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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 23 de julio de 2019

¿Rusia quiere más que su cara envejecida?

Por Kara Swisher

Hey, America, Vladimir Putin quiere robar su cara. O tal vez no.

Hemos tenido un freakout digital nacional esta semana sobre si la popular aplicación FaceApp es un complot ruso para robar las caras y otros datos personales de ciudadanos estadounidenses con propósitos nefarios. Sin embargo, los expertos en seguridad, al igual que los muchos reunidos aquí en el Foro de Seguridad de Aspen Security, han estado trabajando este tema durante bastante tiempo: usted es lo que publica y lo que publica podría ser vulnerable a todo tipo de uso indebido en todo el mundo.

Esto es especialmente cierto cuando usamos aplicaciones administradas por empresas ubicadas en países que tienen, por así decirlo, una relación más complicada con su gobierno anfitrión -como en Rusia-.

Es por eso que, sin mucha prueba, ha habido un revuelo en torno a una aplicación que altera sus fotos para hacerlo lucir, entre otras cosas, más joven o más viejo. Ha estado presente desde 2017 y recientemente se volvió viral cuando celebridades como los Jonas Brothers y Gordon Ramsay comenzaron a usarlo, publicando fotografías en las redes sociales que fueron perfectamente manipuladas para que parecieran hombres mayores. (Mariah Carey, no quiso participar en nada de eso, tuiteando: “FaceApp no es algo que reconozco ... No existe para mí”).

Es tonto. Es divertido. Y está asustando a muchos estadounidenses.

El Comité Nacional Demócrata envió una alerta implorando a quienes trabajan en campañas presidenciales para que eliminen la aplicación de sus teléfonos, en gran parte porque el creador de FaceApp, Wireless Lab, tiene su sede en San Petersburgo, Rusia.

Las preocupaciones de seguridad sobre las compañías rusas no son infundadas, por supuesto, dado el perjudicial hackeo que sufrieron Hillary Clinton y el Partido Demócrata durante la campaña de 2016. Pero el líder de la minoría demócrata en el Senado, Chuck Schumer, llevó las cosas un poco lejos esta semana y le pidió al FBI y a la Comisión Federal de Comercio que investigaran a FaceApp, sugiriendo la obvia teoría del monstruo digital y que la compañía podría plantear “riesgos de seguridad nacional y privacidad para millones de ciudadanos estadounidenses”.

El senador agregó en una carta: “Dada la creciente popularidad de FaceApp y estas preocupaciones de seguridad nacional y privacidad, solicito que el FBI evalúe si los datos personales cargados por millones de estadounidenses en FaceApp pueden estar llegando a las manos del gobierno ruso o entidades con vínculos con el gobierno ruso”.

Putin ataca de nuevo! O tal vez no tanto.

Muchos expertos en seguridad están de acuerdo en que la privacidad a la que usted renuncia cuando usa FaceApp es la misma que cuando usa Facebook. FaceApp tiene, por lo general, indignantes términos de uso que le otorgan muchos derechos sobre las fotos antiguas que acaba de crear. Y en un comunicado a TechCrunch, Wireless Labs también señaló que no almacena las fotos que recoge en Rusia, sino que utiliza los servicios de nube de Amazon y Google.

Enfrentémoslo: gigantes tecnológicos americanos tienen más información sobre todos los que usan el Internet que cualquier otra organización en el planeta.

En todo caso, aunque el revuelo por FaceApp hubiera sido exagerado, la popularidad en aumento de aplicaciones para consumidores de países con gobiernos autoritarios es algo para vigilar. Un buen ejemplo es el gigante de video con sede en China TikTok, que les encanta a los niños y ya ha pagado multas a la FTC por violaciones de privacidad relacionadas con recolección ilegal de información de dichos niños.

A medida que nos movemos hacia un nuevo orden mundial digital, las disturbios de FaceApp forman parte de una discusión más amplia que debemos tener sobre las vulnerabilidades cada vez mayores de las compañías globales dotadas de capacidades informáticas cada vez más potentes que tienen acceso a nuestros datos.

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