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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 07 de diciembre de 2019

La etiqueta de narcoterrorismo de Trump podría ser arma de doble filo

Por IOAN GRILLO

En 1982, cuando hombres armados atacaron una estación de policía en las zonas rurales de Perú, el presidente Fernando Belaúnde Terry culpó a los guerrilleros de Sendero Luminoso y calificó el crimen como un acto de “narcoterrorismo: la unión del vicio de narcóticos con la violencia del terrorismo”. Con eso, acuñó un término que fusionó dos grandes enemigos de los Estados Unidos, las drogas y el terrorismo, en un solo grito de batalla.

El presidente Trump revivió esta idea en una entrevista la semana pasada con el expresentador de Fox News Bill O’Reilly. “¿Va a designar a esos carteles en México como grupos terroristas y comenzar a golpearlos con drones y cosas así?”, preguntó el Sr. O’Reilly. “No quiero decir lo que voy a hacer, pero serán designados”, respondió Trump. “He estado trabajando en eso durante los últimos 90 días”. Se refería a incluir a algunos de los carteles en la lista de organizaciones terroristas extranjeras del Departamento de Estado.

La acción se ajusta cómodamente a la narrativa más amplia del presidente de defender la frontera sur contra las peligrosas amenazas extranjeras. Pero también podría conducir a una serie de consecuencias de largo alcance, algunas de ellas peligrosas.

La lógica detrás de etiquetar a los carteles de la droga como terroristas es discutible pero no escandalosa. Realizan asesinatos generalizados de civiles inocentes. La masacre de nueve ciudadanos mexicanos y estadounidenses en Sonora el 4 de noviembre inspiró a los familiares de los fallecidos a solicitar a la Casa Blanca que pidiera la designación de terrorista.

La legislación de los Estados Unidos define el terrorismo como “motivado políticamente”, lo que algunos dicen que debería descartar a los narcotraficantes, a quienes solo les importa el dinero. Sin embargo, trabajan con políticos corruptos, asesinan a otros y tienen un nivel de control sobre trozos de México que podría considerarse político.

La designación de un cartel como organización terrorista podría usarse para reforzar los casos legales en su contra, como se utilizó contra guerrilleros y paramilitares que trafican cocaína en Colombia. Pero también podría usarse para justificar un ataque militar en territorio extranjero, como lo ha hecho en lugares como Sudán y Pakistán.

Hasta hace poco, el espectro de las tropas estadounidenses disparando en México era visto como pura fantasía. Pero después de la masacre de Sonora, el presidente Trump dijo en un tuit que Estados Unidos estaba dispuesto a ayudar a México a “purgar estos monstruos”. El senador republicano Tom Cotton apoyó la idea y dijo: “Si México no puede proteger a los ciudadanos estadounidenses en México, entonces tendremos que tomar el asunto en nuestras propias manos”.

Si las tropas estadounidenses asaltaran la frontera para matar a algunos miembros del cártel, no resolvería el problema aquí; hay miles de gángsters con vastos recursos del tráfico de drogas y un enorme arsenal de armas. Pero seriamente inflamaría las relaciones entre Estados Unidos y México y forzaría al presidente Andrés Manuel López Obrador a una posición insoportable. Esto podría socavar los esfuerzos bilaterales para enfrentar los desafíos de los carteles, el tráfico de personas y los refugiados.

Es difícil para los mexicanos obtener asilo, porque no están huyendo de una dictadura militar o zona de guerra oficial, y generalmente no provienen de un grupo religioso perseguido. Pero un juez podría ver más favorablemente los casos de aquellos que huyen de terroristas designados.

Uno de los desafíos más difíciles para los funcionarios sería determinar exactamente qué carteles etiquetar como terroristas y cómo llamarlos. Los carteles cambian constantemente sus nombres y fragmentos, y ahora hay docenas de pandillas y grupos dispersos repartidos por todo México.

Los carteles han desatado un derramamiento de sangre en México, y Washington debería asumir la responsabilidad al tratar de detener la catástrofe humanitaria. Pero la solución radica en abordar los grandes problemas estructurales: reducir los miles de millones de dólares que los estadounidenses suministran comprando drogas; reduciendo el flujo de armas; apoyar los esfuerzos en México para elevar a las comunidades marginadas y apoyar los esfuerzos para construir fuerzas policiales efectivas. No hay una bala mágica o una solución simple. La combinación de la complejidad de México y la catastrófica guerra contra las drogas con la problemática guerra contra el terrorismo podría solo empeorarlo.

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