Descubren el reloj oculto de las células humanas

  • Núcleo de la célula (morado) con su envoltura (verde). Allí está el reloj celular. Foto cortesía Fang-Yi Chu-Alexandra Zidovska, New York University
    Núcleo de la célula (morado) con su envoltura (verde). Allí está el reloj celular. Foto cortesía Fang-Yi Chu-Alexandra Zidovska, New York University
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 12 de septiembre de 2017

Las células tienen su propio reloj, acaba de descubrir un grupo de investigadores, hallazgo que ayudará a entender más no solo acerca de los elementos básicos de la vida sino, y muy importante, sobre la aparición de enfermedades.

“Antes, un punto preciso dentro de la célula en su ciclo vital solo se podía determinar estudiando células muertas”, según Alexandra Zidovska, de New York University, autora senior del estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

“Con este descubrimiento, que muestra que el núcleo exhibe fluctuaciones rápidas que disminuyen durante el ciclo de vida de la célula, podemos aumentar el conocimiento de las células sanas y enfermas”.

El estudio, en el que participaron Fang-Yi Chu, y Shannon Haley, buscaba expandir el entendimiento del núcleo de la célula.

Se sabe que la forma y tamaño del núcleo cambia mucho durante la vida celular. No se sabía si cambiaba su forma en cortos periodos.

Para conocer eso, usaron un avanzado microscopio fluorescente que permite ver esos cambios pequeños y rápidos en el núcleo de las células vivas.

Así, descubrieron que el núcleo de las células humanas tiene un tipo de movimiento no detectado antes: su envoltura fluctúa en un periodo de segundos. Y la amplitud de esos cambios en la forma disminuye en el tiempo durante el ciclo de la célula. Ese movimiento marca el primer rasgo físico que cambia sistemáticamente con el ciclo celular.

“Por lo tanto, este proceso puede servir como un reloj interno de la célula, diciendo en qué etapa del ciclo se encuentra”, explicó Zidovska.

“Sabemos que los errores estructurales y funcionales de la envoltura del núcleo deriva en un gran número de trastornos heredados, como cardiomiopatía, distrofia muscular y cáncer, así que conociendo la mecánica de las fluctuaciones de la forma nuclear puede contribuir a entender ese núcleo en la salud y en la enfermedad”.

Contexto de la Noticia

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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