¿Qué tan grave es el hallazgo de un socavón en Hidroituango?

  • EPM espera retomar el control de la megaobra en el primer trimestre de este año. FOTO: JUAN DAVID ÚSUGA
    EPM espera retomar el control de la megaobra en el primer trimestre de este año. FOTO: JUAN DAVID ÚSUGA
Por Juan DIEGO ORTIZ JIMÉNEZ | Publicado el 11 de enero de 2019
Infografía
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Un hoyo de al menos 18 metros de profundidad, tanto como la altura de un edificio de seis pisos, fue encontrado detrás de los túneles de captación que van hacia la casa de máquinas del proyecto Hidroituango.

El descubrimiento, que tuvo lugar durante una de las 20 perforaciones que se hacen en distintos puntos del macizo rocoso, con el propósito de evitar el efecto de succión una vez se cierren las compuertas, generó una nueva alerta en la obra que el próximo 28 de enero cumple ocho meses de contingencia.

La socavación, situada entre las captaciones uno y dos del proyecto, a 35 metros de profundidad, obligó a EPM y al consorcio constructor a acelerar el cronograma de descenso de las compuertas, previsto para realizarse en dos fases, una en enero y otra en febrero. Con el nuevo panorama las dos compuertas estarían abajo a finales de este mes.

El gerente (e) de EPM, John Maya Salazar, explicó que el vacío se pudo haber originado como consecuencia de la creciente registrada el pasado 12 de mayo, luego del destaponamiento del túnel derecho.

Dijo que, según las primeras investigaciones, el riesgo de desplome de la montaña “es casi nulo” porque la bolsa “está confinada, con un incidencia local en el macizo”.

Señaló, sin embargo, que es imposible garantizar que no existan más formaciones de este tipo en otra parte. En el mejor de los escenarios, añadió Maya Salazar, solo implicaría tiempos y costos adicionales para la reparación de la casa de máquinas.

Aclaró que el centro de monitoreo no ha detectado, hasta el momento, movimientos inusuales en la montaña, ni filtraciones en la presa.

La casa de máquinas, corazón de la central, es donde estaban alojados los equipos de los dos primeros generadores que debían entrar en operación comercial en noviembre y diciembre de 2018, respectivamente. Interrumpir el paso de agua e ingresar a esta caverna permitirá conocer con exactitud cuánto será el retraso en la generación, estimado hoy en tres años (2021).

A la espera de informes

Por lo pronto, los técnicos del proyecto recomendaron hacer perforaciones adicionales para evaluar las características del socavón y para lograr ingreso de más aire a esa zona durante el cierre de las compuertas.

Maya aseguró ayer que esperan tener certeza técnica de la bóveda hallada antes del domingo, luego de recibir dos informes (de la firma Integral, diseñadora de Hidroituango, y de un grupo de asesores internacionales) y de reunir ambos para emitir uno definitivo.

Gabriel Guillermo Fernández Delgado, doctor en Ingeniería Geotécnica de la Universidad de Illinois, Estados Unidos, e integrante del panel de asesores de EPM, dijo anoche que las perforaciones que dieron lugar al hallazgo se habían planeado desde noviembre para anticipar las condiciones y poder reaccionar de una manera eficiente ante el inminente cierre de compuertas de casa de máquinas.

Indicó que se han hecho cuatro perforaciones que han mostrado que la roca está intacta. Sobre la socavación, explicó que pese a que no se conoce la extensión lateral, tendría forma de cilindro, concentrado en un área específica, limitada por los túneles uno y dos de captación.

“Puede que se hubiera formado hace seis o siete meses. Alrededor de la zona hay un radar que mide los movimientos de la montaña y ninguna instrumentación ha mostrado cambios en los últimos cuatro meses. Si estuviese pasando algo hubiera dado una señal, eso nos da cierta tranquilidad”, sostuvo Fernández.

