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Carmen Elena Villa Betancourt
Columnista

Carmen Elena Villa Betancourt

Publicado el 03 de marzo de 2021

Francisco en Irak, un (riesgoso) viaje sin precedentes

No es la primera vez que un pontífice expresa su deseo de viajar a Irak, pero sí es la primera vez que este deseo se cumple. San Juan Pablo II soñó con visitar este golpeado país en el año 2000. Deseaba visitar Ur de los Caldeos, allí donde, según la narración bíblica, Abraham oyó el llamado de Dios. Muchos gobernantes de países occidentales, vieron con malos ojos esta pretensión del hoy Papa santo, ya que podría interpretarse como un espaldarazo al entonces presidente Sadam Hussein. Pero, como dijo el portavoz de la Santa Sede de aquel tiempo, Joaquín Navarro Vals, el Papa quería ir tras los pasos de Abraham y no tras los pasos de Hussein. Aún así el gobierno iraquí no autorizó su visita hace 21 años.

Hoy Francisco, quien tantas veces nos insiste a los católicos que vayamos a las “periferias existenciales” quiere realizar y hacer suyo el deseo de Juan Pablo II al visitar esta tierra que hoy representa una “periferia” por los altísimos riesgos y dificultades que trae (hace un mes hubo un ataque suicida en Bagdad con 13 muertos. Además de la pandemia con más de 4 mil casos diarios en Irak).

“Será una ocasión para dar entusiasmo, para dar valentía a los cristianos, para decirles: ‘por favor ama tu fe, estamos contigo’”, dijo a EWTN el cardenal Fernando Filoni, quien fue nuncio apostólico de este país entre 2001 y 2006, “así como también para animar otras minorías en el norte de Irak, como los yazidíes y shabaks”, indicó el purpurado. El desangre de cristianos en este país ha sido impresionante. En 2003 había 1’400.000 de ellos. Hoy solo quedan 250 mil.

También es una ocasión para promover el diálogo interreligioso, un punto crucial en el pontificado de Francisco, siguiendo la línea de sus predecesores. El Papa se reunirá con el ayatolá Al-Sistani, máximo líder chiita en la ciudad de Náyafi. Además, Francisco participará en un acto religioso en la tierra de Abraham, padre de las tres religiones monoteístas (cristiana, judía y musulmana).

Francisco visitará Qaraqosh, una ciudad que fue atacada por el Estado Islámico bajo el régimen del califa Abu Bakr al-Baghdadi en el año 2014. Los cristianos fueron obligados a convertirse al islamismo. Muchos de ellos huyeron. Sus casas fueron marcadas con una N en árabe, que significaba Nazarenos, pues se les considera como traidores o ciudadanos de segunda categoría. Algunos pudieron retornar dos años después y encontraron gran parte su ciudad y algunas iglesias cristianas en ruinas. En la iglesia La Inmaculada Concepción, uno de los lugares destruidos, se encontró este mensaje escrito en las paredes “Vuestro líder está en el Vaticano y no puede hacer nada por vosotros...”, según dijo el sacerdote Iraquí Amar Yako a la agencia Rome Reports.

Hoy el Papa arriesga su pellejo para ir hacia las periferias de Irak. Que Dios lo cuide, que se vea cumplido su sueño de las religiones unidas dialogando por la paz y que esto traiga muchas bendiciones para el pueblo iraquí.

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