El primer semestre fue el más caliente desde 1880

  • En 1998 hubo un Niño fuerte, pero en el de este año las temperaturas subieron más por la acumulación de gases de invernadero por tantos años. Deshielo en isla Saunders. FOTO Nasa/M. Studinger
    En 1998 hubo un Niño fuerte, pero en el de este año las temperaturas subieron más por la acumulación de gases de invernadero por tantos años. Deshielo en isla Saunders. FOTO Nasa/M. Studinger
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 23 de julio de 2016
1,3

grados C más alta que el promedio del siglo pasada fue la temperatura del primer semestre de 2016

en definitiva

Cada mes y cada año vienen siendo más calientes de acuerdo con los registros de las agencias especializadas. El cambio climático es el principal factor de este desajuste en la temperatura.

Como el hielo que se desprende de las paredes glaciales, uno a uno caen cada mes las marcas de la temperatura más elevada del planeta.

Junio ha sido el junio más caliente de la historia de los registros y a la vez el mes consecutivo 14 con las temperaturas más elevadas, mientras que el primer semestre ha sido el más cálido entre periodos similares en los 136 años de estadísticas: cada uno de los seis meses transcurridos ha sido más caluroso que su similar de otros años.

Sí, la Tierra entró en una ola de calor incontenible de tal magnitud que junio a la vez fue el 378 mes consecutivo con temperatura más alta que el promedio de todo el siglo pasado. El último mes con temperatura más baja que el promedio fue diciembre de 1984.

“Otro mes, otro récord. Y otro. Y otro. Décadas de grandes tendencias del cambio climático están alcanzando un nuevo clímax, alentado por el fuerte El Niño de 2015/16”, expresó Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial.

La difícil situación climática fue revelada al tiempo por dos reportes independientes, uno del Centro Goddard de la Nasa y el otro de la National Oceanographic and Atmospheric Administration de Estados Unidos (Noaa).

El Niño, sin embargo, es solo una parte de la historia. Conocido por elevar el termostato del planeta ya se disipó, pero queda la otra parte del cuento: el cambio climático incentivado por los gases de efecto invernadero que atrapan el calor y que, en palabras de Taalas, significará más olas de calor, más lluvias extremas y tal vez huracanes tropicales más fuertes.

Una afirmación que coincide con la de Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la Nasa: más allá de El Niño “es la tendencia la que está produciendo estas marcas”.

Aunque existe la posibilidad de que en la parte final del año se active La Niña, no alcanzaría a enfriar lo suficiente, por lo que es muy probable que 2016 desplace a 2015 como el más caliente.

Así, por ejemplo, Norteamérica y África en conjunto tuvieron las condiciones más calientes desde los registros continentales iniciados en 1910 según Noaa.

Sequía y lluvias

El informe de la OMM reportó que las lluvias en junio fueron muy variadas alrededor del planeta. Hubo condiciones más secas de lo habitual en el oeste y centro de Estados Unidos, España, norte de Colombia, nordeste de Brasil, Chile, sur de Argentina y en amplias áreas de Rusia central.

Las condiciones más húmedas de lo normal se vivieron en el norte de Argentina, norte y centro de Europa, gran parte de Australia y en Asia central y del sur.

En China el año ha sido lluvioso: de enero a julio 4 la precipitación estuvo 21,2 % más alta que el promedio histórico. Más de 300 ríos sobrepasaron los límites de seguridad, pero fue la excepción a la ola de calor global.

Crisis del Ártico

La tendencia al alza de la temperatura global fue sobrepasada por una región: el Ártico, informó Walt Meier, científico del Goddard.

En estos seis meses el termómetro en la región sobrepasó barreras y fue más extremo que en el resto de la Tierra.

La situación derivó en que la extensión del hielo ártico haya estado en junio 11,4 % por debajo del promedio 1981-2010, lo más bajo desde que se llevan registros satelitales, el año 1979.

El derretimiento es mayor al formarse estanques y lagos, cuya superficie absorbe más calor y aumenta el deshielo.

En el otro lado, la Antártida, la extensión de hielo marino estuvo 64.000 kilómetros cuadrados debajo del promedio de estos 36 años, la menor cobertura desde 2011 y la 13 en el registro.

El informe de la OMM mostró además cómo las temperaturas de los últimos meses han llevado a eventos de blanqueamiento de corales en todos los mares, siendo muy notorio en la Gran Barrera de Australia.

Una ola sin precedentes en los últimos siglos.

Contexto de la Noticia

DICEN DE... El problema de las emisiones

La concentración de CO2 en la atmósfera tiene alta incidencia en la temperatura. En junio 2016 fue de 406 partes por millón, 4 más que en 2015 según el Observatorio de Mauna Loa, Hawai. En los últimos 25 años la actividad humana elevó 50 % esa concentración con respecto a la era preindustrial. Al final de la era de hielo era 278 ppm.

“Estamos subiendo el termostato de la Tierra de un modo que encerraremos más calor en el océano y la atmósfera por miles de años”, indicó Jim Butler, de monitoreo global de Noaa. Desde 1990 esas emisiones han amplificado el impacto del calentamiento en un tercio.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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