¿Para qué poseer 3.000 objetos... desechables?

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Martín Caparrós - EDICIONES EL PAÍS, 2018. | Publicado el 31 de mayo de 2018
60 %

de los bienes del mundo están en manos del 12 % de la población del planeta

33 %

más pobre de los habitantes de la Tierra solo consume el 3 % de todos los bienes

en definitiva

La mayoría de los productos del planeta los consume una minúscula parte de sus habitantes. Hoy todo es desechable, los artículos no duran y hay que comprar otros para rempla zarlos.

Lo pensé ayer, casi sin pensarlo, cuando pegué en la pared del baño de mi casa un ganchito autoadhesivo de fina lata virgen: que no tenía ni la menor idea –ni la menor posibilidad de hacerme una idea– sobre su origen. No tenía modo de saber quién lo habría hecho, cómo sería el lugar, cómo el trabajo, cómo su recorrido desde algún rincón de la China hasta el chino de la esquina de mi casa. Como casi todo lo que usamos, el ganchito llegaba de la nada –y ni siquiera nos sorprende.

Durante milenios, las cosas que cada quien tenía tenían una historia –más o menos– conocible. El dueño de un martillo sabía que lo había hecho Lope, el del taller de la otra cuadra, el hijo de Trini, la prima del tío Perro. Ahora no –y además tenemos tantas cosas que si les conociéramos la historia no tendríamos tiempo para nada más.

Vivimos en la civilización de los miles de cosas. En Estados Unidos –donde hacen estas cuentas– un estudio reciente dice que un hogar promedio posee 300.000 cosas, “desde clips hasta tablas de planchar”. En Inglaterra un niño de 10 años posee 238 juguetes, aunque juega con diez o doce. Y la investigación de una aseguradora inglesa dice que nos pasamos diez minutos por día buscando cosas que perdimos: en una vida pueden ser 200 días perdidos en la búsqueda. Casi nada, comparados con los 2.000 que pasamos de compras.

Alto consumo

Tenemos miles de cosas y hay miles de millones que no tienen casi: nosotros, el 12 por ciento de la población que vive en Europa y Estados Unidos, consumimos el 60 por ciento de los bienes del mundo –nos tragamos el mundo–, mientras que el 33 por ciento más pobre –africano y asiático– consume el 3 por ciento. Hace unos años fui a escribir sobre el Movimiento Sin Tierra en un rincón del Amazonas. Una mujer Gorette me prestó su cabaña, y yo creí que la mejor descripción de la pobreza era contar la falta: “En la cabaña de Gorette hay un machete, 4 platos de lata, 3 vasos, 5 cucharas, 2 cacerolas de latón, 2 hamacas de red, un tacho con agua, 3 latas de leche en polvo con azúcar, sal y leche en polvo, una lata de aceite con aceite, 2 latas de aceite vacías, 3 toallitas, una caja de cartón con muy poca ropa, 2 almanaques de almacén con paisajes, un pedazo de espejo, 2 cepillos de dientes, un cucharón de palo, media bolsa de arroz, una radio que no capta casi nada, 2 diarios del Movimiento, el cuaderno de la escuela, un balde de plástico para traer agua del pozo, una palangana para lavar los platos y una muñeca de trapo con vestido rojo. Esas son sus posesiones en el mundo, junto con 3 troncos para sentarse, un par de hawaianas, un candil de kerosén y exactamente nada más”.

Todo se bota

Así vivimos, por milenios: con unas pocas cosas radicalmente necesarias, laboriosamente conseguidas, que conocíamos y apreciábamos. Ahora cada cosa no significa nada: es desechable, reemplazable, no vale la pena cuidarla o repararla porque es más fácil y más barato comprar otra. Y, además, nada nos da tanto gusto como comprar otras.

Contra esta polución aparecieron últimamente los “minimalistas”: personas que postulan que no precisamos tanta basura para vivir bien y que la sabiduría consiste en no tenerla. El chiste es que el sistema económico mundial necesita que “necesitemos” cada vez más cosas –porque vive de fabricarlas. Son las delicias del capitalismo global, que se piensa como un avión: si no ruge a 800 kilómetros por hora se desploma. Si dijéramos basta, si organizáramos un uso racional de los recursos, millones de personas –obreros, empresarios, empleados, empresarios, vendedores, empresarios– tendrían problemas graves. O quizás inventaríamos algo: a veces pasa

Contexto de la Noticia

Paréntesis El consumo exagerado, gran problema

En un artículo en el Foro Económico Mundial, el antropólogo Jason Hickel comentó que cuando habla con la gente, esta le dice que el gran inconveniente del planeta es la superpoblación, pero no lo cree así.

“Que tenemos un problema de población es cierto. Pero no tiene que ver con los países pobres. El problema real es que hay mucha gente rica. Y es fácil demostrarlo. En años recientes, los científicos han publicado material del consumo mundial, incluyendo peces, ganado, minerales, metales, bosques y combustibles fósiles.

Son más de 80.000 millones de toneladas de esos productos y materiales, mientras que un nivel aceptable de consumo son unos 50.000 millones. Estamos por encima de esa marca un 60 %. Es decir, nos estamos comiendo la red de la cual depende nuestra supervivencia”.

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