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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 12 de agosto de 2019

Hong Kong golpea, y toca un punto sensible en Beijing

Por ILARIA MARIA SALA

Cualquiera que pensara que las manifestaciones antigubernamentales que están sacudiendo a Hong Kong este verano fueron solo obra de jóvenes radicalizados, debería pensarlo de nuevo. El lunes, la primera huelga general en la ciudad en unos 50 años detuvo el territorio. Personas de Hong Kong de todos los ámbitos apoyan a los manifestantes que aparecen en las noticias de primera plana, aunque salgan o no a las calles.

Las leyes laborales de Hong Kong permiten huelgas solo contra el empleador, no por causas políticas generales. Sin embargo, la Confederación de Sindicatos de Hong Kong anunció que participaron más de 350.000 personas, que faltaron al trabajo diciendo que estaban enfermos o tomándose el día libre. El transporte masivo, normalmente eficiente y confiable, se convirtió en una maraña innavegable de cancelaciones y demoras, una rareza incluso durante los peores tifones. Los autobuses y trenes subterráneos se detuvieron por completo en varios momentos durante el día.

La gente atascó el tráfico conduciendo en círculos en las rotondas, muy lentamente; otros atrancaron puertas de tren con sombrillas abiertas. Cathay Pacific, la principal aerolínea de Hong Kong, canceló la mayoría de sus vuelos de corta distancia.

Algunos de quienes participaron en la huelga raramente expresan creencias políticas abiertamente: empleados en Disneylandia y controladores de tráfico aéreo, banqueros y educadores, incluso empleados civiles, quienes por ley tienen requerido permanecer neutrales políticamente. El Hong Kong Jockey Club, que tiene el monopolio otorgado por el gobierno sobre juegos de azar, dejó de hacer apuestas temprano y permitió a los empleados faltar al trabajo. Algunos de los centros comerciales más ostentosos de la ciudad mantuvieron sus puertas abiertas aunque la mayoría de sus tiendas de lujo estaban cerradas, para permitir a los manifestantes buscar un respiro de los gases lacrimógenos o cargar sus teléfonos.

Manifestaciones incluyendo profesionales de todas las edades tuvieron lugar simultáneamente a través del territorio. A medida que progresó el día, surgieron escaramuzas en al menos ocho distritos. Por la noche, hubo brotes en tantos lugares, que era difícil mantenerse al día.

Hubo algunas peleas callejeras entre manifestantes y miembros de bandas criminales; las estaciones de policía fueron asediadas.

La holgazanería continua de los líderes de la ciudad, que han hecho muy pocas apariciones públicas -y han enviado a la policía antimotines contra protestantes pero apenas si han reaccionado ante los viajeros atacados por matones, ha resultado contraproducente. Cada vez más personas se inspiran para unirse o apoyar a los manifestantes de varias maneras, ya sea simplemente comprándoles comidas o dejando boletos prepagos en las estaciones de metro.

Esto no quiere decir que todas las personas de Hong Kong tienen la misma mentalidad. Manifestaciones en apoyo a la policía también han sucedido con regularidad, aunque menos frecuentemente y con menos participantes. En aquellas manifestaciones, que nunca son visitadas por la policía antimotines, los participantes enfatizan su apoyo a China, voleando banderas chinas y pancartas que declaran sus raíces en varias ciudades y provincias chinas.

El martes, Yang Guang, portavoz de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao en Beijing, celebró la segunda conferencia de prensa de su oficina desde el comienzo de la crisis hace más de dos meses.

El Sr. Yang no habló de ninguno de los reclamos o demandas de los manifestantes, como el retiro del proyecto de ley de extradición que desencadenó los disturbios o una investigación independiente sobre la brutalidad policial. Las autoridades continentales reiteraron su apoyo al jefe ejecutivo de la ciudad y la policía. Condenaron enérgicamente la violencia, es decir, por parte de los manifestantes, llamándolos “grupos violentos imprudentes” que “pagarán el precio si juegan con fuego”. Advirtieron, con condescendencia, que todos estos golpes y manifestaciones estaban dañando la economía de Hong Kong.

“No confunda nuestra moderación con ser suaves”, dijo el Sr. Yang. “No subestime la determinación del gobierno central para mantener la estabilidad”. Era una amenaza disfrazada y una admisión de debilidad también. China parece tan frágil como solo un gobierno verdaderamente autoritario puede ser

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