En octubre cerrarían compuertas de casa de máquinas en Hidroituango

  • Las labores en el proyecto se concentran en volver el lleno prioritario en definitivo. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
    Las labores en el proyecto se concentran en volver el lleno prioritario en definitivo. FOTO JUAN ANTONIO SÁNCHEZ
JUAN DIEGO ORTIZ JIMÉNEZ | Publicado el 20 de junio de 2018

Tres hitos separan a EPM de retomar el control del proyecto hidroeléctrico de Ituango, los mismos que estima la compañía, alcanzaría entre septiembre y octubre próximo. Estos retos son: volver definitivo el lleno prioritario de la presa, cerrar las compuertas de la casa de máquinas y taponar los túneles de desvío. Solo hasta que estos tres frentes de trabajo culminen, se podrá levantar la alerta aguas abajo de la presa. Explicamos en qué consiste cada uno:

1. Presa definitiva

El muro de contención de Hidroituango se construyó de forma definitiva hasta el nivel de 385 metros sobre el nivel del mar (msnm). Tras la obstrucción de la galería auxiliar de desviación, por un derrumbe el pasado 28 de abril, se tomó la determinación de implementar un lleno prioritario para subir la presa y evitar el paso del río represado por encima del muro.

Wilson Chinchilla Herrera, vicepresidente de Proyectos de Ingeniería de EPM, explicó que en los próximos meses ese terraplén de emergencia, entre las cotas 385 y 415 msnm, deberá volverse definitivo, en condiciones que cumpla estándares internacionales.

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Para ello se construirá una pantalla de concreto plástico que garantice las características que debe cumplir. El apantallamiento comenzará a ejecutarse a finales de julio y culminaría a finales de este año. La siguiente meta volante será subir la presa hasta la cota 435, objetivo que se obtendría en el primer trimestre de 2019.

El lleno definitivo es crucial para poder cerrar la casa de máquinas. Cuando esta decisión se tome, el embalse subirá hasta la cota 401 msnm (hoy está en 386,18) y el agua podrá fluir de forma controlada por el vertedero.

2. Cierre de compuertas de la casa de máquinas

El paso del río Cauca por las compuertas de captación de la casa de máquinas de Hidroituango, vigente desde el pasado 11 de mayo, solo se suspendería hasta dentro cuatro meses, una vez la presa obtenga mayor resistencia en su llenado.

Jorge Londoño De la Cuesta, gerente de EPM, indicó que hasta que el muro no les dé tranquilidad, no van a tomar la decisión de cerrar las compuertas. Sin embargo, adelantó que si el apantallamiento de la presa tiene un avance significativo finalizando el tercer trimestre de este año, comenzando el cuarto trimestre (en octubre) “esperamos estar cerrando las compuertas de captación de casa de máquinas para que el embalse termine de subir y empiece a fluir agua por el vertedero”.

La suspensión del paso de agua por esas compuertas marcará el comienzo de dos hechos claves: el contratista podrá ingresar a la caverna y verificar con precisión cuanto tiempo tardará la recuperación del proyecto; además, se podrá levantar la alerta en los municipios aguas abajo del proyecto.

“Tenemos información que nos permite ser optimista de que la infraestructura no va a estar afectada significativamente. La red de sismología nos dice que no se han presentado colapsos”, dijo De la Cuesta.

3. Taponamiento de túneles

El otro reto en el megaproyecto es el taponamiento definitivo del túnel derecho de desviación y de la galería auxiliar. Para ello EPM contrató una firma internacional, experta en perforación, para inyectar concretos y poder taponar los túneles. Esta empresa se encuentra desarrollando los diseños de ingeniería que deberá entregar a mediados de julio. El proceso culminaría a finales de septiembre.

¿Y el estado de la montaña?

El centro de monitoreo del proyecto evalúa las 24 horas el movimiento de la montaña, arriba de los túneles de captación. Aún se siguen presentando derrumbes esporádicos. Londoño De la Cuesta indicó que existe una probabilidad alta de que se registre un desprendimiento de entre 100.000 y 200.000 metros cúbicos de tierra en los próximos días, lo que obligará a la evacuación de los trabajadores. “No es motivo de alarma si el desprendimiento se mantiene inferior a los 200.000 metros cúbicos”, señaló.

El funcionario también añadió que el próximo sábado estará listo el megaalbergue de Sevilla en Valdivia, con una capacidad de 3.000 personas, lo que permitirá liberar los otros puntos de alojamiento de habitantes evacuados. Asimismo, detalló que Iván Duque, presidente electo de Colombia, visitará en los próximos días el proyecto. “Hidroituango será un tema importante dentro del empalme entre Gobiernos”, aseguró.

Contexto de la Noticia

Juan Diego Ortiz Jiménez

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.

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