Nasa habría hallado un muro al final del sistema solar

  • Dibujo de la barrera de hidrógeno que emite luz ultravioleta. El muro. Cortesía Nasa/Ibex/Adler Planetarium
    Dibujo de la barrera de hidrógeno que emite luz ultravioleta. El muro. Cortesía Nasa/Ibex/Adler Planetarium
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 12 de agosto de 2018

Al final del Sistema Solar hay un muro. Sí, una barrera, sugiere la Nasa gracias a datos entregados por la nave New Horizons que viaja hoy más allá de Plutón.

El muro había sido sugerido por las dos naves Voyager (hoy andan rumbo a las estrellas), pero no se tenían suficientes datos.

Se trata de un muro de hidrógeno y así lo reportaron en un artículo en el journal Geophysical Research Letters.

Ese muro sería la última frontera de nuestro sistema solar, el lugar donde la burbuja de viento solar finaliza al encontrarse con materia interestelar que viene en sentido contrario y ayuda a formar esa barrera.

“Estamos viendo el límite entre estar en el sistema y estar en la galaxia”, dijo Leslie Young, del Southwest Research Institute que maneja la misión New Horizons.

Mientras el Sol se mueve por la galaxia, produce un chorro constante de partículas cargadas, el viento solar, que infla esa burbuja alrededor del sistema solar, denominada la heliosfera. Justo después del borde de esta, unas 100 veces más lejos del Sol que la Tierra (esta está a 150 millones de kilómetros de su estrella), los átomos de hidrógeno sin carga en el espacio interestelar bajan velocidad cuando colisionan con las partículas del viento solar. Se forma entonces ese muro que filtra la luz ultravioleta de un modo distintivo.

Ese resplandor fue sugerido por las Voyager, pero ahora la Nasa está casi segura de que New Horizons, que pasó por Plutón en 2015 y sigue en camino hacia un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper (una de las regiones más alejadas del Sistema Solar), pudo detectarlo.

Lo que vio la nave es una luz ultravioleta adicional, la que se esperaría que produjera un muro de hidrógeno.

Cabe también la posibilidad de que lo detectado provenga de una fuente más lejana en la galaxia.

Pero Alice, el instrumento a bordo de la nave responsable del hallazgo es mucho más sensible que los que portan las Voyager, y se espera que funcione 15 a 20 años más.

La nave escaneará el cielo en busca de ese resplandor ultravioleta, dos veces al año y enviará a la Tierra lo que observe.

“Si la luz ultravioleta se reduce en algún punto, entonces New Horizons puede haber dejado el muro en su espejo retrovisor”, dijeron los investigadores. Pero si nunca se desvanece, podría entonces estar adelante, viniendo de otros sitio lejano del espacio.

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