Latinoamérica, un sitio de esperanza para los océanos

  • La contaminación por plástico causa la muerte de un millón de aves marinas y de 100 000 mamíferos marinos al año, según la ONU. FOTO afp
    La contaminación por plástico causa la muerte de un millón de aves marinas y de 100 000 mamíferos marinos al año, según la ONU. FOTO afp
Por Juliana gil gutiérrez | Publicado el 07 de junio de 2018
8.000

Millones de dólares en daños son generados cada año al ecosistema marino.

en definitiva

Si bien en el continente se han emprendido acciones para mitigar la contaminación por desechos plásticos, el cuidado de los océanos es un reto mayor para los gobiernos de la región.

A propósito del Día Mundial de los Océanos, que se realizará el próximo viernes, la Organización de Naciones Unidas calificó a Latinoamérica y el Caribe como una de las regiones referentes en el cuidado de estos ecosistemas, gracias a la implementación de medidas que restringen el uso del plástico.

Imágenes de tortugas atrapadas en medio de los residuos, peces que nadan con la basura y botellas plásticas en el fondo del mar, se convirtieron en un realidad que llevó a organismos internacionales y a algunos gobiernos a trabajar por la descontaminación del llamado océano de plástico. Bahamas, Belice, Chile, Colombia, Costa Rica, Panamá y Perú están en la lista de naciones que le apuestan a la reducción del consumo de este material.

Erik Solheim, director ejecutivo de ONU Medio Ambiente, calificó como “osadas” las leyes y políticas públicas de la región para “impulsar una nueva economía de plástico y proteger los recursos naturales”.

Tareas puntuales

Una de las más destacadas es la reciente Ley que aprobó el Congreso chileno para prohibir la entrega de bolsas plásticas en el comercio, que fue una de las promesas de campaña del presidente Sebastián Piñera, y que el mandatario calificó como “una muestra de ser un país maduro, responsable, comprometido con el medio ambiente”. Y es que en ese país se producen al día más de 3.400 millones de bolsas que, según cálculos del gobierno, tienen una vida útil de 30 minutos.

Pero esta decisión no es nueva. En 2016 Antigua y Barbuda fue el primer país del continente en prohibir las bolsas plásticas, meses antes de que en Colombia comenzara a hablarse de un impuesto para el uso de las bolsas que, según estimaciones, reduciría en un 35 % su consumo.

La suma de iniciativas similares en la región tienen al continente en la lupa. De acuerdo con la ONU, “luchar contra la contaminación por plásticos nos ayudará a preservar ecosistemas preciosos, mitigar el cambio climático y proteger la biodiversidad y nuestra salud”, una “batalla” a favor del medio ambiente con grandes beneficios para los humanos.

Un triste panorama

Y es que el panorama en los océanos no parece alentador para ambientalistas alrededor del mundo. Según la organización Green Peace, cada año ocho millones de toneladas de este material son arrojados al agua, afectando el ecosistema e, incluso, acabando con la vida de la fauna marina. Uno de los hechos más recientes es el de una ballena piloto que falleció en Tailandia por una obstrucción intestinal que, según reportó la Agencia EFE, fue producto de la ingesta de 80 bolsas de plástico que encontraron en su estómago al momento de revisar el cuerpo sin vida del animal. Y este es solo un caso más en la larga lista de los impactos que genera el plástico en los océanos.

Sin embargo, las altas cifras de contaminación a causa del plástico hacen que para los científicos la lucha continúe. La reconocida bióloga marina Sylvia Earle, líder del programa Mission Blue por la conservación de los océanos, ha llamado la atención sobre la necesidad de conservar ecosistemas como el Golfo de México y el archipiélago Humboldt en Chile que, en una entrevista reciente con la BBC, calificó como “un lugar de esperanza para los océanos”.

Y es que para expertos como Jenny Leal, coordinadora del doctorado en Ciencias del Mar de la Universidad de Antioquia, “el plástico en el océano se convirtió en un problema de manejo porque es un material que no se degrada”. Explica que la respuesta está en educar a la gente sobre los impactos de los desechos que disponen de forma inadecuada y que siempre llegan al mar, debido a que las basuras de los cauces locales terminan en los ríos que van rumbo a los océanos.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES un problema: el polietileno

Datos del programa Océanos Limpios señalan que hasta el 90 % de los residuos en el mar provienen de diferentes polímeros, entre ellos uno conocido como polietileno, que es derivado del petróleo, uno de los más contaminantes. Según explicó Leal a El Colombiano, toda basura que se arroje al suelo terminará en el océano.

En Panamá, por ejemplo,se prohibió la bolsa de polietileno, mientras que Ecuador restringió los empaques derivados del plástico en las islas Galápagos. Por su parte, en Perú se debate un proyecto de ley que busca reducir en un 35% el consumo de las bolsas.

Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección