Tres días navegando con Carlos Enrique Piedrahíta

  • Carlos Enrique Piedrahíta Arocha, presidió el Grupo Nutresa entre 2000 y 2014. (Q.E.P.D). FOTO: Esteban Vanegas
    Carlos Enrique Piedrahíta Arocha, presidió el Grupo Nutresa entre 2000 y 2014. (Q.E.P.D).
    FOTO: Esteban Vanegas
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 06 de agosto de 2018

El sábado dejó sin palabras a todos los altos ejecutivos del Grupo Empresarial Antioqueño (GEA). Todos fueron sorprendidos con la noticia del fallecimiento de Carlos Enrique Piedrahíta Arocha, el amigo, que hasta el primer trimestre de 2014 compartió con ellos las exigentes sesiones de las juntas directivas que integraban y en las que coincidían reiteradamente.

Uno de los más impactados fue Jorge Mario Velásquez, presidente del Grupo Argos, quien por mucho tiempo participó con él en la toma de decisiones de las compañías, matrices y filiales, que conforman lo que en los 70 se conoció como el Sindicato Antioqueño, y que buena parte de ellas son multilatinas relevantes con operaciones desde México hasta la Patagonia, gracias a la visión de personajes como Piedrahíta, quien transformó a la Compañía Nacional de Chocolates en el Grupo Nutresa.

Solo ayer, después de mediodía, Velásquez aclaró las ideas y accedió a relatar detalles de la amistad que sostuvo con su colega. “Era un hombre al que le cabía el mundo en la cabeza y que tuvo una particularidad muy bonita: fue de los primeros líderes empresariales con una gran convicción por los temas de sostenibilidad” (ver Cronología).

Relata que compartieron la pasión por la navegación a vela, afición que los llevó a recorrer parte del mar Caribe, durante tres días. “Para él, el mundo de la navegación era como una enseñanza de vida y de ejecutoria empresarial. Siempre decía que en el océano había que tener un norte, saber capotear los temporales, fijar un rumbo y tener la flexibilidad de cambiarlo para llegar a buen puerto”.

Viajando en velero

Velásquez conserva con detalle el recorrido que tuvo la oportunidad de hacer con Piedrahíta hacia las Islas del Rosario en el Caribe. “Era un hombre avezado en el conocimiento de la historia de la navegación, de los tipos de embarcaciones y todos los elementos de una nave de vela, que son muy particulares”.

Aunque corta, la travesía mostró la generosidad del otrora gran capitán de Nutresa por compartir y enseñar todo su saber.

Y, además de estar ocupado y atento del comando del velero, ¿a qué le dedicaba tiempo? “A disfrutar y a pensar. Él tenía el gran sentido de que la navegación era un momento con varias particularidades: la primera, el respeto siempre por la naturaleza, por el mar, por el viento, y era muy cauteloso. En segundo término decía que era un momento para estar en paz, al punto que no permitía poner música. Para él, escuchar el sonido del viento azotando las velas era maravilloso”.

De esa experiencia ocurrida hace un par de años, el presidente del Grupo Argos asegura guardar una reflexión. “El hecho de ver cómo interactúa la fuerza de la naturaleza impulsando una máquina genera un sentimiento de paz y de poder abrir la mente. Más que aprovechar esos instantes para leer o escuchar música, la ocasión permite meditar, razonar, recapacitar”.

Pero la anécdota, más allá de recoger la vivencia en altamar de este par de empresarios, resume las exigencias que encara el mundo corporativo, en el cual las decisiones deben ser acertadas, claras y contundentes.

Lecciones de ello dejan los catorce años que como “comandante” del Grupo Nutresa estuvo Carlos Enrique Piedrahíta, en los que ni el fuerte oleaje ni las mareas frenaron su travesía.

Contexto de la Noticia

cRONOLOGÍA La expansión internacional de Grupo Nutresa 2000-2014

Febrero 2000

El día 21, en información relevante enviada a la Superintendencia Financiera, la entonces Compañía Nacional de Chocolates reportó que su junta directiva nombró como presidente a Carlos Enrique Pidrahíta Arocha y como vicepresidente ejecutivo a Héctor Arango.

Octubre 2004

Se celebró un acuerdo con la multinacional Nestlé para adquirir de ella dos plantas en Costa Rica y una serie de marcas regionales de chocolates y galletas por 9 millones de dólares, y con mercados en Panamá, Nicaragua, Honduras, Guatemala y El Salvador.

Agosto 2006

Se cerró la negociación con la multinacional Ebro Puleva a la que se le compraron los activos de Pozuelo por 119 millones de dólares. Para ese momento Pozuelo tenía 1.100 empleados, producía 27.000 toneladas de galletas y sumaba ventas por 61 millones de dólares.

