¿Por qué el sol es más peligroso en Medellín que en Cartagena?

  • ilustración Elena ospina
    ilustración Elena ospina
Por Jonathan Montoya García | Publicado el 27 de agosto de 2018
en definitiva

Los rayos ultravioletas son peligrosos para la piel en Cartagena o en Medellín, pero en la capital de la montaña la intensidad de la radiación aumenta en función de la altitud. Protegerse es clave.

Tal vez no le guste la matemática pero quizá le interese hacer esta operación: la exposición a los rayos ultravioletas (UV) aumenta entre 10 y 12 por ciento por cada 1000 metros sobre el nivel del mar, asegura la Organización Mundial de la Salud (OMS). Es decir que en Medellín, que está 1.495 metros más cerca de las estrellas, la gente tiene un riesgo de entre 15 y 18 por ciento más de sufrir las consecuencias de estos rayos comparado con Cartagena, y en Bogotá es de 25 y 30 por ciento.

A mayor altura, más se quema la piel. Por esa razón las mejillas rojas son más comunes en Santa Elena, Bogotá o Pasto, aunque también, en el caso de esos lugares, el frío es un causante.

El especialista en dermatología de la Universidad CES, Esteban Uribe Bojanini, lo explica de esta manera: “A mayor altitud la atmósfera es más delgada, por esto absorbe menos radiación UV”. La OMS asegura que “cuanto más cerca del ecuador, más intensa es la radiación UV”; y Colombia está muy cerca a esta latitud.

La dermatóloga del CES María Fernanda Corrales también lo afirma: “A mayor altura va aumentando la radiación solar a la que estamos expuestos, por ende hay mayor riesgo de quemaduras y de cambios en la piel. Además, la temperatura es más baja en sitios con mayor altitud, por lo que hay más despreocupación por el uso del protector solar, de sombreros o de lentes”.

Esos cambios a los que la doctora se refiere pueden ser agudos: quemaduras, manchas y aparición de pecas; o crónicos, como transformaciones en el color de la piel, arrugas, lesiones premalignas y cáncer de piel.

Y aunque en Cartagena los rayos UV son menos peligrosos que en Medellín, es mejor ir caminando por la Ciudad Amurallada que estar en Boca Grande o en Playa Blanca, pues, según cuenta el médico dermatólogo, citando a la OMS, “la arena seca de la playa refleja alrededor de un 15 por ciento de la radiación y la espuma del agua del mar un 25 por ciento. Pero en la nieve se está mucho más expuesto, pues si esta está fresca”, dice Uribe Bojanini, “puede haber un reflejo de la radiación de hasta de un 80 por ciento”.

En Medellín, como en cualquier otro lugar del mundo, no solo influye la altitud, sino también la hora a la que uno se exponga al sol. Cuando le dicen que es mejor no salir a determinada hora o hacerlo muy protegido, no se lo están advirtiendo sin justificación; la explicación, dice el dermatólogo, más que médica es geométrica:

“A las 12 del medio día, el ángulo de los rayos es UV es de 90 grados (perpendicular); entonces, debe atravesar menos grosor de atmósfera. Mientras que, por ejemplo, a la 7:00 a.m. el ángulo es menor y el grosor de la atmósfera es mucho mayor; por lo tanto, muchos rayos UV se quedan en ella y no llegan a dañar nuestra piel”.

La OMS señala que “cuanto más alto esté el sol en el cielo, más intensa es la radiación UV. Así, la intensidad de la radiación UV varía según la hora del día y la época del año”. ¿Y a qué hora está más alto? Al medio día. Esta es la justificación que Uribe Bojanini da a sus pacientes para que eviten exposiciones solares prolongadas entre las 10:00 a.m. y las 4:00 p.m.

Según el dermatólogo, tampoco se puede confiar en las nubes, pues la intensidad de la radiación UV puede ser alta incluso con ellas: más del 90 por ciento de esas radiaciones las atraviesa porque son poco densas. Y cuando no hay sí que es peligroso, ya que el grado de intensidad es el máximo.

Así es que cada vez que visite una ciudad diferente a la suya recuerde esa relación entre altitud e intensidad de la radiación para que tenga en cuenta el uso del protector solar antes de exponerse al sol, incluso si está dentro de algún sitio, porque hasta en interiores hay que ser precavido: los rayos UV entran sin permiso por cualquier ventana.

Contexto de la Noticia

¿qué es verdad y qué es mentira?

Seguramente ha escuchado ciertos mitos frente a la exposición solar. Aquí le aclaramos algunos de ellos:

¿El bronceado es saludable?

No, el bronceado es una forma de defensa del organismo contra otros daños peores causados por la radiación UV.

¿El bronceado te protege del sol?

Un bronceado intenso en personas de piel clara solo ofrece una protección escasa, equivalente a un FPS de alrededor de 4.

¿En días nubosos no te quemas?

Hasta el 80% de la radiación UV solar puede atravesar una nubosidad poco densa. La neblina de la atmósfera puede incluso aumentar la exposición a la radiación UV.

¿Estar en el agua ayuda a que no te quemes?

El agua proporciona una protección mínima contra la radiación UV y los reflejos del agua pueden aumentar la exposición.

Si uno no siente el calor de los rayos del sol, ¿se quema?

Las quemaduras solares se deben a la exposición a rayos UV imperceptibles. El

efecto térmico se debe a la radiación infrarroja del sol y no a la radiación UV.

OPINIóN como escoger el producto ideal

Esteban Uribe Bojanini
Especialista en dermatología

- Que sea un protector de amplio espectro: que proteja tanto de los rayos UVA como de los UVB.

- Que el factor de protección (FPS) sea mínimo de 15, pero idealmente que sobrepase los 30.

-Hay productos especiales para todo tipo de piel (grasa, seca o mixta).

-Si tiene menos de SPF 15 o solo protege contra UVB, sirve contra quemaduras pero no contra cáncer de piel o contra otros efectos nocivos del sol.

Jonathan Montoya García

Periodista de la Universidad de Antioquia. Interesado en temas de tecnología y cultura. Disfruto del cine y la música.

Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección