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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 17 de septiembre de 2019

El valiente nuevo mundo de los deportes

Por Zoltan Istvan

La mejora del rendimiento y las drogas en el mundo deportivo tienen una mala reputación. A nadie le gusta un tramposo. Pero, ¿qué pasaría si ciertos eventos deportivos fomentaran el uso de mejoras tecnológicas y científicas? ¿Qué pasaría si algunos deportes se basaran en el atletismo humano más parecido a las carreras de Fórmula Uno, donde los científicos, los ingenieros y la innovación juegan un papel importante en quién llega al podio del ganador?

Futuristas y escritores de ciencia ficción han imaginado juegos olímpicos que enfatizan la tecnología radical y la capacidad androide. Una versión temprana de esto puede parecerse al Cybathlon 2020, que se celebrará el próximo mayo en Suiza. Fundado por el Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zurich y a veces llamado los Juegos Olímpicos de Cyborg, comenzará antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Los concursantes, a algunos de los cuales les faltan extremidades, compiten en carreras que involucran todo, desde exoesqueletos con motor e interfaz cerebro-computadora hasta prótesis de pierna con motor.

A diferencia de los deportistas tradicionales, quienes frecuentemente rompen récords por centésimas de segundo, la diferencia entre los competidores del Cybathlon del 2016 y los de los próximos juegos es probable que sea dura: la tecnología ha mejorado rápidamente en los últimos cuatro años. Chips de computadoras, la base de algunas de las tecnologías del Cybathlon, son más densas y funcionales de lo que eran en 2016. En la carrera de interfaz cerebro-computadora, por ejemplo, los auriculares con lectura de ondas cerebrales se usan para controlar los avatares. Cuanto mejor sea el chip y su software, más fácil será para el competidor controlar su avatar. Esta misma tecnología es la que se aplica en el mundo real a los cuadripléjicos que instruyen a las sillas de ruedas motorizadas y otros dispositivos a moverse.

En la carrera de bicicletas de estimulación electrónica funcional, los parapléjicos usan dispositivos de control inteligentes para estimular los músculos paralizados que tienen electrodos colocados debajo de la piel o directamente encima de ella. A pesar de su lesión de la médula espinal que afecta sus piernas, aún pueden controlar estos músculos para pedalear una bicicleta reclinada alrededor de una pista circular y participar en una competencia de velocidad.

Los juegos cyborg podrían impulsar la industria del deporte y atraer a nuevos seguidores. El año pasado observé mientras el inventor Keahi Seymour corrió increíblemente rápidamente a unas 25 millas por hora, con botas personalizadas de 18 pulgadas de alto. A lo largo de 30 años, Seymour mejoró sus botas biónicas para permitirle correr casi a la misma velocidad que el campeón olímpico de sprint Usain Bolt.

Es probable que con más mejoras, las botas biónicas y trajes exoesqueletos permitirán que los humanos corran más rápido que avestruces, actualmente el mamífero bípedo más veloz. Los humanos que corren a velocidades enormemente mejoradas podrían hacer posible lo imposible: ultracarreras de 500 millas, cazar venados con las manos, correr sobre el agua. Nadie ha corrido aún en el agua, pero los investigadores italianos en un estudio de 2012 estimaron que para hacerlo un humano, imitando al lagarto basilisco, tendría que correr a 67 millas por hora.

Alguna tecnología de exoesqueleto ya está controlada por la mente. Famoso, un parapléjico de 29 años, totalmente paralizado de la cintura para abajo, pateó un balón de fútbol para comenzar la Copa del Mundo de 2014; estaba usando un traje de exoesqueleto controlado mentalmente. Y en Florida, los auriculares con control mental se usan para correr drones alrededor de una pista.

Cuando es permitida, las personas no piensan que el uso de la tecnología en los deportes es controversial. Es el uso de drogas por parte de los deportistas lo que causa la mayor contención. Estos días, cualquier gran competencia está llena de exámenes de sangre y orina, creando un fuerte ambiente policial en los deportes profesionales.

Las drogas y la tecnología para mejorar el rendimiento no tendrían que desafiar ninguna competencia deportiva existente y sus culturas. Simplemente sería una nueva categoría de deportes con diferentes atletas.

Si nos animamos a mejorar nuestra forma natural, y usamos nuestra imaginación colectiva, podemos encontrar a nuestra especie en un renacimiento atlético.

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