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Juan Camilo Quintero
Columnista

Juan Camilo Quintero

Publicado el 10 de septiembre de 2019

25 AÑOS CORRIENDO POR LAS CALLES DE MEDELLIN

El domingo pasado, aunque para la gran mayoría de personas fue uno más, para quienes estamos en el mundo del running fue una fecha para celebrar. Esto porque hace 25 años se fundó la Media Maratón de Medellín. Carrera icónica y pionera en el running de calle en el ámbito nacional y que hoy convoca atletas del orden nacional e internacional.

Fue hace un cuarto de siglo cuando tres aficionados a las carreras de calle, Gustavo Orozco, Juan José Piedrahíta y Santiago Olarte observando el auge de las carreras internacionales como Londres, New York, Boston, vieron la oportunidad de realizar un evento de talla nacional que congregara atletas profesionales y aficionados alrededor de una carrera de 16 Kilómetros. Esta competencia logró reunir más de 1.200 atletas y contar con el apoyo, como patrocinador principal, de la famosa abejita de Conavi. A esta idea se sumaron Guillermo Orrego, Margarita Olarte y Julio Roberto Gómez, quienes terminaron de conformar el grupo de fundadores que reforzaron la aspiración de trabajar por una cultura de vida saludable y hacer que Medellín realizara una carrera de calle a la altura de las mejores de Latinoamérica.

Para el año 1997, y ante el auge que ganaba la competencia, se decide impulsar la primera Media Maratón en Colombia. Todo un reto en ese momento, pues la distancia y la logística revestían una alta complejidad, sin mencionar que se pensaba difícil que superara la cantidad de asistentes tradicionales de la de 16k. La gran sorpresa fue que esa vez corrieron en los primeros 21k oficiales de Colombia 2000 asistentes. Hacia el año 2012 se decide abrir la distancia de 42k, prueba a la que solo asistieron 700 atletas y que sin embargo ha venido consolidándose como la única Maratón oficial en Colombia, clasificatoria además para la icónica maratón de Boston.

Sea este el momento para hacer un gran homenaje a Gustavo Orozco que como fundador sigue el frente de esta competencia y que, a pesar de las dificultades permanentes en materia de financiación, ha logrado mantener la competencia viva. Todo con la tenacidad, compromiso y perseverancia de Claudia Pérez que ha acompañado el evento. Este par de titanes han logrado consolidar una carrera con más de 15.000 atletas de toda Colombia y varias otras nacionalidades.

Quienes corremos sabemos la profundidad que implica esta, en apariencia, sencilla práctica deportiva. Sin necesitar más que un par de tenis, esta práctica te lleva a conocer y romper tus propios límites. Cuando se entiende el running y se aprende a amarlo, el tiempo que le invertimos a entrenar cada mañana o a hablar con amigos pasa volando. Este deporte, inspirador en todos los sentidos, es una de las prácticas más equitativas, económicas e incluyentes, pues una vez dan la partida, sin importar religión, raza o color, todos somos iguales y vamos tras el mismo objetivo: tratar de cruzar la meta.

Gracias Gustavo, la carrera más larga de tu vida han sido estos 25 años de esfuerzo por regalarle a Medellín este importante evento.

P.D: agradecer a EPM por su apuesta decidida patrocinando el evento al igual que la Liga de Atletismo.

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