Lo que sigue en la fijación de precios del cemento

  • Más de 30 países también han abierto investigaciones a empresas cementeras por la fijación de precios. La Ocde ha rechazado este tipo de “malas prácticas empresariales”. FOTO robinson sáenz
    Más de 30 países también han abierto investigaciones a empresas cementeras por la fijación de precios. La Ocde ha rechazado este tipo de “malas prácticas empresariales”. FOTO robinson sáenz
Por sergio rodríguez sarmiento | Publicado el 23 de abril de 2018
$73.771

millones deberán pagar Argos y Cemex. Holcim fue multada con 54.074 millones.

en definitiva

Argos, Cemex y Holcim aún tienen camino por recorrer en la búsqueda por alivianar la multa o ser exoneradas por completo. El siguiente paso será llevar el proceso al Tribunal Administrativo.

Con la ratificación de la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC), las tres empresas sancionadas (Argos, Holcim y Cemex) por lo que se considera la cartelización en precios del cemento, tendrán la obligación de pagar 202.805 millones de pesos. Aún pueden apelar.

Cementos Argos aseveró estar en desacuerdo con la medida y llevará a cabo las instancias legales de las que dispone para revocar la decisión. La cementera, en el marco de la reposición, expuso 140 argumentos.

Holcim, Cemex y Argos, según lo dijo la SIC, fueron sancionadas por cuenta de la cartelización en el precio de cementos, en la modalidad de “paralelismo consciente”.

Las firmas dijeron que el hecho de que existan altos costos fijos no es una razón que incentive a la cartelización. Agrega Argos que “no se puede hablar de precios supracompetitivos con un simple análisis de diferencia entre estos y los costos de producción”.

Así las cosas, Argos desembolsará el pago de 73.771 millones de pesos. Por medio de un comunicado de prensa, la compañía aseguró: “No compartimos el sentido de la decisión y la rechazamos enfáticamente. Confiando en la objetividad, la responsabilidad y el buen funcionamiento de las instituciones, interpondremos una acción de nulidad y restablecimiento del derecho”.

Lo que sigue es que Argos irá ante el Tribunal Contencioso Administrativo, “con el fin de que esa entidad valore las argumentaciones presentadas por la compañía y proceda en derecho con la nulidad de la resolución (23157)”, proceso que podría durar al menos un año.

El Tribunal declarará la nulidad o confirmará la multa, en ese caso, el último recurso será ante el Consejo de Estado, que en temas como el cartel del arroz, ratificó la sanción (sentencia 2007-00102 del 16 de febrero de 2017).

“Las empresas acusadas de cartelizar llegan hasta últimas instancias, pueden recibir rebajas, pero regularmente terminan siendo sancionadas”, afirma José Roberto Acosta, miembro de Justicia Tributaria. El experto agrega que el tema es sensible, pues se acusa de manipular el precio de un producto vital para la industria local.

Cemex, que fue sancionada con el mismo monto de Argos ($73.771 millones), informó, a inicios de año que pagaría la multa, pero llevaría el proceso ante el mismo tribunal administrativo. En el caso de Holcim (multa por: 54.074 millones), estudia las medidas a tomar.

Para el abogado experto en Industria de la Universidad del Rosario, Édgar León, este tipo de decisiones ratifican el correcto manejo estatal en la búsqueda por proteger derechos de competencia y del consumidor. “Una de las tareas más importantes está en evitar, a toda cosa, la manipulación de mercados. Este tipo de prácticas terminan siendo dañinas para la cadena productiva, tanto competidores como ciudadanos inevitablemente terminan afectados”.

En su momento la SIC afirmó que las empresas implicadas “mantuvieron un ambiente colaborativo, no competitivo, de colegaje o de amiguismo empresarial extraño a un mercado en competencia, que deja en evidencia que se abstuvieron, de manera consciente y coordinada, de competir efectivamente, tal y como se advierte en diferentes documentos, correos electrónicos, comunicaciones internas, entre otras evidencias materiales probatorias”.

Los antecedentes

La Superintendencia de Industria y Comercio dijo que el precio exfábrica del cemento gris clase Pórtland Tipo 1 en el mercado nacional durante el periodo investigado (2010 - 2012) aumentó un 29,9 %, mientras que la inflación causada en ese mismo periodo fue de 9,3 %. “Es decir, el precio exfábrica del cemento aumentó más del 20 % por encima de la inflación en un mercado que entre 2010 y 2012 reportó ventas superiores a 8 billones de pesos”.

En este punto, uno de los argumentos de las implicadas fue que el mercado de este tipo de cemento es regional, mas no nacional “por lo que las ventas fuera de la zona de influencia de cada planta no son representativas”, señaló Argos en la resolución de la SIC.

La decisión sobre las firmas implicadas es importante, si se tiene en cuenta que estas representan el 96 % del mercado local.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Las otras decisiones

La SIC agregó que “Argos, Cemex y Holcim no ofrecieron una explicación económicamente razonable ni verídica que justificara el paralelismo de precios, ni la manera como se fijan al interior de las empresas”. Cabe recordar que en esta misma investigación, Tequendama y San Marcos fueron apartadas por no encontrar evidencia de su participación en el cartel empresarial. Esta decisión se suma a investigaciones que en más de 30 países o jurisdicciones se han impuesto contra empresas cementeras por cartelización empresarial, tales como: España, India, Polonia, Alemania, entre otros. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (Ocde), entidad que dicta norma sobre buenas prácticas financieras, y a la que Colombia desea ingresar desde 2013, ya se ha manfistado sobre este tipo de prácticas afirmando que “perjudican seriamente a los ciudadanos”.

Sergio Rodríguez Sarmiento

Tengo más libros de fútbol que calzoncillos y medias.

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