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Las cefaleas, ese dolor desatendido
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Las cefaleas, ese dolor desatendido

El 4% de la población mundial sufre dolor de cabeza crónico. Menos del 10% logra erradicarlo definitivamente.

POR LAURA VICTORIA BOTERO | Publicado el 8 de septiembre de 2013

El dolor de cabeza es una de las principales razones de consulta en los servicios médicos del país, sin embargo, es también una de las menos atendidas por el sistema, los médicos e incluso los pacientes.

Lo dice el neurólogo Michel Volcy Gómez, especialista en migraña y cefalea, que lleva años estudiando las causas y los efectos de este, un problema de salud pública.

"Es una queja no visible. Como no es visible, hace que todos los actores involucrados lo menosprecien. Si tengo una enfermedad vascular es evidente que la tengo, una epilepsia también, pero la gente solo se preocupa cuando sabe de algún familiar que sufre de una enfermedad mortal grave que se expresó con dolor de cabeza. Luego de que pasa el impacto, a la gente se le olvida ponerle atención a sus cefaleas", dice Volcy.

El cuatro por ciento de la población mundial sufre de migraña crónica. Menos del 10 por ciento de estos pacientes logra recuperarse de esta enfermedad durante su vida. La meta, asegura Michel Volcy, es aprender a vivir con la enfermedad y conseguir que un especialista la tenga bajo control.

Pero no todos los dolores de cabeza son iguales, no siempre son crónicos. Aunque en muchas ocasiones puede acompañar otras enfermedades. Lo explica este neurólogo.

"Hay unos que son primarios, acompañados del mal funcionamiento de circuitos neuronales. También hay secundarios que van asociados a enfermedades craneanas o extracraneanas. Menos del 10 por ciento de los dolores de cabeza son ocasionados por enfermedades secundarias. Menos del dos por ciento de los dolores de cabeza revierten en enfermedad creaneana estructural que produce mortalidad: tumores, malformaciones, aneurismas o infecciones", dice.

¿Cuándo es grave?
La gran pregunta es cómo identificar la diferencia. "Generalmente una enfermedad grave es de inicio agudo, es muy poco frecuente que una enfermedad grave perdure más de 3 a 6 meses. En la gran mayoría de las enfermedades severas el dolor es tan intenso que no da espera, además es un dolor constante".

Los manuales de neurología agregan que en estos casos en dolor casi siempre va acompañado de otras señales.

"Si es una enfermedad interna craneana, el paciente no solo tiene dolor, sino pérdida de función neurológica y cuando se evalúa se encuentra alguna alteración. Eso es lo que denominamos bandera roja".

El problema es que no todos los afectados llegan a esa evaluación neurológica. Y aunque no todos los casos son graves, el paciente no debería descuidar su dolor.

El doctor Volcy también atribuye parte de la responsabilidad en el sistema curricular de las facultades de medicina.

"Los médicos tenemos parte de la responsabilidad porque no hay una formación adecuada para identificar el enfoque del dolor y para brindar la educación a la comunidad sobre este tema".

El neurólogo Bernardo Uribe García está de acuerdo con que esta enfermedad es subvalorada por el sistema.

"Hay evidencia de que es una de las enfermedades peor tratadas y peor diagnosticadas. Una de las cosas que más afectan esta atención es que por lo general se piensa que los dolores de cabeza son manifestaciones del estrés o de un problema personal o económico, cuando en realidad es una de las manifestaciones más frecuentes en la población".

Este experto afirma que el 16 por ciento de las mujeres colombianas padecen de dolor de cabeza con frecuencia. "Y se estima en el país puede haber entre 2,5 a 4 millones de personas afectadas por la enfermedad de manera crónica, el problema es que la gente no consulta, se automedica".

Abuso del analgésico
El doctor Uribe advierte que, como un círculo vicioso la presencia de migraña esporádica en una persona puede, fácilmente, convertirse en un problema crónico cuando se abusa de los analgésicos. Y en Colombia, asegura, este es un problema muy frecuente.

"Cabe parte de la responsabilidad a la publicidad de ciertos medicamentos que tienen apellidos como forte, plus o max, y que con ello, llevan al paciente a un consumo exagerado de analgésicos".

Cuando estas personas llegan al especialista, agrega, el problema ya se ha exacerbado. "Personas que presentaban una migraña cada 15 o 20 días y que la atacaban con analgésicos indiscriminados, pasan a ser pacientes que sufren migraña crónica y de un dolor que se manifiesta desde que la persona abre los ojos en la mañana".

Pero eso no es todo. El abuso de los analgésicos afecta la concentración y produce serias alteraciones de sueño.