Febrero 2007

Fueron adquiridos los activos tangibles e intangibles, incluyendo marcas, y el capital de trabajo de la sociedad peruana Good Foods dedicada al negocio de chocolates y con participación en los de galletas y dulces. Esta transacción valió 36 millones de dólares.

Enero 2008

Segunda adquisición en Panamá. Nutresa suma a su portafolio la sociedad Ernesto Berard, dedicada al negocio de productos cárnicos, por valor de 15,8 millones de dólares. En 2006 había sido comprada la empresa Blue Ribbon, que asumió esa operación.

Octubre 2010

La multilatina adquiere el 100 % de las acciones de la compañía estadounidense Fehr Holdings, y sus filiales por 82,7 millones de dólares. Con las marcas Lil´ Dutch Maid, Sun Valley y Tru-Blu, con presencia en 43 estados norteamericanos, México y en Panamá.

Febrero 2011 y octubre 2012

Primero se invirtieron 38,7 millones de dólares en la adquisición del 73,11 % de las acciones de Helados Bon, en República Dominicana. En octubre de 2012 se acordó la compra de American Franchising Corp (Helados Pops), por 110 millones de dólares.

Diciembre 2012

La filial Industria Colombiana de Café (Colcafé) celebró un acuerdo por medio del cual adquirió el 44 % de las acciones de la compañía Dan Kaffe de Malasia, por lo que pagó 14,4 millones de dólares. Su negocio: producción de café soluble y extractos del grano.

Septiembre 2013

Por 739,3 millones de dólares se acordó la compra de la compañía chilena Tresmontes Lucchetti, empresa de alimentos con 120 años de tradición. Participa en las categorías de bebidas instantáneas frías, té, jugos, café, pastas, aceites comestibles, sopas y postres.

Febrero 2014

Se firma un acuerdo de joint venture (alianza estratégica) con Mitsubishi Corporation, para la creación de “Oriental Coffee Alliace” con el objetivo de desarrollar la comercialización de productos de café en Asia y buscar nuevas oportunidades de negocio en la región.

El segundo al mando

Héctor Arango Gaviria fue el vicepresidente Ejecutivo de Piedrahíta a su llegada a la entonces Compañía Nacional de Chocolates, en el 2000. “Era estricto y muy dinámico, pero en especial un excelente planificador. Desde el punto de vista de la dimensión estratégica fue un gran conocedor y para él no existían fronteras”, comenta.

Resalta la transición que vivió la empresa, la preparación que se ejecutó para transformarla y el gran salto que dio a partir de 2004 con la primera adquisición internacional.

El Sucesor de otro gran capitán

El nombramiento de Carlos Enrique Piedrahíta como presidente de la Compañía Nacional de Chocolates, empresa que es hoy el Nutresa, tuvo un gran desafío: reemplazar en el cargo a Fabio Rico Calle, quien fue el líder entre 1979 y 2000. Al aceptar el reto escribió para los empleados: “Este es el proyecto empresarial más importante de mi vida y me comprometo en él con humildad, honestidad, decisión y con la confianza de lograr que todos aportemos, en equipo, lo mejor de nosotros en pro de la prosperidad y la grandeza de la Nacional de Chocolates”.

Decirle “no”, a los más grandes

En el libro “Bitácora de una multilatina”, Carlos Enrique Piedrahíta, relata el interés que tuvieron multinacionales, como Kraff y Danone, por comprar acciones de empresas de Nutresa. Siempre hubo claridad en que los accionistas colombianos no querían perder el control del grupo empresarial, por lo que la respuesta a cada iniciativa en ese sentido fue un no rotundo, con el que se frenaron esos coqueteos.

valor del talento

En otro aparte de su libro “Bitácora de una multilatina” se lee: “(...) Ver el potencial de cada individuo es más importante que comprobar sus conocimientos en el momento de seleccionar al personal”. Con esto, el empresario exalta la consigna que el Grupo Nutresa pregona frente a su capital humano en Colombia y otros países: “Se vincula al ser y se enseña el saber hacer”.

Fijó metas para el centenario

Los inicios de Nutresa se remontan a 1920 con el surgimiento de la Compañía Nacional de Chocolates Cruz Roja. Como presidente de la holding de alimentos, Piedrahíta trazó una estrategia centenaria en la que aspiraba a que en 2020 la compañía totalizara ventas por 10 billones de pesos.El reto está vigente, durante los ejercicios de 2016 y 2017, los ingresos han sido del orden de los 8,6 billones.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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OPINIÓN

¡Mil gracias hombre Carlos!
José Alberto Vélez
Expresidente de Grupo Argos

Cómo es de difícil la partida de los amigos y de los compañeros de trabajo y más cuando han tenido ese doble carácter.

De Carlos Enrique, en su calidad de líder empresarial, destaco su claridad y orden mental para estructurar los argumentos en cualquier discusión o presentación de algún tema o proyecto...

Notas de la sección