Murió Emilio Yunis, padre de la genética en Colombia y Latinoamérica

  • Emilio Yunis se dedicó a la genética cuando apenas empezaba a abordarse y por eso se le considera el padre de la genética en Colombia y en América Latina. FOTO: Colprensa
    Emilio Yunis se dedicó a la genética cuando apenas empezaba a abordarse y por eso se le considera el padre de la genética en Colombia y en América Latina. FOTO: Colprensa
Helena Cortés Gómez | Publicado el 23 de marzo de 2018

El genetista colombiano Emilio Yunis Turbay murió esta mañana a causa de un paro cardiorespiratorio, según confirmó su hijo, también genetista, a través de Twitter: “Nos deja hoy una mente brillante, mi ídolo, mi padre, mi amigo, y mi profesor. Te tendré conmigo siempre padre mío”.

Era médico genetista de la Universidad de Antioquia, pero desarrolló su carrera en la Universidad Nacional de Colombia, donde fundó el Centro de Genética de esta universidad hace 25 años. Su legado es amplio, fue un científico humanista pues propuso abordar la ciencia con sentido ético y entre otras cosas también intentó explicar que la violencia no se transmite a través de los genes.

La muerte del doctor Yunis a los 80 años se dio tras varios problemas y dificultades de salud que venía padeciendo, entre ellos, uno relacionado con afectaciones a su cadera, tras un golpe que recibió producto de una caída.

Era descendiente de una familia libanesa y Yunis, oriundo de Sincelejo (Sucre), fue quien descubrió tres enfermedades genéticas nuevas, una de ellas es el síndrome de ‘Yunis Varón (1980)’.

Fue autor de libros Ciencia y política, ¿Por qué somos así?, ¿Qué pasó en Colombia?, Evolución y creación, genomas y clonación, El ADN en la identificación humana, entre otros. Gracias a su trabajo fue distinguido con el premio EL COLOMBIANO Ejemplar en ciencia y tecnología y una condecoración Gran Cruz de la Asociación Colombiana de Facultades de Medicina, entre otros.

Yunis Turbay introdujo en Colombia la disciplina de la Citogenética y la Genética Clínica y según el perfil que hace parte del libro Espíritus libres del programa de egresados de la Universidad de Antioquia, también fue pionero en estudios sobre paternidad cuando se creó el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF).

En 2005 fue elegido como el científico hispano del año en Estados Unidos y sus trabajos han servido para explicar científicamente la historia y regionalismo del país.

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Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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