Descubren la cueva bajo el agua más grande del mundo

  • En México descubren la cueva inundada más grande del mundo, con una extensión de 347 kilómetros. FOTO: Gran Acuífero Maya
    En México descubren la cueva inundada más grande del mundo, con una extensión de 347 kilómetros. FOTO: Gran Acuífero Maya
Helena Cortés Gómez | Publicado el 16 de enero de 2018

El equipo de exploración subacuática del Gran Acuífero Maya (GAM) logró la conexión de dos de los sistemas de cuevas inundadas más grandes del mundo, conocidos como Sac Actun y Dos Ojos en Tulum, Quintana Roo. Allí fueron encontrados cientos de objetos arqueológicos que dan visos de la cultura maya, los primeros pobladores de América y algunos animales extintos, según Guillermo de Anda, investigador del Instituto Nacional de Antropología e Historia y director del Gran Acuífero Maya.

El mayor sistema de cuevas inundadas del que se tenga registro, se descubrió en Tulum, en la Rivera Maya de México, y ahora cuenta con una extensión de 347 kilómetros. El Sistema Ox Bel Ha, localizado al sur de Tulum era el más largo con 270 kilómetros; el Sistema Sac Actun, ubicado al noreste, de Tulum, tenía 263 km y ocupaba el segundo lugar en extensión. El tercero en la lista es el Sistema Kook Baal con 93 km y el cuarto era el Sistema Dos Ojos, que contaba con 83 km; este último se suma ahora al Sistema Sac Actun, como resultado de esta intensiva exploración.

De acuerdo a las normas de espeleología, según el portal oficial del GAM, cuando dos sistemas de cuevas se conectan, la cueva más grande absorbe a la más pequeña, por lo que el nombre de esta última desaparece. Así pues, el Sistema Sac Actun es considerado ahora el más grande del mundo, con una longitud de 347 kilómetros de cueva inundada, la distancia entre Cancún y Chetumal, aproximadamente. Por tanto, el nombre del Sistema Dos Ojos deja de existir.

Robert Schmittner, el director de exploración del proyecto Gran Acuífero Maya y un equipo de buzos de cuevas, entre los que destacan Marty O Farrell, Jim Josiak y Sev Regehr, obtuvieron este logro después de 10 meses de trabajo. Aunque Schmittner lleva 14 años buscando esta conexión y añadiendo nuevos túneles y galerías a este laberinto acuático.

Su próximo objetivo es conectar a Sac Actun con los otros tres sistemas de cuevas subacuáticas, los cuales están muy cerca uno del otro, localizados en el municipio del Tulum. Según datos del Quintana Roo Speleological Survey, solo en el norte de Quintana Roo hay 358 sistemas de cuevas sumergidas, lo que representan cerca de 1400 km de pasajes inundados de agua dulce.

Como resultado de esta búsqueda, el grupo de exploración del GAM ha registrado otro importante sistema con una longitud de 18 kilómetros hasta ahora denominado “La madre de todos los cenotes” cuya profundidad máxima es de 20 metros y se encuentra al norte de Sac Actun.

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Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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