Hallan primeros planetas en otras galaxias

  • Se observa el efecto de microlentes gravitacionales con los planetas. Foto UO
    Se observa el efecto de microlentes gravitacionales con los planetas. Foto UO
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 06 de febrero de 2018

Aparte de los 8 de nuestro Sistema Solar, astrónomos han confirmado la existencia de 3.728 planetas alrededor de otros soles, todos en nuestra galaxia.

Ahora, un grupo de astrofísicos de la Universidad de Oklahoma anunció el descubrimiento por primera vez de planetas en otras galaxias, unos objetos que van de la masa de la Luna hasta la de Júpiter.

El hallazgo lo hicieron mediante un fenómeno astronómico, el único conocido hasta ahora para poder descubrir planetas a enormes distancias: los microlentes gravitacionales, que predijo la teoría de Einstein. Por ese fenómeno la luz de un cuerpo lejano detrás de otro gran cuerpo, es desviada por este y se forma un arco de luz que revela al objeto.

El descubrimiento, por el grupo de Xinyu Dai y Eduardo Guerras, se realizó con datos del Observatorio Chandra de la Nasa, que otea el universo en el espectro de los rayos X.

Las microlentes han sido usadas para hallar planetas en la Vía Láctea, pero no se habían observado en otras galaxias.

Estos planetas se detectaron un una galaxia a 3.800 millones de años. A esa distancia no se pueden observar directamente ni con los más sofisticados telescopios.

Con la técnica usada se pueden estudiar y determinar incluso sus masas, explicó Guerras.

El artículo Probing Planets in Extragalactic Galaxies Using Quasar Microlensing fue publicado en el Astrophysical Journal Letters.

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