Otra nave a Marte

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Publicado el 05 de mayo de 2018
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misiones se han lanzado hacia el planeta rojo pero solo 23 resultaron completamente exitosas

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minutos de terror llama la Nasa el proceso de aterrizaje en los cuales la sonda no puede comunicarse a Tierra

No será la primera en llegar al planeta rojo, pero sí la primera que estudiará qué hay debajo de la superficie: Insight, la nueva sonda de la Nasa que parte hacia ese cercano destino.

Allí se juntará con otras seis naves que orbitan el planeta y descenderá hacia la superficie un vehículo para hacerles compañía a los dos que aún recorren el territorio marciano: los robots Opportunity y Curiosity.

La sonda debía despegar hoy temprano desde California (Estados Unidos), a las 6:05 de la mañana, si no había tropiezos en la noche, primera nave interplanetaria que parte de la costa oeste.

¿El objetivo? Hacer un chequeo del planeta que se formó hace 4.500 millones de años. Será el primer robot en estudiar el interior de Marte: su corteza, manto y núcleo. Además estudiará si hay movimientos sísmicos, en particular producidos por meteoritos que deben caer al tener una atmósfera tenue.

Los científicos esperan responder preguntas básicas sobre la formación de los cuatro planetas rocosos del sistema solar interior: Mercurio, Venus, Tierra y Marte.

A bordo del cohete Atlas V que sacará la sonda al espacio habrá dos habitantes más, viajeros también hacia ese planeta: dos Marco, como se les llamó, pequeños cubo-satélites con los que experimentará la Nasa como sistema de comunicación más expedito con la Tierra. Eso, en caso de sobrevivir, pues el viaje de aparatos tan pequeños no está exento de riesgos. Irán persiguiendo a Insight, pero no pegados.

Recorrido

A los 13 minutos tras el despegue, el cohete con su carga se situará en órbita a 185 kilómetros de altura y “luego pasará sobre la Tierra del Fuego y la Antártida. Su trayectoria sigue al norte pasando cerca de India y de Alaska, punto en el cual Insight se separará y seguirá su viaje a Marte”, explicó Bruce Banerdt, principal investigador. Habrán pasado 90 minutos desde el despegue de la base de la Fuerza Aérea Vandenberg.

El crucero tardará seis meses. Se espera que toque suelo marciano el 26 de noviembre en la Planicie Eliseo.

El descenso es la fase más incierta. La última nave que lo intentó, Schiaparelli, de la Agencia Espacial Europea, se estrelló. En cuestión de minutos se debe bajar de 22.600 kilómetros por hora a cero con escasa oposición de la débil atmósfera.

Una maniobra sin asistencia de Tierra al interrumpirse las comunicaciones.

Paso previo

La exploración humana de Marte tiene, además de los objetivos de conocimiento científico, preparar el camino al poblamiento con humanos. Pablo Cuartas, físico y profesor de Astronomía en la Universidad de Antioquia cree que esa conquista se dará pronto.

“La exploración hace parte de la condición humana. Marte será un lugar común para los humanos en un futuro cercano. Incluso nuestro hijos podrán verlo como un lugar al que se puede ir”.

Insight hace parte de la avanzada.

Contexto de la Noticia

radiografía Es un ambiente inhóspito

El profesor Pablo Cuartas enumera dificultades que se enfrentan en Marte.

“No hay atmósfera respirable, es un 95% CO2, y apenas alcanza una centésima parte de la presión en la Tierra. La baja gravedad (1/3 de la de la Tierra) y los problemas fisiológicos que conlleva. No hay campo magnético que proteja de la radiación y del viento solar. Niveles de radiación en la superficie. No hay fuentes de alimentos ni agua potable disponible, todo tendríamos que llevarlo desde la Tierra. La duración del viaje: en la misión más corta posible, alrededor de 450 días, con un gasto enorme de energía y apenas un sobrevuelo.

Se mantiene con el paso de los años

Desde el 25 de diciembre de 2003 la europea Mars Express orbita este mundo. Tras su inserción, se separó el módulo Beagle para explorar la superficie. Se sabe que aterrizó sano (lo detectó hace tres años la sonda MRO de la Nasa), pero las comunicaciones no funcionaron al no desplegarse la antena. La Mars estudia distintos aspectos de la atmósfera y la superficie y ha sido la que más se ha acercado a la luna Fobos.

Un veterano explorador

Entre junio y julio de 2003 llegaron al planeta los exploradores robóticos Spirit y Opportunity. Aquel dejó de funcionar en 2010 al atascarse en la arena y agotar sus baterías. El segundo sigue activo, aunque la misión inicial era de solo 90 días. Ha recorrido la región Terra Meridiani y hoy se halla en el cráter Endeavour (foto), habiendo recorrido casi 46 kilómetros. Lleva más de 5.000 días marcianos en operación.

El incansable Curiosity

Desde agosto de 2012 el robot Curiosity recorre el planeta, habiendo perforado varias veces la superficie en busca de posibles señales orgánicas que hubieran podido existir en algún momento de la historia marciana. Recorre el cráter Gale, en el cual ha recorrido 19 kilómetros y detectado la existencia de un antiguo lago. Ha estado activo durante algo más de 2.000 días marcianos.

Una misión que se salvó

Desde octubre de 2016 ExoMars, misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) orbita Marte estudiando los gases de la atmósfera. Al poco de insertarse en esa órbita soltó al robot hacia la superficie, pero se estrelló antes de tocar suelo debido a un error de la computadora que apagó los motores antes de tiempo. Todavía se mantiene auscultando la presencia y combinación de varios gases.

INFORME Se aprovecha la cercanía

· La misión inicial durará algo más de un año marciano, 728 días terrestres.

· Hoy orbitan el planeta las sondas Maven, Exomars, Mangalyaan (india), MRO, Mars Express y Mars Odyssey.

· El robot Curiosity perfora el sueño a 5 centímetros, Insight llegará hasta 2 metros.

· Un paracaídas y 12 retrojets se encargan del descenso seguro.

· A fines de julio el planeta tendrá un gran acercamiento con la Tierra.

· Hoy Marte se encuentra a 122,7 millones de kilómetros de la Tierra. Cuando Insight descienda en noviembre estará a 145,1 millones.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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