David Escobar Arango
Columnista

David Escobar Arango

Publicado el 03 de marzo de 2019

El poder de los pequeños rituales

Querido Gabriel,

“Así soy yo y así me fui”. “Soy malgenio, soy pasivo, soy tímido”. Nos etiquetamos todo el tiempo desde nuestras emociones, una situación que empeora debido a la idea occidental de que ser espontáneos en toda circunstancia es una cualidad. Las emociones en nuestro interior cambian y se agitan constantemente. ¿Pero debemos seguirlas ciegamente? ¿Quién dijo que si sentimos ira es bueno actuar en consecuencia? ¿O que si alguien nos molesta sirve de algo burlarnos o ignorarlo despectivamente? Quizás, a veces, hablar de “ser auténticos” sea una manera de autorizarnos a seguir nuestros peores instintos. ¿Hablamos sobre cómo podemos cultivar nuestras emociones para mejorar nuestras relaciones, sobre cómo comprender que no estamos definidos por nuestras emociones?

Leí The Path (El Camino) de Puett y Gross-Loh que busca extraer consejos de los filósofos chinos para la vida diaria. Tal vez en las filosofías orientales encontremos algunas soluciones para nuestros problemas sociales más arraigados. Confucio, nos cuentan en el libro, hablaba de los pequeños rituales, aquellos en los que nos transformamos al actuar “como si... (en inglés as-if)”, al asumir un rol que no es el nuestro por un momento. Por ejemplo, cuando un adulto y un niño juegan a las escondidas, el niño actúa como si fuera capaz de hacerse invisible, mientras el adulto hace como si, en oposición, fuera alguien torpe que no detecta esos zapatos que sobresalen debajo de la cortina. Hacer como que es hábil fortalece la autoestima del niño y ser vulnerable le enseña al adulto algo de humildad. Confucio llama rituales a momentos simples de la vida, como cuando decimos “por favor” y respondemos “gracias”. Por un instante, esas palabras mágicas nos acercan, nos recuerdan que somos iguales, nos hacen iguales.

Los rituales nos transforman. ¿No crees que los cristianos en navidad actuamos como si nos quisiéramos, aunque nuestras relaciones no sean perfectas, y casi siempre, el amor se expande, en medio de abrazos y encuentros, a medida que nos acercamos a la nochebuena, en la que celebramos lo mucho que nos amamos? Confucio hablaba de la vida diaria y de nuestros actos más cotidianos, mientras los filósofos occidentales se hacían las “grandes preguntas”. En sus Analectos se describe cómo se debe poner la mesa, se explica la mejor postura para los brazos y cómo organizar el tapete bajo nuestros pies. Transformar lo más simple de la vida, con sentido y belleza, modifica un universo que a veces parece inamovible.

¿No crees que un día de estrés podría corregirse con un ritual que armonice nuestro espacio exterior y así transforme nuestro espacio interior? ¿Qué tal si, luego del día más difícil llegamos a casa, ponemos la mesa, con el plato centrado, la servilleta alineada, los cubiertos en el lugar correcto, encendemos una vela y preparamos una sencilla sopa de tomate con una hoja de albahaca decorándola? Puede que allí esté el secreto, en lugar de dejar que nuestras emociones se desborden y asuman el control, podríamos romper el patrón con el más simple de los rituales, asignándole un sentido profundo. ¿Quién sabe? Tal vez somos más maleables, menos definidos de lo que pensamos, más libres de aquello que sentimos, quizás seamos como artistas de nuestra propia vida y, paso a paso, nos convertiremos en lo que diariamente hagamos.

* Director de Comfama.

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