Olas del mar son más fuertes hoy en día

  • Las olas vienen ganando energía y la descargan en las zonas costeras y embarcaciones. FOTO Public Domain
    Las olas vienen ganando energía y la descargan en las zonas costeras y embarcaciones. FOTO Public Domain
  • Olas del mar son más fuertes hoy en día
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 17 de enero de 2019

Si es visitante frecuente de las playas, ¿ha notado que las olas son más fuertes hoy?

En caso de haberlo observado está en línea con los hallazgos de un estudio publicado esta semana en Nature Communications.

En él investigadores reportaron que desde 1948 ha venido en aumento la fuerza del oleaje y eso tiene que ver con el cambio climático y el calentamiento de los océanos (que absorben 90 % del calor extra en la atmósfera).

El fenómeno es global, aunque hay regiones donde la fuerza aumentó más.

La investigación halló una relación directa entre el calentamiento del océano y el aumento en la energía de las olas.

Este indicador podría ser, junto al aumento del nivel del mar, el deshielo de los glaciares y el incremento de la temperatura global, una huella más del cambio climático.

El estudio se enfocó en la energía contenida en las olas, que es transmitida por el viento y transformada en movimiento. Esta métrica, denominada potencia de ola, ha estado subiendo en consonancia con el calentamiento de la superficie oceánica.

La mayor temperatura de las aguas superficiales ha influenciado los patrones de viento globalmente y esto a su vez está haciendo que las olas sean más fuertes.

Las olas surgen por aquellos patrones que son activados por las diferencias de temperatura entre las distintas capas del aire. Así que a más gases de invernadero emitidos a la atmósfera que calientan más el aire, se fortalecen ciertos formas del viento y otras se debilitan. El efecto neto sobre los océanos es un viento más fuerte que hace olas más potentes.

“Por primera vez hemos identificado una señal global del efecto del calentamiento en el clima de las olas. De hecho, la potencia de esas olas ha aumentado 0,4 por ciento por año desde 1948 y ese incremento está correlacionado con mayores temperaturas de la superficie del océano, tanto globalmente como por regiones oceánicas”, explica Borja G. Reguero, director del estudio, investigador del Instituto de Ciencias Marinas en la Universidad de California en Santa Cruz.

La potencia de las olas es medida en kilovatios por metro y el estudio contempló el periodo de 1948 a 2008.

Y aunque puede parecer muy pequeño el incremento, es un promedio. En el océano del Sur que rodea la Antártida ha sido del 2 % anual.

Para Iñigo J. Losada, director del Instituto de Hidráulica Medioambiental en la Universidad de Cantabria, coautor de la investigación, el cambio climático está modificando los mares de distintas formas, incluyendo cambios en la circulación océanos-atmósfera y calentamiento de las aguas.

“Este estudio demuestra que la fuerza global de las olas puede ser un potencial indicador del calentamiento, similar a la concentración de dióxido de carbono, el aumento en el nivel del mar y la temperatura superficial de la atmósfera”.

La conclusiones de la investigación sugieren que quienes viven en zonas costeras sufrirán las mayores consecuencias por el oleaje más fuerte así como los pescadores, sector en el que la mortalidad es alta en países como Estados Unidos debido a los oleajes severos.

Otro elemento de un clima terrestre alterado.

Contexto de la Noticia

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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