Finlandia es ejemplo de progreso sostenible con la bioeconomía

Por Laura Pulido Patrón | Publicado el 21 de julio de 2017
Infografía
Finlandia es ejemplo de progreso sostenible con la bioeconomía
23

millones de hectáreas de bosques tiene Finlandia: Ministerio de Agricultura.

2

billones de euros anuales es la rentabilidad que genera la bioeconomía en Europa.

1,7 %

fue el crecimiento
económico de la zona
euro el año pasado.

En definitiva

Finlandia, junto a otros países de Europa, lidera la implementación de una estrategia de bioeconomía, un sistema o modelo que le permite aumentar su rentabilidad usando biomasa.

Ropa hecha con celulosa de madera, plástico fabricado con árboles y combustible producido a partir de los excrementos de microbios son algunos de los desarrollos tecnológicos que adelanta Finlandia, como resultado de la estrategia de bioeconomía que implementa desde 2012.

Así lo constataron representantes de varios medios internacionales, entre ellos la directora de EL COLOMBIANO, Martha Ortiz Gómez, durante el Foro Mundial de Economía Circular, en Helsinki, capital del país nórdico.

Finlandia prevé para 2025 un crecimiento económico cercano al 4 %, por arriba del promedio de la zona euro, que en 2016 registró un producto interno bruto (PIB) de 1,7 %. De ese modo, expandirían su producción a 100 mil millones de euros (348,8 billones de pesos), desde 60 mil millones (209,3 billones), para crear 100.000 nuevos empleos y exportar más.

Además, el Gobierno de ese país señala que a lo largo y ancho de Europa la rentabilidad anual de la bioeconomía es de alrededor de 2 billones de euros anuales, “cifra que va a seguir creciendo a gran velocidad”.

Sin embargo, ese modelo de desarrollo económico no pretende ser una nueva industria, de acuerdo con el Centro de Investigaciones VTT, sino “un sistema económico integral que tiene una visión que incluye procesos industriales, trabajo y bienestar”, señaló la investigadora Anne-Christine Ritschkoff.

Oportunidad en biomasa

Las características más comunes de la bioeconomía son el uso de recursos naturales renovables, tecnologías ecológicas, reciclaje, materiales eficientes y, sobre todo, desarrollos basados en biomasa, residuos animales y de origen vegetal, en un país con 80 % de territorio con bosques.

“Es el país más boscoso de todo el continente europeo, tres cuartas partes de nuestra superficie están cubiertas por ese ecosistema, unas 23 millones de hectáreas”, informó el ministro de Agricultura y Medio Ambiente finlandés, Kimmo Tilikainen, quien explicó que son sumideros de dióxido de carbono (CO2).

Por otro lado, la relación de los ciudadanos finlandeses con los bosques es muy cercana: “tienen derecho a entrar y recoger frutos”, dijo durante el encuentro el jefe de Desarrollo Sostenible del Servicio Estatal Forestal, Antti Osamo. Un guía del evento, Tom Selänniemi, por su parte, relató que corren a los bosques cuando se sienten amenazados.

En este sentido, Finlandia pretende consolidarse como un actor global en la bioeconomía, según el documento Estrategia Finlandesa de Bioeconomía: “La idea es que las soluciones competitivas y sostenibles de la bioeconomía se generen desde acá y el mercado internacional, para aumentar el bienestar de todo el país”. Esto considera que en el año 2030, se necesitará un 50 % más de comida, 45 % más de energía y 30 % más de agua.

Lo anterior, teniendo en cuenta que el mercado de hoy no está haciendo uso del potencial de la tecnología como podría, y ese país no es ajeno a esa situación.

Allí se dispone de un número limitado de emprendedores, afirmó Ritschkoff, quien añadió que “se necesitan más medianas empresas (...) Disponen de los recursos que permiten la inversión, pero pueden crecer más”.

No obstante, mucho ha pasado en los últimos cinco años: una fuerte ola de inversión, con nuevas compañías y negocios basados en el nuevo modelo, según indicó en el portal web del VTT la profesora y líder del proyecto de transformación de bioeconomía, Kristiina Kruus.

Este centro de investigación tiene 200 clientes en el naciente sector, para los que ha desarrollado soluciones como materiales de embalaje, nanocelulosa, fibras textiles y bioquímicos.

Cadena de producción

Otra parte importante de la bioeconomía es la producción de alimento. Afirma el VTT que la cadena que va desde la producción primaria hasta los consumidores, así como su posterior distribución y uso, ha evolucionado hasta convertirse en un sistema global con muchos desafíos. Algunos son el aumento de la población, el cambio climático y la escasez de agua (ver gráfico).

Para mejorar ese ciclo de suministro es necesario usar de forma más eficiente los terrenos para cultivos, al igual que las materias, de tal forma que se garantice la seguridad alimentaria a escala mundial.

“Adicionalmente, existe una necesidad de proporcionar alimentos saludables, ya que el patrón de alimentación contribuye o no a la prevalencia de enfermedades no transmisibles”, indica el documento “The Making of Bioeconomy Transformation 2017”.

Así mismo, se propone trabajar en una hoja de ruta hacia una economía en que el consumidor sea el centro: “En un mundo digital de rápido desarrollo, los consumidores se están convirtiendo en ‘prosumidores’, es decir, quieren participar en la producción de alimentos”.

Finalmente, los resultados observados en bioeconomía responden al liderazgo finlandés en apoyar la investigación en energía y ambiente: más de un 40 % de sus recursos para investigación y desarrollo se destina a estos sectores.

Contexto de la Noticia

Paréntesis educación para exportar

En cuanto a educación, en Finlandia, los niños comienzan a asistir a la escuela desde los siete años, para que tengan tiempo de ser niños, explicó Marianne Huusko, embajadora para la Exportación de la Educación.

Agregó que el aprendizaje debe ser divertido e interesante y que las jornadas deben ser más cortas y con menos tareas.

Por otro lado, comentó que es obligatorio saber tres idiomas, que pueden ser finés, inglés, danés o francés. Además, señaló que la educación es pública y el trabajo de los docentes es respetado y bien remunerado.

Laura Pulido Patrón

Periodista del área de Economía

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