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Ana Cristina Restrepo Jiménez
Columnista

Ana Cristina Restrepo Jiménez

Publicado el 26 de junio de 2019

El paredón de Tierralta

¿Qué pasa en el pueblo donde María del Pilar Hurtado –madre de cuatro niños, líder desplazada, quien había denunciado casas de pique en Puerto Tejada, Cauca– fue asesinada frente a su hijo de nueve años?

El sino de Tierralta, Córdoba, parece coincidir con el dicho popular “Ni que hubiera matado un cura”. Quién sabe si las Águilas negras –y rapaces afines– eran apenas polluelos en busca de un nido cuando fue asesinado el párroco de Tierralta...

El día en que lo iban a matar, el padre Sergio se levantó y, desde muy temprano, supo que había gente extraña en el pueblo: “Algo va a pasar hoy acá”, comentó entre sus compañeros.

Después de que los vecinos se quejaran ante el alcalde por dos forasteros que acechaban en una moto, un escolta oficial interpeló a los sospechosos: “Los sicarios sacaron un carnet, se lo mostraron. El policía alcanzó a leer en el carnet Fuerzas Militares de Colombia. No investigó más, ni siquiera les preguntó los nombres, violando las normas que existen en esos casos. Los dejó libres. Media hora después, estaban disparándole a Sergio”, dice el padre Javier Giraldo (S. J.).

Eran las 6:00 p. m. del primero de junio de 1989. Siete disparos segaron la vida del sacerdote de 49 años. Ese mismo día asesinaron a Jesús Yáñez (transportador) y a Juan José Ortega (comerciante). Los criminales venían de Las Tangas, finca de Fidel Castaño, ubicada en el municipio de Valencia.

Sergio Restrepo Jaramillo, antioqueño, nacido en “cuna de oro”, era el cuarto hijo de su familia. A los catorce años cambió las aulas del Colegio San Ignacio de Loyola por las del antiguo noviciado jesuita en Santa Rosa de Viterbo; en 1970 ofició su primera misa en un barrio popular.

Se ofreció para trabajar en la parroquia de San José, en un sector rural: Tierralta, zona de barequeo tradicional; pero también de extracción ilegal de oro y cultivos ilícitos, corredor estratégico del narcotráfico.

Cuando llegaron los paramilitares “teníamos tanto miedo porque venían a decirnos a todos que nos iban a matar. Nuestro refugio era esta parroquia”, recuerda Lucía Milanés, habitante de Tierralta.

Hombre de pocas palabras, lector de poesía, aficionado a la entomología y la botánica, el padre Sergio no solo llegó a transformar el templo y a arborizar el pueblo; creó una biblioteca, una casa de la cultura y un museo arqueológico.

En medio del proceso creativo, recordó “El árbol de la vida”, del artista haitiano Jacques-Richard Chéry (1982): un Cristo negro crucificado en un árbol, de cuyas raíces se desprenden escenas bíblicas fusionadas con la Historia local. Entonces, replicó la idea en un mural con personajes y acontecimientos tierraltences, como aquella ocasión en que Bernardo Betancur, memorable sacerdote de barbas blancas, recibió una paliza a manos de un miembro de la fuerza pública en una manifestación.

“Fui a despedirme de las ceibas” (2019) es el documental de María Alejandra Rojas sobre la vida del padre Sergio Restrepo Jaramillo (S. J.) cuyo mural de la memoria se convirtió en su paredón. Recientemente se estrenó en Bogotá; ojalá alguna sala comercial y/o cultural lo presente en Medellín.

Sergio y María del Pilar ya son parte del mural: sangre sobre olvido, firmado por la impunidad. Aves de rapiña sobrevuelan la galería.

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