"También genera gastritis, inflamación en la mucosa y en el caso extremo lleva a daños hepático y renales. Existen algunos analgésicos que son aparentemente inocuos, pero la gente desconoce que, por ejemplo, si se consume más de un gramo al día de acetaminofén, durante 20 días, se incrementa el riesgo de sufrir un daño hepático. El abuso de ibuprofeno también puede producto daño renal irreversible. Si es hipertenso le sube la presión".

El médico afirma que es frecuente ver en los pacientes una relación de dependencia al uso de analgésicos.

"El paciente entra en el ciclo de dolor, toma pastilla, pasa el efecto de la pasta, vuelve y toma, incluso llegan al punto de tomarlas antes de que empiece el dolor".

Un reto del sistema
El doctor Volcy considera urgente que el sistema de salud modifique el esquema de atención para el paciente con migraña.

La Asociación Colombiana de Neurología está trabajando en la preparación de un modelo que permita brindar una atención más enfocada a los casos particulares.

"Por que es difícil entender que lo que antes era un síntoma hoy es una enfermedad. Esto implica un cambio de paradigma en la forma de tratar a los pacientes. No es fácil de aceptar pero hay estudios que sugieren que si no se hace un tratamiento adecuado, el paciente con migraña va a entrar en una escala de mayor gravedad. El mismo paciente tiene la obligación de consultar siempre que sienta que un dolor de cabeza supera las condiciones normales.

CONSULTORIO

OMS Documento con información relevante sobre la cefalea

¿Qué son las cefaleas?

Las cefaleas (dolores de cabeza) son uno de los trastornos más comunes del sistema nervioso. Son trastornos primarios dolorosos e incapacitantes como la jaqueca o migraña, la cefalea tensional y la cefalea en brotes. También puede ser causada por muchos otros trastornos, por ejemplo, el consumo excesivo de analgésicos.

¿Cuán frecuentes son las cefaleas?

Se calcula que la prevalencia mundial de la cefalea (al menos una vez en el último año) en los adultos es de un 47%. Entre la mitad y las tres cuartas partes de los adultos de 18 a 65 años han sufrido una cefalea en el último año, y más del 10% de este grupo ha padecido migraña. La cefalea que se presenta 15 días o más cada mes afecta de un 1,7% a un 4% de la población adulta del mundo. A pesar de las variaciones regionales, las cefaleas son un problema mundial que afecta a personas de todas las edades, razas, niveles de ingresos y zonas geográficas.

¿Qué carga imponen las cefaleas?

La cefalea no solo es dolorosa sino también incapacitante. En el Estudio de la Carga Mundial de Morbilidad, actualizado en 2004, la migraña por sí sola representó un 1,3% de los años perdidos por discapacidad.

Las cefaleas imponen además una carga personal bajo la forma de intenso sufrimiento, menoscabo de la calidad de vida y costos económicos. Las cefaleas frecuentes, así como el temor constante con respecto al siguiente episodio, dañan la vida familiar, las relaciones sociales y el trabajo. Los esfuerzos prolongados que supone habérselas con una cefalea crónica pueden asimismo predisponer a la aparición de otras enfermedades; por ejemplo, la depresión es tres veces más frecuente en las personas aquejadas de migraña o cefaleas intensas que en las sanas.

La migraña, la cefalea tensional y la causada por consumo excesivo de analgésicos (cefalea de rebote) tienen importancia para la salud pública pues causan gran discapacidad y morbilidad en la población.

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1 Comentarios - 29 de agosto de 2014
  • josbsiuh Comentario realizado el 9/8/2013 9:47:29 AM

    Yo sufro de migraña severa que me paraliza el cuerpo y todos los medicos a la hora de recetarme medicamento siempre por delante acetaminofen y/o ibuprofeno (sabiendo que es dañina) y a la hora de enviarme a un especialista este solo saca un diapason y dice que no tengo nada. Que debe hacer una persona en este pais para que las enfermedades sean tomadas en serio, uno hace lo posible para pagar una eps y nos tratan mal o den malos diagnosticos pero a la hora de cobrar o ver si uno esta al dia en eso si son unos especialistas. Si morimos por negligencia de enfermedades mal diagnosticadas o tratadas que podemos hacer. Como yo si lo mio es un tumor o algo que ponga en riesgo mo vidas y ellos por pereza no la detectan y con el historial mi familia que podra hacer ante esta iregularidad tan comun y que va en crecimiento ante la ignorancia e inhumanidad de los que supuestamente deben cuidar nuestra salud. Y QUE NO SALGAN CON LA EXCUSA DE QUE NO LES PAGAN SI FUERA SI NO TRABAJARIAN DE GRATIS.

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