había desarrollado. Este permitió transportar por primera vez la corriente alterna desde la central hasta la ciudad de Buffalo, situada a 32 kilómetros.

La palabra Niágara proviene de un vocablo de la lengua iroquesa que significa “Trueno de agua”. Este era el nombre que le daban los indios aborígenes a las cataratas formadas por los Grandes Lagos que separan a Estados Unidos y Canadá, por el ruido que provocaban al precipitarse al abismo.

En Colombia, las primeras hidroeléctricas se construyeron en Bogotá, en 1890; en Bucaramanga, en 1891; en Barranquilla, en 1892; y en Cartagena y Santa Marta, en 1893.

Medellín construyó su primera central en 1895, cuando se fundó la Compañía Antioqueña de Instalaciones Eléctricas, con capital aportado en partes iguales por el Departamento de Antioquia, el Municipio de Medellín y algunos empresarios privados.

Años más tarde, Antioquia se convirtió en uno de los pioneros en el desarrollo de esta clase de centrales. Hoy el 70 % de la energía que se consume en el país es producido por centrales hidroeléctricas. Al menos una cuarta parte proviene de los ríos y las montañas de nuestra región.

En la mitología de los indios embera que habitan el cañón del río Cauca, el agua proviene de un árbol inmensamente grande que su dios ―Caragabí― derribó para abastecer de agua al mundo.

Ruego a él, y a Neptuno, y a todos los demás dioses, que las aguas del Cauca se aquieten para que sigan dando vida y alimento a los sembrados, a los animales y a los hombres que habitan sus riberas y produciendo la energía que Colombia necesita para su futuro.

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