Así es como la pantalla azul de los celulares acelera la ceguera

  • La luz azul afecta a la retina, la molécula que hace que las células fotorreceptoras del ojo perciban la luz. Foto: Pixabay
    La luz azul afecta a la retina, la molécula que hace que las células fotorreceptoras del ojo perciban la luz. Foto: Pixabay
Helena Cortés Gómez | Publicado el 14 de agosto de 2018

En la niñez era frecuente que una mamá dijera: “¡No se siente tan cerca del televisor que se va a quedar ciego!”. Hoy, una gran cantidad de personas trabajan en frente de un computador o pasan unas 47 veces al día en frente de la pantalla de su celular, según cifras de la agencia digital Emarketer.

Una nueva investigación publicada en Scientifc Reports revela cómo a luz azul de los teléfonos inteligentes y los computadoras crea mutaciones tóxicas en la retina que pueden causar degeneración macular.

La investigación de la Universidad de Toledo en Estados Unidos reveló que la exposición prolongada a la luz azul desencadena moléculas venenosas que se generan en las células sensibles a la luz del ojo que pueden causar degeneración macular, una afección incurable que afecta la parte media de la visión. En Colombia, el Ministerio de Salud calcula que a la fecha ya son al menos 3 millones de personas con alguna discapacidad visual.

La luz azul, que tiene una longitud de onda más corta y más energía en comparación con otros colores, puede causar daños a los ojos gradualmente. El doctor Ajith Karunarathne, profesor asistente en el departamento de química y bioquímica de la Universidad de Texas, dijo en un comunicado de prensa: “Estamos expuestos a la luz azul continuamente y la córnea y el cristalino del ojo no pueden bloquearlo ni reflejarlo”.

No es un secreto que la luz azul daña la visión al afectar la retina del ojo. Otras investigaciones lo han sugerido desde hace varios años. Los experimentos de los investigadores estadounidenses, en este caso, explican cómo sucede esto, y esperan que esto conduzca a terapias que desaceleran la degeneración macular, según anota Karunarathne.

Enfermedad que aún no tiene cura

Según el portal oficial de la Clínica Mayo, la degeneración macular ocasiona la pérdida de las áreas del centro del campo visual. En la degeneración macular seca, el centro de la retina se deteriora. En la degeneración macular húmeda, crecen vasos sanguíneos con filtraciones debajo de la retina. La visión borrosa es un síntoma clave.

La pérdida significativa de la visión comienza en promedio en una persona de 50 o 60 años, y en este caso, es debido a la muerte de las células fotorreceptoras en la retina. Esas células necesitan moléculas llamadas retina para detectar la luz y disparar una cascada de señalización al cerebro.

“Se necesita un suministro continuo de moléculas de retina si se quiere ver”, dijo Karunarathne. “Los fotorreceptores son inútiles sin la retina, que se produce en el ojo”.

El laboratorio de Karunarathne encontró que la exposición a la luz azul provoca que la retina desencadene reacciones que generan moléculas químicas venenosas en las células fotorreceptoras. El doctor introdujo moléculas retinianas a otros tipos de células en el cuerpo, como las células cancerosas, las células del corazón y las neuronas. Cuando se exponen a la luz azul, estos tipos de células mueren como resultado de la combinación con la retina. La luz azul sola o la retina sin luz azul no tuvo efecto sobre las células.

“No se activa ninguna actividad con luz verde, amarilla o roja”, dijo Karunarathne. “La toxicidad generada por la retina por la luz azul es universal. Puede matar cualquier tipo de célula “.

El investigador descubrió que una molécula llamada alfa tocoferol, un derivado de la vitamina E y un antioxidante natural en el ojo y el cuerpo, impide que las células mueran. Sin embargo, a medida que una persona envejece o se suprime el sistema inmunitario, las personas pierden la capacidad de luchar contra el ataque de la retina y la luz azul.

“Ahí es cuando ocurre el daño real”, dijo Karunarathne. Por tanto, para proteger sus ojos de la luz azul, Karunarathne recomienda usar lentes de sol que puedan filtrar tanto la luz ultravioleta como la azul en el exterior y evitar mirar teléfonos celulares o tabletas en la oscuridad.

Contexto de la Noticia

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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