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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 15 de octubre de 2019

El crepúsculo de los ídolos tecnológicos

Por RURIK BRADBURY

La industria bancaria, que ha sido una de las industrias más ricas durante los últimos siglos, tiene muy pocos líderes a los que se pueda llamar “héroes” o “ídolos”. La mayoría de ellos son parte de un grupo de hombres que lucharon y refinaron su camino a la cima siendo buenos en política corporativa y administrando a otros banqueros.

El Valle de la Silicona, en marcado contraste, fue construido con base en el mito del visionario geek heroico. Una sucesión de héroes de la tecnología, desde Steve Jobs en Apple y Bill Gates en Microsoft hasta Larry Page y Sergey Brin en Google hasta Mark Zuckerberg en Facebook, encarnó el sueño americano. Eran chicos normales y jóvenes de clase media, cuya nueva tecnología cambió el mundo y los hizo extremadamente ricos.

Los Héroes Tech también fueron fabulosas historias para los medios. A medida que sus negocios crecieron, obtuvieron cobertura de prensa desenfrenada, mientras prometían “perturbar” una industria u otra.

Con estas “nuevas empresas” fundadas tan recientemente como 2004 y cada una de ellas valorada ya en decenas de miles de millones de dólares, es comprensible por qué muchos otros empresarios querían ponerse el manto de Héroe Tech. Elon Musk, director ejecutivo de Tesla y SpaceX, tiene una presencia abierta en Twitter, lo que ha desconcertado a los reguladores pero ha vendido muchos automóviles. Travis Kalanick ganó fama y fortuna con su aplicación de transporte, Uber, pero una serie de escándalos y peleas llevaron a su expulsión.

Podría decirse que el donante de manto más exitoso, al menos hasta su reciente despido, fue Adam Neumann, quien fundó y dirigió WeWork desde 2010. La compañía, que alquila espacio de oficinas, principalmente para nuevas y pequeñas empresas, recaudó la asombrosa cantidad de US$ 12.8 mil millones en capital de inversión, con una valoración privada máxima de US$ 47 mil millones.

Justificó esto presentándose a sí misma como una empresa de tecnología, en lugar de un revendedor de espacio de oficina. Su mercadeo hizo énfasis en que “los milenarios están redefiniendo la fuerza laboral” y que la compañía atendía a sus “necesidades de productividad y preferencias estilísticas”. Una diapositiva en la presentación a inversionistas de WeWork se refirió a la terminología de “software como servicio” ahora omnipresente en la tecnología del mundo, refiríendose al producto de la compañía como “espacio como servicio”. Observó que la compañía era el “único” proveedor de este servicio que era “organizado, global, bien capitalizado”. En el 2016, la ola de prensa positiva se volteó contra los gigantes tecnológicos. Con Facebook implicado en influenciar las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2016 a través de “noticias falsas”, y Google multado por prácticas monopolísticas en varios países (y bajo fuego por violar la privacidad de niños en YouTube), la era dorada de la adoración tecnológica parece haber terminado.

Estas dos tendencias, tratar de portar el manto de Héroe Tech, al mismo tiempo que la tecnología pierde su brillo, parece estar en conflicto, pero se cruzan cuando se trata de ganar dinero. Una lógica similar justificó la expansión vertiginosa de Uber para convertirse en una solución de transporte global en lugar de un proveedor regional de taxis. WeWork también buscó “masa crítica”, donde tendría una cantidad tan grande de espacio disponible que pudiera ofrecer un precio y un nivel de flexibilidad que los propietarios tradicionales no podían igualar.

Esto nos trae de vuelta a los banqueros. Poderosos y rentable, con acceso privilegiado a los flujos de información más importantes que impulsan la economía, los bancos y los gigantes tecnológicos más grandes se ven cada vez más, y misteriosamente, similares.

Una diferencia obvia, al menos hasta hace poco, es el sentimiento público hacia ellos. Rescatados en el 2008 y muchas veces antes, los banqueros han sido ampliamente despreciados por su combinación de riqueza masiva y fácil acceso a las palancas del poder -cosas que les permiten quedar en la cima, independiente de su comportamiento-. Otra diferencia: hay grandes empresas en el sector financiero fuertemente regulado, pero no hay monopolios cerca de la escala de los gigantes tecnológicos. A mediados de 2019, las cinco empresas más grandes del mundo por capitalización de mercado fueron Microsoft, Amazon, Apple, Alphabet (la empresa matriz de Google) y Facebook. ¿Los viejos héroes tecnológicos se convertirán en banqueros?

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