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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 09 de diciembre de 2019

La falta de significado del dominio .Org

Por Sam Wineburg y Margaret Jacks

¿Los estudiantes de secundaria de hoy, los que llamamos “nativos digitales”, pueden separar los hechos de la ficción?

No según una encuesta que lanzamos el mes pasado en la que 3.446 estudiantes de secundaria de todo el país evaluaron la confiabilidad de diferentes sitios web. Uno de esos sitios era co2science.org, un grupo escéptico sobre el cambio climático que dice “difundir informes de hechos y comentarios sólidos”. Los estudiantes pueden ir a cualquier parte de la web para investigar el sitio. Una búsqueda rápida revela los vínculos pasados del grupo con la industria de los combustibles fósiles. Pero el 96 % de los estudiantes nunca descubrieron esta conexión de la industria. Con demasiada frecuencia, las evaluaciones de los estudiantes se estancaron en tres letras: “Esta página es una fuente confiable para obtener información”, escribió uno, “se ve en la URL que termina en .org en lugar de .com”.

Los niños están equivocados. punto-org no simboliza ni calidad ni confiabilidad. Es una herramienta de marketing que se basa en una asociación generalizada pero falsa con la credibilidad. Los niños no son los únicos mal informados. Un estudio internacional de 2012 encontró que casi la mitad de los estadounidenses, y porcentajes más grandes en Francia, Brasil e India, creían que una organización debe cumplir con “algunos criterios” antes de poder registrarse como .org.

El dominio punto-org está controlado por el Registro de Interés Público, que se vendió el mes pasado a Ethos Capital, una firma de capital privado. Las tres letras se comercializan como “una señal poderosa de que su sitio sirve un bien mayor, en lugar de solo un resultado final”. Es un reclamo que lleva a las personas a cometer errores sobre en quién y en qué confiar.

A diferencia de punto-gov o punto-edu, que están cerrados al público en general, punto-org es un dominio “abierto”. Cualquiera puede registrar una organización como punto-org sin pasar una prueba de carácter. Incluso los sitios comerciales pueden ser organizaciones punto-org. Craigslist, entre los sitios de anuncios más grandes del mundo, es craigslist.org. Hay más de 10 millones de organizaciones punto-org, cada una de las cuales paga aproximadamente US$10 por año para registrarse. Todo lo que tiene que hacer para obtener uno es completar un formulario en línea y pagar.

Las tarifas de registro generaron US$92 millones en ingresos para el Registro de Interés Público solo en 2018. En teoría, estos ingresos podrían crecer mucho más pronto: en junio, la Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados, el organismo de supervisión que regula el sistema de nombres de dominio de Internet, acordó elevar los límites de precios en las organizaciones punto-org. Aún así, Andy Shea, portavoz del Registro de Interés Público, dice que piensa mantener bajos los precios de las organizaciones punto-org, con aumentos de no más del 10 % en promedio al año. En el último bombardeo de mercadotecnia del Registro de Interés Público, revelaron un logotipo pintado en “azul real intenso”, un tono que dicen evoca “sentimientos de confianza, seguridad y fiabilidad”. Dicen a los nuevos clientes que esperen un aumento en “donaciones y confianza” para los donantes cuando se convierten en parte del “dominio de la confianza”.

Organizaciones sin fines de lucro notables, organizaciones cívicas y grupos religiosos han acogido el dominio, y también una gran cantidad de malos actores. Todos cosecharon los beneficios de la asociación punto-org con credibilidad.

Las instituciones educativas sin darse cuenta dan forma a las percepciones erróneas en torno a las organizaciones punto-org. Muchos colegios y universidades, incluidos Harvard y Northwestern, dirigen a los estudiantes en la dirección equivocada. Equiparan las organizaciones punto-org con grupos sin fines de lucro y no emiten ninguna advertencia sobre los peligros que acechan debajo del aura positiva del dominio.

Punto-org es la designación preferida de sitios de “astroturf”, grupos que se hacen pasar por esfuerzos de base, pero están respaldados por intereses corporativos y políticos. Uno de ellos es el Instituto de Políticas de Empleo, que dice patrocinar “investigaciones no partidistas”. En realidad, fue fundado y dirigido por el jefe de una firma de relaciones públicas que representa a la industria de restaurantes. Otra organización de punto-org, la Fundación Americanos para la Prosperidad, dice que aborda los principales problemas sociales a través de un “alcance comunitario de base amplia”. En realidad, fue fundado por los multimillonarios hermanos Koch y muchos de sus activistas de base reciben un pago.

Existe un riesgo aún mayor de equiparar los sitios punto-org con los que hacen el bien. Docenas de grupos neonazis, anti-LGBT, anti-musulmanes y antiinmigrantes llevan el sello punto-org. Una muestra aleatoria de un centenar de organizaciones designadas como grupos de odio por el Southern Poverty Law Center encontró que el 49 % lleva el dominio punto-org.

Una encuesta de las Naciones Unidas de 2019 mostró que los ciudadanos de todo el mundo han perdido la confianza en Internet. Restaurarlo requerirá esfuerzos hercúleos. Los grupos que controlan el sistema de dominio de Internet podrían liderar el camino siendo honestos sobre lo que estas iniciales hacen y no representan.

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