Navegaron el río Medellín con la consigna de salvarlo

  • La profundidad del río, ayer, era de unos 50 centímetros en promedio. Hubo ambulancia y personal de bomberos. Al final los participantes se bañaron afuera de La Macarena. FOTO Juan A. Sánchez.
    La profundidad del río, ayer, era de unos 50 centímetros en promedio. Hubo ambulancia y personal de bomberos. Al final los participantes se bañaron afuera de La Macarena. FOTO Juan A. Sánchez.
  • Tres desniveles en el trayecto fueron el mayor obstáculo para los navegantes. Debieron hacer transbordo.
    Tres desniveles en el trayecto fueron el mayor obstáculo para los navegantes. Debieron hacer transbordo.
  • A su llegada algunos participantes perdieron el control de su bote y cayeron al agua. No hubo lesionados.
    A su llegada algunos participantes perdieron el control de su bote y cayeron al agua. No hubo lesionados.
  • A su paso por el puente de Guayaquil, los navegantes fueron aplaudidos. Foto JUan Antonio Sánchez
    A su paso por el puente de Guayaquil, los navegantes fueron aplaudidos. Foto JUan Antonio Sánchez
Por Víctor Andrés Álvarez C. | Publicado el 13 de febrero de 2017
en definitiva

Los organizadores del recorrido de navegación por el río, ahora promueven caminatas por los alrededores de ese afluente. Desde ya se lanzan ideas de práctica de deportes a motor allí.

En la orilla y desde algunos puentes, cientos de personas apreciaron ayer lo que muchos nunca antes habían visto: navegar el río Medellín en 5 kilómetros.

Ante la sorpresa de espectadores, que perciben—como la mayoría de habitantes del Valle de Aburrá—el afluente como una cloaca o un depósito de cadáveres, unos 30 botes empezaron a ser desembarcados, a eso de las 9:30 de la mañana, en la 4 Sur.

Ahí inició la hazaña. Deslizándose por las paredes que canalizan el afluente, 80 hombres y mujeres abordaron kayaks y botes, incluso colchones inflables y neomáticos, para comenzar el recorrido.

Algunos vestidos como indígenas, otros con trajes de neopreno y sus respectivos chalecos salvavidas, todos coincidían en algo: salvar el río Medellín.

El comediante, Crisanto Vargas “Vargasvil”, antes de embarcar aprovechó para recoger la basura que había alrededor. Aseveró que aceptó la invitación a participar en el recorrido, que inició en la 4 Sur y finalizó en la Macarena, para que se tome consciencia de la importancia del río Medellín.

“Vemos el río como algo que divide este Valle de Aburrá, pero lo que debe, por el contrario, es unir. Por eso poder navegarlo es enviar un mensaje de que hay que cuidar esta gran piscina que es de todos”, apuntó.

Subestimaron el riesgo

Las condiciones de seguridad y salubridad, dijeron los organizadores del recorrido que iba hasta la Macarena, estaban garantizadas, pero las condiciones de contaminación del afluente preocupan.

El médico gastroenterólogo, Luis Felipe Franco, dijo a EL COLOMBIANO que los participantes “se exponen a una infección intestinal severa”.

Sin embargo muchos entraron al agua o estuvieron boca abajo en flotadores. Los temores y advertencias fueron disipados por la adrenalina y el amor al río.

A las 12 del medio día terminó el recorrido y Adolfo García, mojado por completo, no evitaba su emoción: “esto fue un paseo maravillosos nos divertimos como niños. Hay que meterse al río para conocer su problemática”, exclamó.

También, al final de su recorrido, Vargas Vil enfatizó que lo impactó estar en el río y evidenciar la suciedad que se ve allí. “No hay derecho que todavía estén tirando colchones, animales, todos los desechos de las casas, es culpa de la gente, pero también del mismo gobierno porque hay que educar”, agregó.

Medidas urgentes

Los esfuerzos para limpiar el río Medellín no han sido menores. EPM trabaja en la Planta de Tratamiento de Aguas de Bello, a la que le invierte 570 millones de dólares.

En este complejo, con un caudal de diseño de 5,0 metros cúbicos por segundo, recibirá las aguas residuales de Medellín y Bello, recogidas a través de los colectores paralelos a las quebradas y al río Medellín, entre ellos el interceptor Norte actualmente en construcción, con una longitud de 8 kilómetros.

Guillermo Rojo, ambientalista y organizador del botepaseo por el río Medellín, avala la labor realizada por EPM al hacer los tubos colectores lo que, asegura, ha mejorado la calidad del agua. No obstante, lamenta que no exista una entidad encargada específicamente del cuidado y recuperación del afluente.

“Tenemos que prohibir, como política de Estado, la canalización del río. Tenemos que volver a una institución con marca Río Medellín, líder, con presupuesto, labores educativas y pedagógicas en las escuelas, enseñar a la gente a cuidarlo”, enfatizó.

El paseo, de dos horas ayer en el río es un primer paso. Requiere de más trabajo y recursos para que navegarlo no sea un evento de cada cinco años, sino algo más usual.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES Hace 60 años se pescaba en el río

La última navegación masiva por el río Medellín de la que se tiene registro fue en el año 2011. Sin embargo, otros eventos similares se han realizado en años anteriores. Luis Orlando Ortiz recuerda que hace 60 años, en el sector suroccidental del afluente de la capital antioqueña, pescaba sabaletas y se bañaban.

Con la urbanización de Medellín el río se fue contaminado cada vez más. “Lo poco que se ha hecho por el río se nota, pero hay que trabajar en las quebradas”, apuntó.

Víctor Andrés Álvarez Correa

La primera entrevista que hice, a los 8 años de edad y con la ayuda de mi padre, fue al futbolista Andrés Escobar. Desde ese día no he dejado de hacer preguntas, ni de amar el periodismo. Soy egresado de la Universidad de Medellín.

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