El calor: amenaza creciente para la salud

  • Diferentes cultivos sufren con una temperatura más alta o variaciones en el patrón climático. Esto puede derivar en desnutrición en regiones muy afectadas. FOTO RÓBINSON SÁenz
    Diferentes cultivos sufren con una temperatura más alta o variaciones en el patrón climático.
    Esto puede derivar en desnutrición en regiones muy afectadas. FOTO RÓBINSON SÁenz
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 02 de noviembre de 2017
en definitiva

La salud de la población mundial se afecta cada vez más de una u otra forma como consecuencia del calentamiento y el consiguiente cambio climático. Desde 1990 empeoró la situación.

Olas severas de calor, disminución de la productividad laboral y diseminación de las enfermedades son tres de las fuertes consecuencias del cambio climático que aumentaron en los últimos años, según reveló un extenso informe publicado en The Lancet.

“El retraso en la respuesta al cambio climático en los últimos 25 años ha puesto en peligro la vida humana y el modo de sustento”, dice el informe presentado a una semana de la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) que se desarrollará en Bonn, Alemania.

Las cifras presentadas son dicientes:

Otras 125 millones de personas expuestas a olas de calor cada año de 2000 a 2016, con un pico de 175 millones en 2015.

La capacidad de transmisión del dengue por los mosquitos Aedes aegypti aumentó 9,4% desde los años 50 debido a las condiciones climáticas. Y así aumentó la mortalidad por esa enfermedad, en particular en Asia, el Caribe y Latinoamérica, con picos asociados al Fenómeno de El Niño.

Las mayores temperaturas incidieron en una disminución de 5,3% en la productividad laboral en áreas rurales en todo el planeta desde 2000, con una caída de 2% de 2015 a 2016, lo que condujo, solo el año pasado, a 920.000 personas fuera de la fuerza laboral.

La polución del aire, además, aumentó 11,2% desde 1990. Y en los países estacionales, las alergias son más fuertes y la temporada más larga.

“Las muertes causadas por desastres no naturales como huracanes activados por el calor y los incendios son obvios, y la amenaza de olas extremas de calor, que pueden matar por sí solas o causar enfermedades relacionadas son claras”, opinó en un artículo en The Times, Patricia Espinosa, directora ejecutiva de la Convención.

El informe de The Lancet reporta que la frecuencia de los desastres relacionados con el clima aumentó 46% de 2007 a 2016, en comparación con el promedio 1990-99, con un promedio de 306 cada año.

Hay más: los eventos relacionados con el clima representaron 90% de todos los desastres en los últimos 20 años. Hubo 2.843 entre 1990 y 2016, afectando a 4.800 millones de personas y matando 505.000.

Y aunque ha mejorado la vigilancia y la notificación, la mortalidad por melanoma maligno aumenta de manera continua por la exposición a los rayos ultravioleta, otra consecuencia del calentamiento global.

El reporte evidencia que el impacto del cambio climático en la salud de las personas es cada vez más fuerte y exige acciones inmediatas para reducir la amenaza.

Contexto de la Noticia

radiografía Incremento de la desnutrición

El informe revela que el número de personas desnutridas en los 30 países más vulnerables por el clima aumentó de 398 millones en 1990 a 422 en 2016.

Un indicador que revela la posible afectación del cambio climático en países que dependen de la producción doméstica de alimentos.

El aumento de la temperatura, por ejemplo, reduce 6% la producción de trigo por cada 1° C, mientras los cultivos de arroz son sensibles a la mayor temperatura nocturna con cada 1° C incidiendo en una disminución de 10% en los campos arroceros.

Las temperaturas más altas tienen un impacto negativo en los cultivos en zonas tropicales.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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