En Medellín construyen vehículo submarino

  • Este es el Visor 3, que también fue probado en Guatapé en condiciones de alta turbiedad del agua. Con el conocimiento adquirido se construye el vehículo definitivo. FOTO CORTESÍA UPB
    Este es el Visor 3, que también fue probado en Guatapé en condiciones de alta turbiedad del agua. Con el conocimiento adquirido se construye el vehículo definitivo. FOTO CORTESÍA UPB
Por Ramiro Velásquez gómez | Publicado el 02 de noviembre de 2016
75 %

de los vehículos subacuáticos no tripulados del mundo, como el que se construye, operan a remoto

Fue probado en Guatapé, Cartagena, Santa Marta y en la isla Cayo Serrana (Archipiélago de San Andrés), tres pruebas para que a fines de 2017 sea realidad.

Inmersiones para ganar experiencia y corregir detalles.

Investigadores de las Universidades Pontificia Bolivariana y Nacional, con el respaldo de Colciencias y Ecopetrol desarrollan para esta un robot submarino, vehículo subacuático que pueda emprender distintas tareas, desde aporte a la investigación hasta inspección de estructuras y toma de muestras.

El proyecto, a cuatro años, va por el tercero, cuenta Julio Correa, científico de la UPB que ha estado al frente del proyecto. A mediados del año próximo debe estar listo para luego hacer las pruebas.

Aunque suene extraño construir un vehículo submarino en una ciudad a varios centenares de kilómetros del mar, tiene su razón de ser: aprovechar las capacidades de la Nacional en oceanografía y de la Bolivariana en automática y mecatrónica.

El trabajo exigió la construcción de un tanque de 35 metros cúbicos en la UPB, para el Laboratorio de Robótica Submarina.

El robot construido, Visor 3, alcanzó 60 metros de profundidad. El definitivo deberá bajar hasta 500 metros. El definitivo será un robot de máximo un metro cúbico y 300 kilos dice Correa.

El trabajo, que incluye decenas de investigadores y estudiantes de las dos universidades, analizó primero lo que había en el mundo en distintas instituciones fuertes en el tema. La UPB tenía experiencia con Visor 1 y 2. Aquel participó hace varias décadas en el trabajo del científico Jorge Reynolds con ballenas en el Pacífico.

Se repotenció el 2, con base en las nuevas exigencias. En los ensayos se comportó bien y en Serrana, en la expedición Seaflower, fue apoyo a investigación biológica.

Mientras un buzo tiene un límite de tiempo, el robot no, explica Carlos Zuluaga, otro investigador de la UPB vinculado al desarrollo.

Los oceanógrafos juegan además un papel fundamental para estudiar las condiciones del mar que permitan la operación del submarino.

No es un vehículo autónomo sino operado a remoto mediante un cable por el que recibe electricidad, los comandos y transmite la información que obtiene.

Puede tomar fotografías y video en alta definición, además de medir algunas variables y recoger muestras.

Hoy el grupo estudia en detalle cada componente, algunos de los que se compran, pero otros se elaboran acá. En seis meses debe estar todo integrado.

Ciencia en Medellín.

Contexto de la Noticia

ORIGEN Varios frentes de actividad

Para el investigador y docente Julio Correa, un submarino de este tipo tiene tres áreas básicas de desempeño.

Primero, en expansión petrolera, sabido que Ecopetrol tiene ya identificados algunos bloques en el mar Caribe.

En investigación científica proporcionando información del entorno marino que puede ser de utilidad, entre otros, para los biólogos.

En defensa también, en apoyo a diferentes actividades de seguridad nacional en los mares.

Este robot le servirá a Ecopetrol en su trabajo en área marina.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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