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A la vida le gustan planetas con dos soles

Astrónomos de la U. de A. y E.U. detallan mecanismo que hace más habitables sistemas con dos estrellas.

Por RAMIRO VELÁSQUEZ GÓMEZ | Publicado el 25 de julio de 2013
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FOTO ESO

No es que hayan visto una bacteria flotando en sus océanos ni un sapo brincando en la orilla y menos un extraterrestre tomando ‘dos soles’ en una fuente.

Pero astrónomos del grupo de Astrofísica Computacional de la Universidad de Antioquia y de las Universidades de Texas en El Paso y Nuevo México descubrieron un mecanismo que hace más interesantes los sistemas binarios con planetas.

En ellos, dos estrellas están unidas gravitacionalmente y si tienen planetas un ser allí podría ver dos amaneceres.

No es una situación irreal pues las llamadas estrellas dobles son comunes en la galaxia y se han encontrado 16 que además tienen planetas.

Pero, ¿qué es lo nuevo? Esos sistemas ofrecerían ambientes más hospitalarios para los planetas habitables que las estrellas individuales. Esto podría implicar "una modificación en los estimativos del número de planetas que potencialmente podrían tener vida en la galaxia".

También incidiría en la selección de objetivos futuros para buscar vida, explicaron los investigadores de la U. de A., Jorge Iván Zuluaga y Pablo Cuartas, quienes trabajaron con Paul A. Mason y Joni Clark en un estudio que fue admitido para publicación en Astrophysical Journal Letters.

El mecanismo descubierto se basa en las fuerzas de marea que surgen en la interacción de las dos estrellas lo que incide en su rotación, algo que se aprecia en la relación Luna-Tierra. Esto haría que las estrellas fueran menos activas y planetas en sus zonas de habitabilidad, aquella donde puede existir agua en estado líquido, podrían conservar su atmósfera y su inventario de agua, condiciones necesarias para la habitabilidad.

Los cuatro astrónomos evaluaron seis sistemas binarios con planetas detectados por el telescopio Kepler. Tres de ellos, Kepler 34, 47 y 64 "podrían ser muy hospitalarios debido a que uno o ambos soles estaría sincronizado por marea y por lo tanto su actividad se habría reducido por debajo de la de una estrella de la misma edad".

En estrellas binarias muy cercanas entre sí o con masa muy baja, la actividad magnética solar sería muy fuerte y tales sistemas serían inhóspitos a pesar de que siempre habrá alrededor una zona de habitabilidad, llamada por los astrónomos ricitos de oro.

Es el caso de Kepler 16, que de tener planetas en esa zona estarían desprovistos de atmósfera como les sucedió en su momento a Venus y Marte.

Dos soles, mejor que uno.

¿QUÉ SIGUE?

OTROS OBJETOS DE INTERÉS

No solo las estrellas solitarias pueden tener planetas con vida. Fuera de los sistemas binarios que exploraron Mason, Zuluaga, Clark y Cuartas, astrónomos creen que las estrellas enanas rojas son ideales para tener planetas habitables. Estas estrellas son muy abundantes en la galaxia.

Aunque difíciles de detectar, estudios sugieren que podría haber vida en lunas de exoplanetas, objetivos que solo estarán al alcance de una próxima generación de telescopios.

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2 Comentarios - 23 de agosto de 2014
  • wmz20122 Comentario realizado el 7/25/2013 12:05:23 PM

    lo raro seria que estuviéramos solos en el universo, las mismas condiciones que dieron vida en este pequeño planeta las hay en todo el universo, y en los ciento de miles de millones de planetas que en el existen.

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  • antoniozapata Comentario realizado el 7/25/2013 1:45:37 AM

    la ciencia y la astrofísica van descubriendo planetas habitables hasta que llegara el dia que encontremos formas de vida. muy bien por los investigadores de la universidad de Antioquia.

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