Los retos de Colombia en transformación productiva e innovación

Por Mauricio Alviar Ramírez
Colaboración especial* | Publicado el 15 de agosto de 2015
Infografía
Los retos de Colombia en transformación productiva e innovación

Durante varias décadas los analistas y economistas del desarrollo dieron mucha importancia a la transformación productiva como parte esencial del cambio estructural de la economía. Es decir, cómo los sectores primario, secundario y terciario iban cambiando su composición y participación en la generación del producto. Una manera de medir e interpretar los procesos de crecimiento y desarrollo era precisamente observar la evolución de la participación de la agricultura, la industria y los servicios en la conformación del Producto Interno Bruto (PIB).

En Estados Unidos, por ejemplo, la agricultura representaba en 1950 aproximadamente el 35 por ciento del PIB, hoy solo representa 4 por ciento. ¿Cuál es la explicación de esa caída dramática en la participación? El aumento de la productividad; es decir, en el aumento en los volúmenes de producción agrícola por hectárea.

Queda entonces la pregunta: ¿qué explica el aumento en los volúmenes de producción? La respuesta más elemental y general es el cambio técnico. Esto es cierto cuando las economías están en una etapa del desarrollo en la cual las formas de producción están asociadas directamente a la abundancia relativa de los factores de producción (tierra, trabajo y capital). Es de esperarse que las transformaciones productivas estén relacionadas con el cambio técnico que conlleva una combinación de factores determina su utilización. Esto produce la recomposición de los sectores con diferentes participaciones.

El cambio a la innovación

Se ha dicho que el cambio técnico, aunque es una expresión de procesos de innovación, ocurre fundamentalmente de manera asociada a la transición de sociedades agrarias a sociedades industrializadas en las cuales la preocupación central consiste en el mayor aprovechamiento de los factores productivos. Las economías han mostrado, sin embargo, una evolución significativa hacia un enfoque de eficiencia en la utilización de los factores, por un lado, y por el otro, aquellas más avanzadas han evolucionado hacia un desarrollo basado en el conocimiento.

Cuando la transformación productiva se basa en conocimientos se apela entonces al concepto de innovación que encierra de alguna manera la relación entre la ciencia y la tecnología con creatividad, para lograr mayores niveles de eficiencia en el uso y asignación de los factores productivos.

¿Qué pasa en Colombia?

Según el Foro Económico Mundial, Colombia está clasificado en transición entre eficiencia e innovación. El país dejó el enfoque de factores productivos y busca ser eficiente en el uso de los mismos, con algunos intentos incipientes de avanzar hacia una senda de innovación basada en conocimientos.

En la etapa de eficiencia, Colombia ha logrado avanzar en áreas como la educación superior, formación de la mano de obra, la búsqueda de eficiencia en los mercados de bienes y el laboral. Sin embargo queda mucho por hacer para que la transformación productiva basada en innovación se refleje en mejores indicadores de competitividad producto de mayores niveles de productividad.

En el caso colombiano la pérdida de participación del sector agrícola en el PIB, que pasó de 30 por ciento en 1970 a 8 por ciento en 2014, no es producto de mejoras en la productividad sino más bien en el simple abandono de las actividades agrícolas y reducción del número de hectáreas cultivadas. De un total de 10 millones de hectáreas con aptitud agrícola que tiene el país solo están cultivadas 7 millones. Por su parte, el sector industrial está estancado hace varias décadas y el sector servicios ha aumentado su participación en el PIB con un gran componente de informalidad.

En síntesis, la transformación productiva basada en innovación es la vía más expedita para lograr aumentos en la productividad que sean resultado del desarrollo de la ciencia al servicio de la tecnología y de nuevos conocimientos.

*Rector U de Antioquia

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