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Hasta ahora serían siete los planetas habitables
Los planetas extrasolares son de muchos tamaños y variada composición, factores que limitan su habitabilidad. De los planetas hallados, 55 están en estrellas visibles al ojo. Cortesía ARECIBO-ESA-NASA
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Hasta ahora serían siete los planetas habitables

Catálogo de esos planetas genera controversia, pero al actual ritmo de detección el número puede crecer con rapidez.

POR RAMIRO VELÁSQUEZ GÓMEZ | Publicado el 11 de diciembre de 2012

No son todos los que están ni están todos los que son, pero siete es por ahora el número mágico para algunos astrónomos que buscan planetas habitables.

Un año acaba de cumplir el Catálogo de Planetas Habitables que lidera Abel Méndez y que en su primera versión solo tenía dos.

Los planetas seleccionados con base en tres variables son: Gliese 581g (pendiente de confirmación como planeta), Gliese 667Cc, Kepler 22b, HD 40307 (también pendiente), HD 85512b, Gliese 163c y Gliese 581d.

El principal propósito del catálogo es para investigación, dijo Méndez, aunque puede ser útil para la gente también. De hecho, tras su lanzamiento, el número de seguidores ha sido alto.

Méndez es director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo.

"Tener un catálogo que cualquiera pueda ver es útil", dijo al referirse a la confusión que crean constantes anuncios del hallazgo de nuevos planetas.

Pero no todos están de acuerdo con la publicación de Méndez. Jorge Iván Zuluaga, astrónomo e investigador de la Universidad de Antioquia, cree que de esa lista solo cuatro podrían ser habitables, aunque uno de ellos GJ 667Cc debió perder su atmósfera debido al viento estelar.

Zuluaga, junto a Pablo Cuartas y Jaime Hoyos sometieron a publicación en el Astrophysical Journal un artículo referente a la habitabilidad de tres de esos cuatro planetas. "De todos, nuestra mejor apuesta es por Gl 581d, que además ha sido ampliamente estudiado".

Este es un planeta que orbita alrededor de la estrella Gliese 581 a unos 20 años luz de la Tierra y pertenece a un sistema solar con seis planetas. Posee 6,6 veces la masa de la Tierra y su año dura 66 días de los nuestros.

Gliese 581 es una estrella enana roja, el tipo de estrella más común y se halla en la constelación Libra.

Para Zuluaga, de la lista Kepler 22b no tiene posibilidad de ser habitable. Su masa es similar a la de Urano, mientras que hay dos que aún no han sido confirmados.

El catálogo de Méndez tiene además 27 planetas candidatos a ser habitables, pero faltan más datos. La inclusión depende de la variabilidad de la energía que recibe de la estrella madre, la masa y el tamaño del planeta.

En los planetas gigantes gaseosos que orbitan estrellas variables hay menos chances de que exista vida que en los pequeños y rocosos con una estrella estable.

De los siete candidatos todos salvo Kepler 22b se encuentran a menos de 50 años luz de la Tierra.

Mundos promisorios.

CLAVES

MÁS DE OCHO CENTENARES DE PLANETAS

1. Para la Nasa hay 809 planetas extrasolares confirmados, 853 según la Enciclopedia de Exoplanetas.

2. HD 40307g fue el último agregado a la lista y fue hallado en noviembre. Está pendiente de confirmación.

3. El observatorio Kepler de la Nasa ha hallado 2.321 candidatos a planeta que deben ser confirmados.

4. Un planeta está en zona habitable si la distancia a su estrella es la ideal para poseer agua líquida.

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14 Comentarios - 23 de octubre de 2014
  • PEPE Comentario realizado el 12/12/2012 11:08:17 PM

    Este tema me apasiona demasiado... ya deberían de públicar que hay vida en otros planetas ! lo malo es que hay tantas personas que necesitan las religiones para sabersen comportar :( como seria sin el temor a los castigos de Dios ??

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  • ortegajorge Comentario realizado el 12/11/2012 6:58:30 PM

    Se habla mucho de Sirio B como una estrella con planetas habitables... ¿Alguien sabe si han encontrado algo orbitándola?

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  • saw Comentario realizado el 12/11/2012 6:44:26 PM

    para que buscar vida en otro planeta, ¿acaso no tenemos con acabar el planeta tierra? definitivamente la humanidad es el cancer de la tierra

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  • ANONYMOUS2 Comentario realizado el 12/11/2012 4:51:34 PM

    este planeta es lindo pero sin gente, corrupción, asesinato, narcotrafico, opulencia, extrema pobreza , que lindo sería solo la fauna y la flora.

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  • colommbiano Comentario realizado el 12/11/2012 2:28:21 PM

    por que irnos de aqui, este planeta es el mas lindo de todos ......solo lo tenemos que cuidar :)

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