Van dos explosiones cósmicas sin explicación

  • Ilustración sobre cómo sería una poderosa fuente de explosiones en el centro de una galaxia. FOTO Bill Saxton/NRAOAUI/NSF
    Ilustración sobre cómo sería una poderosa fuente de explosiones en el centro de una galaxia. FOTO Bill Saxton/NRAOAUI/NSF
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 11 de enero de 2019

Aunque parece calmado, en el universo se presentan poderosas explosiones y radiaciones en regiones convulsionadas por la presencia de agujeros negros, sistemas estelares interactuantes o por fenómenos como las supernovas, la muerte violenta de una estrella masiva.

Dos nuevos eventos, distintos entre sí, tienen a los astrofísicos inquietos porque no logran descifrarlos: no entienden lo que ha sucedido.

En el primer caso, en el verano del norte el año pasado, durante tres semanas se recibieron señales de 13 estallidos rápidos en ondas de radio. Unas semanas después se detectó otro evento similar en otro telescopio, también situado en Canadá.

De los más de 60 estallidos detectados a la fecha, eventos repetidos provenientes de una sola fuente solo se habían recibido una vez en 2015, con el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico.

Eso sugiere que debe haber muchas más fuentes que brinden la oportunidad de estudiar el fenómeno, de acuerdo con Ingrid Stairs, del equipo Chime que detectó el segundo grupo de señales.

Los astrónomos conjeturan que deben ser producidos por objetos en sitios con algunas características especiales, como un cúmulo con material sobrante de una explosión de supernova, explica Cherry Ng, de la Universidad de Toronto. O también un agujero negro.

Pero “cualquiera que sea el origen de esas señales de radio es interesante ver que puede producir un rango amplio de frecuencias”, afirma Arun Naidu, de la Universidad McGill.

Otra fuerte explosión

El segundo evento que tiene pensativos a los científicos ocurrió en junio 16 del año pasado, cuando se descubrió una explosión cósmica en una galaxia a unos 200 millones de años luz de nosotros (cerca en términos astronómicos).

De inmediato intuyeron que se trataba de algo especial y ahora creen que detectaron el nacimiento de un poderoso fenómeno visto a través del universo.

Fue detectado por el sondeo Atlas del cielo, en Hawai.

Llamó pronto la atención porque era inusualmente brillante para una explosión de supernova. Además, brilló y luego se desvaneció mucho más rápido de lo esperado.

Ahora, medio año después “pese a ser uno de los eventos cósmicos más estudiados en la historia, visto por astrónomos de todo el mundo, aún no sabemos qué es”, en palabras de Anna Ho, de Caltech.

“Es una nueva clase de estallido cósmico”, dice.

El objeto fue nombrado como AT2018cow.

Las características de este inusual evento llamaron la atención de muchos expertos, como Raffaella Margutti, de Northwestern University, para quien la distancia a la que se encuentra la galaxia la convierte en un excelente objetivo para los estudios.

De hecho, telescopios de todo el mundo enfocaron la región del fenómeno.

Si bien no se sabe con seguridad qué es, hay dos posibles explicaciones: una muy rara explosión de supernova o la destrucción de una estrella que pasó muy cerca de un gran agujero negro.

Pero las características no casan bien. “Si es una supernova, es muy diferente a cualquiera observada hasta ahora”, explica Ho. El rango de colores o espectro “no parece el de una de esas”. Además apareció muy brillante en ondas milimétricas.

Y como está lejos del centro de la galaxia, no debería tratarse de una estrella destruida por el agujero negro central, aclara Deanne Coppejans, también de Northwestern University.

¿Entonces? Dos fenómenos sin explicación clara.

Contexto de la Noticia

informe Fuentes de una gran energía

· Las que emiten ondas de radio no son las únicas explosiones poderosas en el universo. Hay otras, como las de rayos gamma con energías muy elevadas.

· Dos estudios sobre este fenómeno fueron publicados ayer en la revista Nature.

· En el centro de las galaxias reside un agujero negro, que origina también una radiación muy fuerte.

· Pese a los avances falta mucho por entender acerca del universo.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección