32 perros guían a los ciegos de la ciudad

  • Luisa Fernanda y Luis Ómar caminan por el sector de La Aurora, guiados por Sacha que los alerta sobre las gradas que se encuentran al bajar por un sedero peatonal. Manuel Saldarriaga
    Luisa Fernanda y Luis Ómar caminan por el sector de La Aurora, guiados por Sacha que los alerta sobre las gradas que se encuentran al bajar por un sedero peatonal. Manuel Saldarriaga
Por Rodrigo Martínez Arango | Publicado el 19 de febrero de 2018
20

millones de pesos, o más, es el costo que puede tener un perro guía para invidentes.

en definitiva

En universidades, el metro y calles de Medellín hoy ya se ven invidentes guiados por sus perros lazarillos. No pueden ser rechazados en ningún lugar, según normas vigentes en Colombia.

En la estación San Antonio del Metro de Medellín, los invidentes Luis Ómar Correa y su novia Luisa Fernanda García, se montan a un tren, rumbo al sur de la ciudad, guiados por una perra labradora de nombre Sacha. Dos pasajeros les dan el puesto, ellos se sientan y la mascota se mete debajo de las sillas.

Luis Ómar, quien lleva tres años ciego, cuenta que hace 14 meses es novio de Luisa, gracias a Sacha, porque la conoció en Bogotá, en octubre de 2016, en el momento en que hacía el curso de cuatro semanas para recibir la perra que se la donó la fundación, sin ánimo de lucro, Vishnú del Cyprés.

Como Luisa, que es invidente hace 11 años y está en trámite de tener uno de estos perros, visita por estos días a Medellín, Ómar comparte con ella a Sacha, con la que recorres los sitios turísticos de la ciudad.

Luis Ómar relata que a pesar de tenerla hace un año tres meses, su labradora de color beis, es fácil de manejar. Le dice que van a salir de su casa, en la unidad La Cascada, en el sector de La Aurora hacia el metrocable y allá lo lleva.

Agrega el invidente que cuando llega a un sitio que es nuevo para Sacha, lo nombra varias veces. Luego cuando necesita volver allí, lo único que hace es acariciarla, darle una galleta y mencionarle el lugar y ella entiende hacia dónde tenemos que partir.

Ómar, al definir el comportamiento de su guía, no duda en decir que es la luz de sus ojos y un aliciente para seguir viviendo, porque cuando perdió la visión se quería morir.

Así como Luis Ómar, quien trabaja como jardinero, en Medellín ya hay 32 invidentes que cuentan con perro guía: 12 mujeres y 20 hombres. Entre ellos hay un médico, abogados, oficiales y suboficiales de las Fuerzas Armadas víctimas de la violencia, psicólogos, profesores, obreros y estudiantes.

Albeiro Correa, invidente que hace 14 años lideró la llegada de mascotas lazarillo a Antioquia cuando la fundación le regaló a Toña la Negra (ya falleció), cuenta, con orgullo, que su perra fue la primera que montó en el metro, después de una lucha de varios meses para que la aceptaran en ese medio de transporte en el que hoy no existen restricciones para viajar con estas mascotas.

Producto de su lucha y de personas ciegas que en Bogotá empezaron a adquirir estos perros de asistencia, el Gobierno Nacional expeditó la Ley 1660, de 2003 que fija multas para las empresas que no respeten esta norma.

Correa resalta que paradójicamente, las aerolíneas son las empresas que más les han abierto las puertas a los invidentes y sus mascotas y les proporcionan todos los medios a su alcance para que viajen sin restricciones.

Con el fin de evitar discriminaciones, ciegos dueños de perros guías como Ómar, siempre llevan entre sus papeles el carné de propiedad de Sacha y la copia de la Ley 1660.

El adiestrador
La única persona que adiestra estos perros en Colombia es Juan Carlos Guerrero, quien trabajaba para la fundación Vishnú del Cyprés. Este hombre contó que desde que salió la Ley 1660, ya ha entrenado 275 perros y de ellos, como algunos ya se han “jubilado”, 220 están en poder de invidentes en toda Colombia, seis en Argentina y uno más en Perú.

Explicó que como, prácticamente la vida de las personas invidentes está en manos de estas mascotas, utilizan perras esterilizadas de dos años, que prestan este servicio hasta los diez y por el cariño que les cogen sus dueños se quedan con ellas hasta su muerte.

Resalta que le sorprende cómo estas perras aprenden con facilidad los recorridos rutinarios de sus dueños.

“No solo asocian estos sitios con una palabra, sino que anexan un trabajo de protección de al usuario. Por eso paran en los cruces de vías, rodean huecos, postes, escalas y sitios que pueden ser un riesgo para sus amos.

Guerrero le advierte a la ciudadanía que a los perros guías no los deben distraer con manifestaciones de cariño o darles comida, porque esto los puede hacer desorientar y poner en riesgo la seguridad del invidente.

Ómar, que después de bajarse del metro con su novia se dirigió al corregimiento San Antonio de Prado a visitar a su familia, comenta que aún en Medellín falta cultura para reconocer los perros guías y ha sido rechazado por taxistas, buseros y establecimientos comerciales.

Contexto de la Noticia

radiografía Son más que una mascota

Carlos Parra, director del Instituto Nacional para Ciegos (Inci), destacó que en Bogotá está la única entidad que adiestra perros guías en el país y es la fundación Vishnú del Ciprés, creada por el floricultor Pedro Jaramillo, quien murió hace 4 meses, pero sus hijas Adriana y Patricia, quedaron al frente de la entidad. Indicó que además de ser una mascota, estos animales son más que el bastón con el que se orientan los ciegos. Por esto, en los transporte, restaurantes, cafeterías, supermercados y entidades oficiales no pueden ser rechazados. Alertó que en el país, según el censo de 2015 había más de 1.200.000 invidentes, pero esta población puedo haber aumentado por la violencia, accidentes y otros factores, por lo que la cifra exacta solo la dirá el censo actual.

Rodrigo Martínez Arango

Comunicador social-periodista de la Universidad de Antioquia. Redactor del área Metro hace 20 años. Periodista judicial hace 30 años. También ha trabajado como locutor y periodista de radio en la Cadena Caracol. Autor del libro Expresión oral para periodistas, editorial UPB.

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