Anticipó que las nuevas perforaciones buscarán determinar el tamaño del cilindro y clarificar el panorama de las medidas correctivas que se deben tomar para clausurar la cárcava (zanja grande que suelen hacer las avenidas de agua) con concreto y con la ubicación de cuñas desde el talud.

“Este es un proceso dinámico que se está haciendo con cuidado”, acotó.

“Ocurrió el 27 de diciembre”

El gobernador Luis Pérez Gutiérrez, que compareció ayer en la mañana a la rueda de prensa junto al alcalde Federico Gutiérrez, dijo que se enteró del hallazgo por comunicación del presidente Iván Duque y que solo hasta el miércoles en la noche fue llamado por EPM para informarle del nuevo percance.

“La situación se conoce desde el 27 de diciembre, no es un socavón que se haya hecho de la noche a la mañana. Era tiempo ya que tuviese un informe técnico. Es una situación extraña, no podemos decir que es de alta gravedad hasta que no haya un informe técnico definitivo”, dijo Pérez.

“Nos basaremos en los estudios de los expertos. Hasta el momento se mantienen las alertas por esta situación que nos obliga a actuar con prontitud”, declaró, por su parte, el alcalde Gutiérrez.

El gerente de la Sociedad Hidroituango, José Gustavo Jiménez Arango, precisó que de antemano se sabía que la casa de máquinas, sus conducciones e incluso las almenaras (caverna para la distribución del agua), pueden haber sufrido daños debido a su inundación desde el 10 de mayo. “Esperamos que el impacto sea el menor posible para retomar el proyecto con prontitud”. Dijo que a pesar del actual panorama, “peco de optimismo. Lástima que se presente esta situación pero pienso que vamos a tener proyecto, pese a todos estos bemoles”.

Una compuerta primero

La casa de máquinas tiene ocho túneles de captación, de estos, seis están cerrados y solo actúan las desviaciones uno y dos. Ambas captaciones permiten la descarga al río, con indicadores de ayer, de 748,73 metros cúbicos de agua por segundo. El nivel del embalse se situó anoche en 392,45 m.s.n.m.

EPM bajará primero —estima que sea entre el lunes y el miércoles próximo— la compuerta de la captación número dos para garantizar un caudal de 400 metros cúbicos por segundo, el mínimo que exige la licencia ambiental.

En esa fase crítica, que durará entre 12 y 45 minutos, se evaluarán variables tales como velocidad de cierre, vibración de la compuerta y estado del macizo rocoso.

Una vez concluida la operación, EPM espera que el caudal de salida se estabilice y el nivel del embalse empiece a subir gradualmente hasta alcanzar la cota de derrame por el vertedero (rango entre los 403 y los 405 m.s.n.m.). en menos de cuatro semanas.

En ese momento, así como ocurrió durante 47 días (entre el 4 de noviembre y el 21 de diciembre de 2018), el cauce del río volverá a salir por las compuertas.

Cuando el vertedero esté de nuevo activo, se cerrará la segunda compuerta, la de la captación número uno .

Contexto de la Noticia

brigadas de socorro, en alistamiento

El capitán René Bolívar, coordinador de la Unidad de Manejo de Desastres del Dapard, dijo que la directriz del Puesto de Mando Unificado fue declarar la fase de alistamiento de los organismos de emergencias, aguas abajo del proyecto. Esta etapa estará conformada por los grupos del Sistema Nacional de Gestión del Riesgo (Cruz Roja, bomberos y Defensa Civil), sumado a los grupos de apoyo, y a las brigadas de los municipios de Valdivia, Tarazá, Caucasia y Nechí. Además del alistamiento de las unidades, se revisarán los planes de contingencia en caso de una emergencia.

