<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">
El País
Columnista

El País

Publicado el 15 de agosto de 2021

La conquista de México: una conmemoración pendiente

Por Enrique Krauze

Hace unos años, en tiempos menos turbulentos, vislumbré la posibilidad de una conmemoración binacional del V centenario de la conquista de México. La veía como una gran oportunidad para que los historiadores reivindicáramos nuestro oficio aplicado al estudio de aquel encuentro que cambió al mundo.

No pensaba en actos puramente académicos sino en programas de difusión masiva en los que los participantes expondrían su narración de los hechos. Hubiese sido un ejercicio democrático que habría trascendido las visiones providencialistas y nacionalistas, un debate civilizado entre distintas visiones con apego a la tradición humanista y la verdad fáctica. No se hizo, pero la posibilidad sigue abierta. El público la merece.

En Nueva España prevaleció por tres siglos la narrativa providencialista, entendida como la obra de Dios guiando los pasos de Hernán Cortés. Era la visión natural en un imperio global aliado a una iglesia universal.

A partir del siglo XVII, cada 13 de agosto (día de la caída de Tenochtitlan), salía de las Casas de Cabildo de la Ciudad de México una caravana portando el pendón del Ayuntamiento hasta la ermita de San Hipólito o “de los Mártires”, donde había ocurrido la derrota española en la llamada Noche Triste.

La costumbre siguió vigente a lo largo del siglo XVIII, pero en 1794 las autoridades peninsulares decidieron glorificar la memoria de Hernán Cortés con un cenotafio que guardaría sus restos en la iglesia del Hospital de Jesús, que había fundado en 1524.

En México prevaleció la narrativa nacionalista construida sobre una reversión simbólica de la conquista. Era la visión natural en una guerra de independencia orientada a crear una nueva nación.

En 1821, año de la consumación de la independencia, hubo un fugaz momento de reconciliación, pero la concordia duró poco. En 1823 se escucharon incitaciones a violar el sepulcro de Cortés, quemar sus huesos y echar sus cenizas al viento. Un importante personaje de la época, Lucas Alamán, mandó deshacer una noche el cenotafio poniendo a buen resguardo los huesos del conquistador y envió el busto de bronce a los descendientes de Cortés en Palermo.

A lo largo del siglo XIX los mexicanos no pelearon con España sino con la España que vivía en sus entrañas. Los conservadores sostenían que México había nacido en 1521, los liberales sostenían que la fecha era 1810: unos y otros tenían razón, los primeros en términos culturales, los segundos en términos políticos. Pero en vez de debatir las ideas empuñaron las armas.Ssuavizadas las pasiones, en septiembre de 1910 México se aprestó a conmemorar el primer centenario de la guerra de independencia cerrando las heridas de la conquista.

Por consejo del historiador Justo Sierra, el Gobierno de Porfirio Díaz quiso hacer de esas fiestas una ceremonia de reconciliación. Ambos Gobiernos pusieron de su parte. El mexicano organizó representaciones históricas al aire libre: el encuentro de Cortés y Moctezuma, la presencia de la Malinche, el desfile de los padres misioneros que evangelizaron al país y hasta el paseo del Pendón, que llevaba un siglo de no escenificarse.

Por su parte, el marqués de Polavieja, embajador plenipotenciario de España a las fiestas, devolvió a México las prendas y pendones de los héroes de la Independencia.

La Revolución mexicana (1910-1921) no reabrió, en realidad, las viejas heridas. La querella de México no era ya con España o su legado, sino con el orden social interno y con Estados Unidos. Por eso en 1921, el filósofo José Vasconcelos, propuso por tercera vez la reconciliación de los mexicanos con sus pasados a través de las culturas que los habían formado: la española, la indígena, la clásica, la oriental. México como un crisol.

Su ecuménico mensaje no convenció a los grandes muralistas mexicanos, en particular a Diego Rivera, que en el mismísimo Palacio Nacional perpetró a un Cortés deforme y sifilítico. Con mayor sensibilidad moral y sentido trágico, José Clemente Orozco plasmó en los muros del antiguo Colegio de San Ildefonso (desde 1867 Escuela Nacional Preparatoria) a la pareja fundacional de México: las figuras poderosas y hieráticas de Cortés y la Malinche, con las manos enlazadas y a sus pies el cuerpo de un indio muerto.

Octavio Paz vio en ese mural perturbador la expresión del pecado original: la familia mestiza no nació de una unión sino de una oscura complicidad. Pero al mismo tiempo predicó la urgente necesidad de que México se reconciliara definitivamente con su pasado.

La vía de la reconciliación es el conocimiento. Contra las anacrónicas visiones providencialistas y nacionalistas, contra las distorsiones ideológicas de hispanistas e indigenistas, a partir de los cuarenta del siglo pasado se construyó en México una historiografía profesional que retomó la mejor tradición humanista de los siglos anteriores. Una cadena ininterrumpida de historiadores que no albergaba odio teológico o ideológico, sino amor intelectual; no politizaba la historia para servir al poder sino que servía exclusivamente al saber.

Los historiadores de diversas nacionalidades que hoy estudian aquellos hechos dramáticos y portentosos son los herederos de esa noble tradición. Buscan preservar la memoria, comprender y explicar los hechos antes que juzgarlos. Hoy los vientos no son propicios al conocimiento de la Historia, sino a su uso y abuso para fines de legitimación y manipulación política. Pero los vientos pasarán. Llegarán Gobiernos que se apliquen a mejorar el presente y construir el futuro sin cobijarse en las supuestas culpas del pasado. Entonces podremos llevar a cabo la conmemoración pendiente

Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Otros Columnistas