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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 15 de noviembre de 2019

lula está libre. ¿Ahora qué?

El expresidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, fue liberado el viernes pasado después de un año y medio de prisión. El Sr. Da Silva, quien aún enfrenta cargos pendientes, podría encontrarse nuevamente en la cárcel, pero por ahora podrá permanecer en libertad hasta que se agoten todas sus apelaciones. Dada la impopularidad del actual presidente, Jair Bolsonaro, la liberación del hombre más querido y odiado en Brasil amenaza con profundizar aún más la tensión política.

El Partido de los Trabajadores ha fracasado desde que Da Silva fue encarcelado en abril de 2018. Y sin embargo, ningún otro político ha logrado destacarse mientras estaba en prisión como lo ha hecho él. Con su retórica carismática y su trayectoria como uno de los presidentes más populares en la historia brasileña, sigue siendo la única figura de la oposición capaz de movilizar a las masas.

Paradójicamente, hasta ahora la única oposición a la que se ha enfrentado la presidencia de Bolsonaro proviene en gran medida de su propio partido. Da Silva y sus aliados esperan vigorizar el Partido de los Trabajadores, la fuerza opositora más importante del país. Ahora que está libre, el partido puede concentrar sus esfuerzos en contrarrestar a Bolsonaro, el exsenador de extrema derecha elegido el año pasado.

Da Silva siguió siendo uno de los principales candidatos en las elecciones presidenciales de 2018 incluso después de haber sido encarcelado. Cuando se anunció su inminente liberación el viernes pasado, cientos de simpatizantes se pararon frente al edificio de la policía federal en Curitiba, la capital de Paraná, para celebrar. Al día siguiente en São Paulo, al igual que el día que fue encarcelado, miles de personas se reunieron en el Metalworkers Union, donde Lula comenzó su carrera como líder sindical en la década de 1970. “Estoy de vuelta”, dijo. “Tengo más ganas de pelear que cuando me fui de aquí”.

Da Silva no puede lanzarse para un cargo a menos que se revoquen sus condenas penales. Sin embargo, recuperará el tiempo perdido embarcándose en una gira por el país, restableciendo su lugar en la política. Su lanzamiento encenderá aún más la polarización que Brasil ha vivido en los últimos cinco años. Incapaz de permanecer en silencio, Bolsonaro se dirigió en Twitter después de que el líder izquierdista fue liberado, diciendo: “No le den municiones al sinvergüenza, que está momentáneamente libre pero lleno de culpa”. Da Silva a su vez dijo que el país es gobernado por los paramilitares.

Muchos brasileños que votaron por Bolsonaro en 2018 están en contra del Partido de los Trabajadores, y son firmes partidarios de la Operación Lava Jato, la amplia investigación de corrupción que comenzó en 2014, pero las encuestas muestran que muchos de ellos están descontentos con la situación actual: el índice de aprobación del 32 % de Bolsonaro es el más bajo de cualquier presidente desde 1987. Aun así, otros están enojados por la nueva libertad de Da Silva. Su encarcelamiento fue, en gran parte, una respuesta a la insatisfacción popular con la impunidad sistemática. Para aquellos, su liberación ha significado perder la batalla contra la corrupción. Ahora, con un enemigo claro caminando libre, Bolsonaro puede desviar la atención de los sucesivos errores, desde su incapacidad para controlar los incendios que asolaron grandes partes del Amazonas hasta sus vergonzosas ofensas contra los líderes mundiales, y retomar su retórica anticorrupción. Sin embargo, su impulso anticorrupción ha sido contaminado por revelaciones de negocios turbios dentro de su familia y su partido.

América Latina está atrapada por el desorden y el descontento, como lo demuestran las protestas en Bolivia, Chile y Ecuador. Tanto el gobierno como su oposición deben pisar con cuidado con sus discursos beligerantes. Aunque puede ser ingenuo pensar que ambas partes optarán por el camino de conciliación y unidad que Brasil necesita desesperadamente, tanto Da Silva como Bolsonaro deberían intentarlo: es de suma importancia comenzar a mitigar el extremismo. El hecho de que Bolsonaro se ha encontrado con su igual de la oposición es algo bueno. Pero el culto a la personalidad, que ambos líderes ejemplifican, es un rasgo desafortunado en la política latinoamericana. Debe terminar.

Da Silva, de 74 años, que ha dominado el escenario político brasileño durante los últimos 16 años, ha impedido el reemplazo generacional dentro de la izquierda brasileña y la izquierda central. Ahora será aún más difícil identificar un nuevo liderazgo capaz de abordar el discurso de extrema derecha. Lo que más necesita Brasil ahora es deshacerse del culto a la personalidad que ha causado una dependencia tóxica de la política que gira en torno al mismo elenco de personajes. Con la liberación de Da Silva, el ideal de un país más unido y democrático y menos autocrático parece más lejano que nunca.

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