Construyen reactor más caliente que el Sol

  • Este es el estado de las obras de la central nuclear por fusión que busca demostrar que sí se puede generar energía como lo hace el Sol, sin contaminar y sin extracción minera. FOTO Iter
    Este es el estado de las obras de la central nuclear por fusión que busca demostrar que sí se puede generar energía como lo hace el Sol, sin contaminar y sin extracción minera. FOTO Iter
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 22 de diciembre de 2017
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años puede durar una planta de fusión nuclear y el costo de construcción sería similar a las actuales de fisión.

Una cantidad de hidrógeno del tamaño de una piña generará la energía que hoy logran 10.000 toneladas de carbón.

Para eso, habrá que calentar hidrógeno a 150 millones de grados Celsius, 10 veces más caliente que el núcleo del Sol, y enfriar unos imanes a -269° C.

Lo que parece cosa de locos es el primer reactor de fusión que se construye al sur de Francia, un esfuerzo de 35 países cuyo costo por diferentes retrasos se cuadruplicó hasta los US $22.000 millones.

Es la fuente de energía del futuro. Se trata del International Thermonuclear Experimental Reactor (Iter) que debe operar en 2030.

Una década después debe haber más, pues es energía que no produce desechos radiactivos difíciles de manejar ni genera emisiones de gases de invernadero cómo sí hacen las tradicionales plantas a carbón u otro combustible fósil.

“Con la fusión en el Iter tenemos la oportunidad de dejarles un legado poderoso y positivo a las futuras generaciones, en vez de las actuales fuentes de energía”, expresó Bernard Bigot, director general, al portal Live Science.

De qué se trata

La fusión nuclear es la misma que ocurre en el Sol y las estrellas, mezcla núcleos atómicos para formar otros más pesados, diferente a la fisión que se hace en las plantas nucleares de generación de energía, proceso en el cual se fraccionan grandes átomos en otros pequeños.

Iter usará imanes superconductores para fusionar átomos de hidrógeno y así generar grandes cantidades de calor, que luego las plantas que se construyan usarán para mover turbinas y generar electricidad.

Este reactor experimental utilizará átomos de deuterio, que tienen un protón y un neutrón, y tritio, cuyo núcleo tiene un protón y dos neutrones. El primero se extrae con facilidad del agua del mar, mientras el segundo se genera dentro del reactor.

Para fusionarlo se necesitan grandes cantidades de calor y presión. El plasma de hidrógeno supercaliente queda confinado y circula por el reactor, que está rodeado por los imanes. Pero no es crear plasma, es fusionar deuterio y tritio para obtener un plasma que genere más energía de la que recibe.

Hoy muchas industrias alrededor del mundo contribuyen con la planta, fabricando los casi 10.000 componentes del reactor, que para algunos es la pieza de ingeniería más complicada jamás construida. Los imanes, por ejemplo, de 17 metros de altura, tienen que casar con una diferencia máxima de 1 milímetro.

Se estima que las plantas que se construyan en el futuro generen 10 a 15 veces más energía que Iter. Una de 2.000 megavatios satisfaría la demanda de unos 2 millones de hogares.

Energía que alimentará al mundo en la segunda parte de este siglo.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES Las centrales nucleares

En el mundo, de acuerdo con el Instituto de Energía Nuclear, existen 449 reactores de energía nuclear por fisión en 30 países y se construyen 60 más en 15 naciones. Proveían a 2014 el 11 % de la electricidad mundial, aunque para algunos países representan hasta 1/4 de su generación.

El problema con estas plantas son los residuos radiactivos y la posibilidad de un estallido, caso Chernobyl, que no ocurriría en una de fusión.

La fusión es el futuro.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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