Así se hunde San Francisco (EE.UU.)

  • Un doble fenómeno aumenta el riesgo de inundación en San Francisco, una de las ciudades más pujantes de California, con un millón de habitantes. FOTO PXhere
    Un doble fenómeno aumenta el riesgo de inundación en San Francisco, una de las ciudades más pujantes de California, con un millón de habitantes. FOTO PXhere
Por Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 13 de marzo de 2018
en definitiva

Ciudades como San Francisco sufrirán inundaciones por el aumento en el nivel del mar y el hundimiento que viven distintas áreas de su territorio. Un fenómeno difícil de enfrentar.

Una de las urbes más influyentes de la costa oeste de Estados Unidos, San Francisco, va camino al hundimiento.

No es una crisis económica, es que dos factores están confluyendo para que, en unas décadas, tenga buena parte bajo el agua.

Su aeropuerto será una de las primeras estructuras afectadas, así como un área Foster City y la Isla del Tesoro.

Es la deducción que surge de un estudio publicado en Science Advances por científicos de la Universidad de Arizona encabezados por Manoocchehr Shirzaei, que es a su vez miembro del equipo de planeación del cambio en el nivel del mar de la Nasa, e investigadores de la Universidad de California en Berkeley.

Al aumento en el nivel del mar se suma un fenómeno no menos preocupante: subsidencia, un hundimiento de la superficie debido a movimientos subterráneos, comunes en donde hay placas tectónicas en choque, fenómeno acrecentado por el asentamiento de llenos realizados en los terrenos y el depósito de material en sucesivas capas por parte de los ríos que descargan en el mar.

El solo aumento del agua sugiere que en unas décadas, posiblemente antes de finales del siglo, cerca de 32 kilómetros cuadrados quedarían sumergidos. Si se agrega la subsidencia serían entre 125 a 429 kilómetros cuadrados.

“Aunque encontramos que la mayor parte de la línea costera de la bahía se hunde menos de 2 milímetros al año, en varias áreas descubrimos una subsidencia de 10 milímetros o más”, explicó Shirzaei.

La esquina noroccidental de la Isla del Tesoro, situada entre San Francisco y Oakland, se hunde entre 12 y 20 milímetros al año.

La investigación consideró datos entre 2007 y 2011.

En el estudio, los autores describieron como grandes consecuencias de la inundación la contaminación con agua de mar de las aguas superficiales y subterráneas, la aceleración de la erosión, pérdida de humedales y un aumento en las inundaciones que pueden causar un impacto socioeconómico elevado: se ha estimado que en California más de 480.000 personas y propiedades por US $100.000 millones estarán expuestos a inundaciones en 2100.

El aeropuerto, construido sobre un lleno, como ya se dijo, sería de las estructuras que sufrirían: hoy recibe 200.000 aterrizajes al año y 56 millones de pasajeros pasan por él.

“No hay solución permanente a este problema. Nos impactará de una forma o de otra. Las fuerzas son inmensas, es un proceso muy poderoso y el costo de enfrentarlo es enorme”, dijo Shirzaei. El nivel de las inundaciones depende en parte del grado de derretimiento de las grandes masas de hielo como Antártida y Groenlandia.

Para los investigadores sus estimativos son conservadores, porque las altas mareas, las tormentas grandes y los períodos de escorrentía de la nieve a los ríos puede aumentar el nivel del mar de modo temporal. Un fenómeno para tener en cuenta desde ya.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Muchas más están en gran riesgo

Para John Englander, experto en riesgos por aumento en el nivel del mar, varias grandes ciudades en el planeta están amenazadas de inundaciones por ese fenómeno, sumando en algunas el de la subsidencia (hundimiento gradual del terreno). Entre ellas figuran: Jakarta en Indonesia; Manila, Filipinas; Ho Chi Minh, Vietnam; Nueva Orleáns en Estados Unidos; Bangkok en Tailandia; Osaja, Japón; Dacca, Bangladés; Shanghái, China; Venecia, Italia; Alejandría, Egipto.

Están en riesgo más de 4.000 ciudades de más de 150.000 habitantes y decenas de miles pequeñas en todo el mundo.

Ramiro Velásquez Gómez

Los temas de la ciencia, la astronomía y el medio ambiente con énfasis en cambio climático son mis campos de acción periodística. Con vocación por el mundo de los pequeños felinos y la defensa animal.

Porque entre varios ojos vemos más, queremos construir una mejor web para ustedes. Los invitamos a reportar errores de contenido, ortografía, puntuación y otras que consideren pertinentes. (*)

 
¿CUÁL ES EL ERROR?*
 
¿CÓMO LO ESCRIBIRÍA USTED?
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS

Datos extra, información confidencial y pistas para avanzar en nuestras investigaciones. Usted puede hacer parte de la construcción de nuestro contenido. Los invitamos a ampliar la información de este tema.

 
RESERVAMOS LA IDENTIDAD DE NUESTRAS FUENTES *
 
 
INGRESE SUS DATOS PERSONALES *
 
Correo electrónico
 
Teléfono
 
Acepto términos y condiciones
LOS CAMPOS MARCADOS CON * SON OBLIGATORIOS
Notas de la sección