“Se piensa en el peor escenario para trabajar en los planes que permitan salvar la vida de las personas. Estamos evaluando procesos como si fuera la peor situación, teniendo en cuenta una evacuación preventiva”, explicó Bolívar. La alerta roja continúa en las poblaciones ribereñas de Puerto Valdivia (Valdivia) y Puerto Antioquia (Tarazá), los dos corregimientos más afectados con la creciente de 6.000 metros cúbicos por segundo que se generó el pasado 12 de mayo tras el destaponamiento del túnel de desviación derecho. Precisamente ayer en la mañana, las brigadas de emergencia del proyecto coordinaron la evacuación de

1.100 personas de 25 frentes de trabajo en 55 minutos, durante la realización de un simulacro en la obra, para responder ante una eventual emergencia.

preocupación en ituango y valdivia

La tensión por el actual panorama del megaproyecto se mantiene aguas abajo y aguas arriba. El alcalde de Valdivia, Jonás Darío Henao Cardona, dijo que su llamado de atención es por la baja en el caudal del río mientras que cierran las compuertas y el nivel del embalse suba hasta derramar por el vertedero. También se quejó por la falta de apoyo de las autoridades regionales al servicio de salud en el corregimiento de Puerto Valdivia. Explicó que el actual centro de salud está dentro de la zona de inundación, por lo que los habitantes de este poblado deben ir hasta el casco urbano. “Son 13.000 personas, muy pobres, que tienen que pagar $12.000 por trayecto en taxi para ir al hospital. Es una situación preocupante. Necesitamos una acción de impacto”, reclamó. Dijo que el gobernador prometió una pronta intervención de la Secretaría de Salud. Acotó que los planteles educativos, usados al comienzo de la contingencia como albergues, están disponibles para arrancar clases el 14 de enero. El alcalde de Ituango, Hernán Darío Álvarez Uribe, afirmó que durante la contingencia les han prestado mayor atención a los municipios aguas abajo. Mencionó que en su jurisdicción viven 25.000 habitantes que tienen incertidumbre por la continuidad de las caravanas que se realizan cada dos horas, por vías y túneles del proyecto, hasta el casco urbano. “Si se supende, dependeremos solo del ferri”, dijo con angustia.

los otros frentes de trabajo avanzan

En el núcleo de la presa continúa la última fase de la construcción de la pantalla plástica o corta-flujo. Los trabajos se realizan de manera vertical, con paneles de un metro de espesor, 38 de profundidad y 500 de largo, en promedio (entre estribo y estribo). Con la pantalla de concreto y bentonita (arcilla con capacidad de bloqueo del paso del agua) se pretende impermeabilizar el muro. El mismo está casi terminado, con 96 % de avance, con solo ejecución de los estribos derecho e izquierdo de la estructura, que tendrán doble refuerzo para evitar filtraciones futuras. Con la pantalla en funcionamiento, los fluidos a través de la presa han disminuido de 45 a 4,06 litros por segundo, según indicó ayer el gerente General (E) de EPM, John Maya Salazar. El otro hito por alcanzar radica en el sellamiento del túnel derecho de desviación, que generó la creciente que afectó la población de Puerto Valdivia el pasado 12 de mayo. Para el efecto se realizan 60 inyecciones de concreto para consolidar la masa interior y poder entrar con el fin de clausurarlo definitivamente. Solo en ese momento se pediría el concepto de la Unidad de Gestión del Riesgo para levantar la alerta definitiva. El mismo procedimiento se efectúa en la Galería Auxiliar de Desviación, cuyo taponamiento originó la actual contingencia el 28 de abril pasado. Maya Salazar estimó la culminación en esta galería en los próximos dos meses.

informe LAS directrices

· La Presidencia de la República reiteró ayer que la prioridad debe ser preservar la vida y la seguridad de las personas que habitan en la ribera.

· Pidió identificar las alternativas para la integridad del proyecto, debido a lo que este representa para la estabilidad energética del país.

· El Gobierno hizo un llamado para que todas las instituciones involucradas actúen de forma preventiva con la celeridad necesaria para superar el nivel de riesgo.

Juan Diego Ortiz Jiménez

Redactor del Área Metro. Interesado en problemáticas sociales y transformaciones urbanas. Estudié derecho pero mi pasión es contar historias.

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