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Ricardo Mejía Cano
Columnista

Ricardo Mejía Cano

Publicado el 06 de diciembre de 2021

Alma y Cultura

“Los empresarios deben trabajar en la integración a la economía de la población marginada y en evitar el cambio climático”. En el 2012 Ban Ki-Moon, secretario general en ese entonces de la ONU, lo invitó a ser parte del selecto grupo que formuló Los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Durante su paso por la presidencia de UNILEVER, la obsesión de Paul Pollman fue reducir el consumo de agua, de energía y de plásticos, converger a una economía circular y distinguir esa empresa como el mejor lugar de trabajo.

3G Capital es un fondo de inversión que controla ANHEUSER-BUSH IN-BEV, BURGER KING, KRAFT-HEINZ entre otras. Si bien se precia de que sus inversiones son todas a largo plazo, su mantra es recortar costos. Su prioridad son las utilidades para los accionistas y para ellos la responsabilidad social empresarial debe borrarse de la agenda.

En el 2017 Alexandre Behring, presidente de la junta directiva de KRAFT-HEINZ y cofundador de 3G Capital, visitó a Pollman en sus oficinas de Londres, para tomarse un tinto e informarle que ofrecerían un bono del 20% sobre el valor de mercado a los accionistas de UNILEVER, con el fin de tomar el control. El equipo de 3G Capital y el magnate Warren Buffet, quien también estaba detrás de la compra, querían el consentimiento de la junta directiva y del equipo de la gerencia para comprar UNILEVER. Es lo que se conoce como una compra amigable.

Pollman, tomado por sorpresa, rápidamente reunió un equipo internacional de expertos con el fin de profundizar en la cultura 3G y las consecuencias que podría tener la operación para UNILEVER en el corto y el largo plazo.

Juntar a UNILEVER con KRAFT-HEINZ era como juntar el agua y el aceite. Los directivos de KH consideran que trabajar por el entorno, promover un sano clima laboral, invertir en innovación y construir en el largo plazo es un pésimo negocio. La decisión de la junta y el equipo de gerencia de UL fue oponerse de manera rotunda a la adquisición. Buffet, quien siempre se ha opuesto a las compras hostiles, pidió desistir en la oferta.

Cuando 3G tomó el control de KH, empezó con su política de recorte de gastos. Las utilidades se dispararon y el valor de la acción paso de US $ 73 a principios del 2016 a US $ 96 en febrero del 2017. Una política de reducción de costos se justifica en empresas con mucha grasa, pero no puede establecerse de manera indefinida. Las marcas necesitan refrescarse, las fórmulas se deben mover con el gusto de los consumidores, los empaques se deben actualizar, etc. Las empresas deben reinvertir e innovar. KH no lo hizo y a partir del 2018 la acción empezó a caer. El 30 de noviembre del 2021 la acción estaba a US $ 33. La compañía había perdido US $ 80.000 millones de valor, dos terceras partes de su capitalización de febrero del 2017.

La acción de UL estaba a 38 libras esterlinas en febrero del 2017, fecha del intento de compra. Subió en el 2019 a 50 libras y al 30 de noviembre del 2021 bajó de nuevo (¿La pandemia?) a 38 libras. Al comparar los pronósticos de los analistas para UL y KH para los próximos 12 meses, la mayoría dan mucho mejores expectativas para la primera. No se equivocó Pollman al negarse de manera radical a la venta.

Las empresas tienen alma y cultura y como en un matrimonio, si estas no son compatibles, la unión fracasa. Los directivos del GEA conocieron hace 20 años la cultura (¿Tiene alma?) de quien hoy les quiere comprar. No les debiera dar temor, como hizo Pollman, en oponerse.

ver análisis completo en https://sdj.com.co/el-alma-y-la-cultura/

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