Hoy es el día del equinoccio de marzo

  • El equinoccio es una relación entre el Sol y la Tierra. Una fecha importante en distintas culturas. FOTO Archivo
    El equinoccio es una relación entre el Sol y la Tierra. Una fecha importante en distintas culturas. FOTO Archivo
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 20 de marzo de 2017
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millones de kilómetros es la distancia hoy entre la Tierra y su estrella el Sol

Equinoccio de marzo, cambio de estaciones, efectos en la duración del día sentidos en el planeta.

Sí, hoy a las 5:29 de la mañana el Sol estará en todo el ecuador celeste ‘camino’ al norte. Marca el fin del invierno en el Hemisferio Norte y del otoño en el sur.

Colombia, que tiene la mayor parte de su territorio sobre el norte, pero donde no hay estaciones, solo temporadas de verano y de lluvias, también siente el equinoccio.

No significa que el clima cambiará por arte de magia en las regiones con estaciones. Es un proceso gradual. En diciembre, el Sol alcanzó el punto más extremo al norte, solsticio, y desde entonces tomó rumbo al sur, lentamente.

Hoy cruza el ecuador celeste, esa proyección del ecuador terrestre sobre el cielo.

Tampoco es que un corte vertical en las estaciones, el paso de una a otra es gradual.

Del día

El equinoccio significa días y noches de igual duración, pero eso depende de la latitud geográfica, el caso es que sí son muy parecidos.

En el norte comienza a amanecer más temprano y oscurecer más tarde, al contrario de lo que sucede en el sur.

Se nota en nuestra región. Ya en el Valle de Aburrá comienza a clarear más rápido.

El cambio incide de varias formas, lógicamente, en las distintas especies animales y de plantas. Unas lo sienten más, como las aves y las mariposas migratorias del norte al sur, que de a poco inician el regreso hacia su origen.

Para los buenos observadores, el arco del Sol, o sea la trayectoria a lo largo del día, se va inclinando hacia el norte. En junio será el solsticio de verano en ese hemisferio, de invierno en el sur, una respuesta al cambio en la duración del día.

Puntos cardinales

Existe otro dato anecdótico, que es cierto para cualquier punto del planeta: en su localidad el Sol aparecerá hoy exactamente por el este y se ocultará por el oeste. Hay personas que marcan ese punto en alguna referencia para ver el movimiento a lo largo de todo el año. Cada quien, en su ubicación, tiene un este y un oeste ‘exactos’.

Al mirar por dónde nace y se oculta hoy el Sol, se conocerá con exactitud esos dos puntos cardinales.

Hoy, para quienes vivan en la línea del ecuador, el Sol a las 12 del día estará exactamente sobre sus cabezas.

El equinoccio se presenta debido a la inclinación del eje de rotación terrestre de unos 23,5° en relación con el plano que parece seguir el Sol en el cielo. Así, una parte del año alumbra más al sur, otra al norte. Es un evento astronómico nada más.

Celebraciones

En una mezcla de evento astronómico y religión, esta fecha también es importante para los católicos: mide las fechas de la Semana Santa.

El domingo de resurrección es el domingo siguiente a la primera luna llena siguiente al equinoccio vernal.

Por eso ese domingo no cae nunca antes del 22 de marzo ni después del 25 de abril. Lo más común es que caiga 19 de abril, 4 veces en un siglo; y 22 solo cae unas 5 veces en un milenio.

Esta fecha fue y es celebrada por diferentes culturas. Los mayas, por ejemplo, tenían sacrificios rituales en la pirámide de Chichén Itzá.

En el hemisferio Norte está asociada con fiestas y celebraciones de diferente naturaleza.

A disfrutar el día.

Contexto de la Noticia

ORIGEN Medición de un año tropical

Con cierta frecuencia los astrónomos usan el equinoccio de marzo para medir el año tropical, el tiempo que toma la Tierra en completar una órbita alrededor del Sol. Es de 365 días 5 horas 48 minutos y 45 segundos.

El tiempo entre un equinoccio de marzo y el próximo varía solo en unos minutos. Por ejemplo entre el de marzo de 2015 y el de 2016 transcurrieron 365 días 5 horas 44 minutos y 56 segundos.

El de este año con respecto al pasado tendrá un aumento de casi 14 minutos según el sitio web Time and Date.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

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