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Francisco Cortés Rodas
Columnista

Francisco Cortés Rodas

Publicado el 04 de agosto de 2020

El covid-19 y la agricultura industrial

El covid-19 nos mantiene en estado de pánico. Hasta el 01.08.20, en el mundo habían muerto por esta enfermedad 675.584 personas, en Colombia 10.105, en Antioquia 523, y las cifras aumentan. Se proponen medidas de emergencia para contener el avance del virus, se espera con mucha ansiedad la vacuna, pero ni el gobierno colombiano ni su comunidad científica parecieran interesados en investigar cómo combatir las causas estructurales de la pandemia. Su reacción se ha quedado en proponer medidas de emergencia y la mayoría de centros de investigación, aunque meritorio, no ha ido más allá de algunas innovaciones tecnológicas para fabricar respiradores u otros instrumentos técnicos para el tratamiento de los contagiados. Asuntos necesarios, pero que no tienen que ver con las preguntas científicas que deben plantearse, —institutos de investigación, biólogos, epidemiólogos y científicos sociales— sobre cómo explicar las causas estructurales que originaron y ayudaron a propagar el virus.

Hay varias explicaciones pero me voy a centrar, por razones de espacio, en la que ha propuesto el biólogo evolutivo y epidemiólogo Rob Wallace, autor de Big Farms Make Big Flu, quien argumentó que tanto el origen como la propagación del covid-19, así como otros virus recientes, pueden ser vistos como una consecuencia del desarrollo del capitalismo en el sentido en que la penetración más intensiva del modelo industrial de agricultura, producción ganadera y minería, ha creado alteraciones en los ecosistemas y entre especies que permiten la aparición de pandemias globales.

Al alterar los hábitats naturales y destruir los diversos ecosistemas, “aumentan las interacciones entre ciertos animales y entre animales y humanos, y así se crean las condiciones perfectas para que los virus salten de sus anfitriones naturales (murciélagos, pangolines, chimpancés y ratones, entre muchos otros) y busquen nuevos cuerpos en los cuales reproducirse. En ocasiones, esos nuevos anfitriones somos los humanos” (Andrés Bateman, Las 2 Orillas, 02.07.20).

El problema no es solamente la agricultura y ganadería industriales, que defienden SAC y Fedegan. En Colombia, en vez de impulsar una reforma agraria para beneficiar a los campesinos más pobres y promover una agricultura que conserve los ecosistemas diversos, se impulsó una contrarreforma, realizada por el paramilitarismo y apoyada por las élites regionales, la cual se mantiene hasta hoy mediante el asesinato de líderes sociales, impidiendo el desarrollo del punto de tierras del Acuerdo Final.

Mediante el acaparamiento de tierras de los pequeños propietarios, la apropiación de los bosques primarios, el gran capital agrícola y ganadero encabeza inversiones que impulsan la deforestación, la penetración intensiva de la agroindustria en los sistemas naturales, la expansión ilimitada de la minería, y un desarrollo que conduce al surgimiento de nuevas pandemias.

Si las universidades y el Ministerio de Ciencias quieren ir más allá de hacer innovación tecnológica, deben proponer investigaciones que nos permitan comprender por qué es necesario cambiar el modelo industrial de agricultura y ganadería por uno que respete los ciclos climáticos y que tenga en cuenta las características de los ecosistemas, sus limitaciones naturales y las interacciones particulares de las comunidades con su entorno.

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